佛教故事集上部
 

佛教故事集(1-40)

1.国王与天帝释


  从前有个国王,对百姓非常仁慈,心里常常想着百姓的疾苦。每次他出去巡视,都在车上满载着衣服、食物、药品等,用来接济那些穷苦和有病的人;看到死者,他总是亲自去处理后事。他想了许多办法,以求改善百姓的生活,也常常责备自己:“国君缺乏道德,才会弄得百姓贫穷;国君具备了高尚道德,百姓才能富裕。现在我的王国里,百姓的生活还很穷困,正是说明我缺乏道德啊!”
  国家在国王的治理下,一天天富强起来,百姓的日子也越来越好,国王得到大家的爱戴和尊敬,远近十方的人们,都来到他的国家。国王的善行及百姓对他的拥护,都被天帝释看在眼里,他感到自己的座位底下直发热,心里一阵阵发慌:“下界的这个国王,如此德高望重,人们将会尊敬他而不会尊敬我了,他将取代我的地位。不行!我得想尽一切办法,败坏他的德行。”
  于是天帝释变成一位老婆罗门,破破烂烂,步履艰难地来找国王,向他乞讨一千元银币,国王立刻叫人拿给他。
  天帝释见此计不行,连忙说:“大王,谢谢您啦!不过,我年老体弱,记性又差,这么多钱,恐怕保管不好,哪一天就让小偷偷去了。我先把钱存在您这里吧!”
  国王告诉他:“你要用就拿去用,不必担心小偷,在我的国家里,早就没有小偷了。”但老婆罗门仍一再请求,把钱寄存在国王那里,国王没有办法,只得答应他。
  天帝释走出宫门,心想:“一千元银币你不在乎,一个王国你该心痛了吧!”于是又变成另一个婆罗门,来到王宫觐见国王。他装模作样地感叹道:“大王,您的功德真是无量啊!远近十方人人皆知,人人向往,您真是一位英明的君王啊!您看,我翻山越岭,一路忍饥挨饿,风餐露宿,辛辛苦苦地来到您的国家,就是想向大王请求施舍。”
  国王慷慨地应允了。
  婆罗门又说:“我生于穷苦家庭,祖辈、父辈都一直受苦,我从来不知道什么是富贵日子。但现在我知道了,在您的国家里,百姓都过着富裕的生活,我也不甘心再忍受一辈子的穷困。所以,今天我来请求您,请您把您的国家施舍给我吧!”
  国王说:“很好,就这样吧!”便与王后、太子乘车离开自己的国家。
  天帝释见此计仍行不通,又生一计,变成另一个婆罗门,半路拦住国王的车,说:“大王!您一向爱施舍穷人,现在我正需要这辆车,能不能请您把车施舍给我呢?”
  国王又答应了,毫不犹豫地把车、马都送给了婆罗门。白天,他带着妻子、儿子一同步行在山路上、田野上;晚上,他们就找一片树林或一个山洞住宿。
  有一位僧人,长年累月地修行,也有了一些神通。他一向尊敬国王的崇高道德。听说国王失去了国土、失去了车马,每天带着妻儿艰难地到处流浪,感到非常奇怪,就用神通一算,知道都是天帝释出于嫉妒心所做的好事。于是他借着自己的神通,来到国王休息的地方,变出一辆新车送给国王。
  第二天早晨,天帝释发现了这辆新车,就又变成另一位婆罗门,要求国王施舍这辆车。
  国王又把这辆车送给他。
  经过长途跋涉,国王一家三口,来到邻近的一个国家;进入国界才几十里,迎面又碰上了天帝释最初变的那个老婆罗门。
  老婆罗门高兴地对国王说:“大王!真高兴能在这儿碰到您。我正要去您的国家,要回那一千元银币呢!那是您早就答应给我的,而且钱一直存放在您的仓库里。”
  国王为难地告诉他:“是有这么回事,我想起来了。可是我现在已经把整个国家,连同我的一切财产,统统都给了人,当时也忘了您这一千元银币的事。”
  天帝释心里暗自得意,故意说:“我是信任您,才把钱存在您那里的。现在我有急用,请您一定要在三天之内,把钱准备好。”
  国王没有办法,又不愿失信于人,只好把妻子卖到一个财主家当女仆,把儿子卖到另一家,得了一千元银币,交给老婆罗门。
  王后在财主家当女仆,每天从早到晚忙个不停,伺候那家的女儿起床、吃饭、洗澡、睡觉。有一天,那家小姐脱衣沐浴时,将珠宝首饰悬挂在架子上,不料天帝释化成一只凶猛的老鹰,一下子就将所有的衣物珠宝全部抓走。小姐洗完澡,怎么也找不到那些东西,便一口咬定是这个女仆乘机将东西偷走了,不由分说地将她关到狱中。
  国王的儿子到了主人家以后,晚上与主人的儿子同睡一张床上。一天深夜,天帝释偷偷潜入那家,把主人的儿子杀死了。主人伤心极了,认为是这个小仆人干的,也将他关入监狱。
  母子同被关进监狱,备受折磨,饥渴交迫,真是叫天天不应、叫地地不灵,这样的冤屈到哪儿去申诉?他们束手无策,终日哭泣不停,人们都非常同情。
  国王东奔西走,想尽一切方法,终于借到一千元银币,想去赎出妻子和儿子。路上他想:“唉!这一切苦难,都是因为我过去做了坏事后造成的。”想到这里,他就专心诚意地祈祷起来。
  他的诚意,使他得到了神通,看清眼前所发生的一切,明白这一切灾祸,都是由天帝释一手造成的。
  这时,空中传来一个声音说:“快去杀死天帝释,正是他害得你无家可归,备受磨难啊!”
  国王回答说:“我不能这样做。因为我听说天帝释,对世间的人和物,都怀有恻隐之心,对众生如同慈母一般哪!一切众生,都承蒙他的恩情而存在,也正是因为他没有做过恶事,才得到天帝释的宝座啊!不过,善有善报,恶有恶报,不是不报,时候不到,如果天帝释还一味胡行,总有一天也要下地狱的。”
  天地诸神听了他的这番话,无不点头称善。
  邻国的国王也听到这件事,连忙下令:把关在牢里的王后和太子放出来,并亲切地接见国王一家三口。听国王叙述了他一家所受的苦难后,这国的人民没有一个不为他流泪,并痛恨天帝释的。这国的国王,对这位受尽了苦难的国王说:“你就安心地住在我这儿吧!我分一半国土给你。”
  这时,这位国王的国家的大臣与百姓也找来了。原来自从国王出走之后,王国无首,大臣与百姓都非常着急,四处派人寻找国王的下落,终于在邻国找到了自己的国王。
  这位国王在受尽苦难之后,在大臣与百姓的陪伴下,启程回国。王国的其他百姓闻讯后,远道赶来欢迎他;邻国的百姓也都赶来欢送。两国的人民一喜一悲,本国的百姓人人兴高采烈,因为自己的好国王又回来了;邻国的百姓却不免有点悲伤,如果自己能在这样好的国王的治理下生活,那该有多好啊!
  干尽坏事的天帝释,后来终于下了地狱。

  据《六度集经》卷一《国王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第2页。
  注:婆罗门——印度古代四个种姓中最高的一个种姓,主管祭祀,垄断文化,是精神文化的统治阶级,但在故事中常被取笑。婆罗门意指修行者。



2.乾夷王施头


  从前有个国王,名叫乾夷,他为人忠厚,聪明能干,是个热心人。他对百姓的疾苦,也非常关心,常常想尽方法帮助他们解决困难。因此,方圆千里的百姓听说了,纷纷从四面八方前来投靠他。但是,他的善行、为人,尤其是得到众多百姓的拥护,却使得有些人极为恼恨。
  邻国有个修道的婆罗门,生性狠毒、心胸狭小,出于对乾夷王的嫉妒心,便千方百计地想要害死他。
  一天,他来到乾夷王住的宫殿前,对国王说:“陛下!您的恩泽遍及四方,无人不晓;有识之士,无不称赞您的伟大德行。您是否能满足我的愿望呢?”婆罗门见国王欣然同意,狡诈地笑了笑,接着又说:“陛下崇尚施舍,总是有求必应,现在我有一事相求。我要举行一次祭祀,已经是万物齐备,只差一颗人头。希望求得大王的头,来实现我的愿望。”
  国王奇怪地问:“难道我的头有什么特别的,一定要有它,才能完成祭祀吗?你知道,没有头我就活不成了。我有很多宝物,这样吧!你要什么宝物,我就给你什么,要多少给多少,行不行?”
  婆罗门摇头说:“我什么也不需要,只要大王的头。大王!
  刚才您已答应过,要满足我的愿望,您应该讲信用,遵守诺言。”
  国王想了想,说:“好吧!请你等几天。”国王连忙下令,召集能工巧匠,拿出仓库中的珍珠、珊瑚等七宝,做了好几百颗与自己的脑袋一模一样的人头,又叫来婆罗门,说:“这些人头与我的人头一模一样,你把它们带走吧!”
  婆罗门仍摇着头说:“大王,我来找您,并不是缺少钱财;您送这么贵重的礼品,我无论如何都不能接受,我只要求您遵守诺言,把您的头交给我,别的我都不要。”
  国王从来没有拒绝过别人的请求,更不曾料到婆罗门的真正目的,便决定要满足对方的要求。于是,他毫不犹豫地走到殿外,把头发缠在树上,说:“好!我将头施给你。”
  婆罗门见时机已到,嗖的一声,抽出腰刀,快步走向大树。
  这一切事情,都被树神看在眼里,心中恨透了这个无耻的婆罗门。就当婆罗门举刀正要靠近国王时,树神冷不防地用手猛力抽打婆罗门的脸颊,抽得他踉踉跄跄、连连倒退。
  婆罗门晕头转向的,连刀也掉落在地上,无论他怎么尝试,就是无法接近大树一步。婆罗门心知不妙,连刀也顾不得拿,仓皇地逃走了。
  国王得到树神的保护,安然无恙地回到宫中。
  全国百姓听到这件事,无不以手加额,庆幸不已。

  据《六度集经》卷一《乾夷王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第2页。



3.萨波达国王舍身救鸽


  舍身救鸽很久很久以前,有一个国王名叫萨波达,他心地善良,为人慈悲,经常济困扶贫,行善积德。
  天帝释知道这一情况后,十分担心,感到自己的座位底下直发热。因天帝释这地位,并非终生制,无论是谁,只要坚持修善积德,修行到一定的程度,死后便能转生到天堂当天帝释。
  天帝释害怕萨波达国王会来夺自己的帝位,就想试探一下萨波达国王,已修行到什么程度,到底想干什么,便找来手下的一个侍从,对他说:“下界的萨波达王,正在修善积德,名气很大,德行很深。他大概是想夺我的帝位!现在我变作老鹰,你变作鸽子,我追捕你,你就逃到萨波达王那儿,向他求救。他既然心肠仁慈,就一定会救你,然后我去向他索求鸽子。他既然答应救你,就不能把你交给我,也许会买点肉来做交换,但我坚持不答应,他就会割自己的肉,来抵鸽子的命。到时候我耍点小法术,教他无论如何割肉,哪怕把全身的肉都割下来,总抵不过鸽子的重量,那他一定会后悔,这样他以前行善积下的功德,就完全作废了,也就夺不走我的帝位。”
  于是,天帝释变成一只体态雄壮的苍鹰,侍从变成一只可爱的小鸽子。苍鹰恶狠狠地扑向鸽子,鸽子便慌慌张张地一边呼救,一边向远处逃去。
  萨波达王正在王宫处理政事,突然听到空中传来呼救声,抬头看见一只苍鹰正在追逐一只可怜的白鸽。
  鸽子东躲西闪,实在无路可逃,一头扑到萨波达王脚下,叫道:“大王!老鹰要吃我,请您救命!救命!”
  萨波达王说:“你别害怕,我一定救你。”
  苍鹰随后扑了过来,立在宫殿前,对萨波达王说:“这只鸽子,是我口中之食,现在逃到大王您这儿来了。请大王快把它还给我,我肚子饿极了。”
  萨波达王说:“我曾发誓要救度一切众生,更何况这只鸽子向我求救,我已经答应它了。人应当言而有信,我不能把这只鸽子交给你。”
  苍鹰说:“大王!您说您要救度一切众生,但我今天如吃不到这只鸽子,就会饿死,难道我不是众生之一吗?难道您就眼睁睁地看着我饿死而不闻不问吗?”
  萨波达王说:“既然这样,那么我再拿些肉给你,你就别吃这只可怜的鸽子了。”
  苍鹰说:“那也行。但您拿来的,必须是刚割下来的新鲜热肉,否则我不吃。”
  苍鹰这么说,萨波达王心中暗感为难。他原想随便找点熟肉,打发苍鹰了事,但没想到苍鹰只吃刚割的新鲜热肉。萨波达王想:“到哪里去找刚割下的新鲜热肉呢?如果为此而宰杀其他动物,则我为了救一命,又害另一命,这样的事情不能做。”想来想去,他决定从自己身上割一块肉来喂苍鹰。主意打定,便慨然地对苍鹰说:“既然你一定要吃刚割的热肉,那我就割一块肉给你吧!”
  苍鹰见萨波达王中圈套了,心中暗暗发笑,却一本正经地说:“大王!您能这样做,足见您道德高尚。不过,既然您要普度众生,就应当平等地对待一切,我虽然只是一只鸟,保证也不偏不倚。因此,只要您割下的肉,与刚才的那只鸽子一样重,那么,我保证不再找那只鸽子的麻烦。”
  萨波达王说:“好吧!”便让左右取来一具天平。
  萨波达王把鸽子放在天平的一端,然后忍着剧痛,手持利刃从自己左腿上,割下一块大致相等的肉,放在天平的另一端。
  由于天帝释搞了鬼,天平放鸽子的那一端,低低地向下沉着,而放肉的一端却高高地翘着。
  萨波达王见状,连忙又割下一块肉,但天平两端仍不平衡。就这样,他两条腿上的肉全割完,鲜血淋漓,流了一地,天平放肉的那一端,仍高高地翘着。萨波达王无奈,只得继续割下自己的胸脯与手臂上的肉,一身可割的肉眼看就快割完了,天平还是不平衡。萨波达王急了,挣扎着使出全身仅有的一点力气,一下子扑到天平上,昏厥了过去。
  这时,天地震动,天神们纷纷下凡,为萨波达王的高尚行为而感动不已。
  天帝释这时也恢复了原形,他唤醒萨波达王,问道:“你之所以做出这种一般人无法做到的善行,到底是为了什么?是想当转轮圣王?还是想当天帝释?在这三界之中,究竟什么是你所追求的呢?”
  萨波达王用微弱而坚定的声音说:“对这三界中的一切,我一无所求,我只希望普度众生。”
  天帝释又问:“今天,你为了一只小鸽子,割尽全身的肉,吃了这么多苦,心里觉得后悔吗?”
  萨波达王说:“我一点也不后悔。”
  天帝释这才明白原来萨波达王不是要抢他的位子,但心中总有那么一点不放心,又追问:“你所说的全是真话吗?”
  “当然全是真话。”
  “有什么证据可以证明你说的全是真话呢?”
  萨波达王挣扎着站起来,指着天地发誓说:“天在上、地在下,如果我刚才说了一句谎话,请惩罚我!如果我说的全是真话,请让我的身体平复如故!”
  说也奇怪,萨波达王的话音刚落,全身突然长出了新肉,与没割过之前一模一样,甚至连个伤疤刀痕也没留下。
  天地诸神看到这种情形,个个合掌赞叹萨波达王的高尚品德,为他恢复健康而欢喜雀跃。

  据《贤愚经》卷一《梦天请法六事品》、《六度集经》卷一《萨波达王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第1页、第四卷第351页。

4.长寿王的故事


  从前有个国王,名叫长寿;他有个儿子,名叫长生。
  长寿王以法治国,但从不对臣民滥施刑罚,国内风调雨顺、五谷丰登,人民安居乐业。
  邻国有个国王,凶狠残暴,肆意妄为,搞得天怒人怨,国困民穷,大家都称他为恶王。
  有一天,恶王对大臣说:“我听说长寿王的国家,离我们不远,国家富饶,财物无数,又没有多少军队,我们发兵去把它攻下来吧!”恶王听大臣们纷纷赞成,就带领军队,扑向长寿王的国家。
  边境的官员得到了消息,星夜派人向长寿王示警,要求速做准备,增派援兵。
  长寿王召集群臣,对大家说:“恶王之所以攻伐我国,目的不过是要抢夺我们的粮食、珍宝、财物。我如果发兵抵抗,我方军队必有死伤。这样的事我不能做!”
  大臣们说:“我们有熟悉战略、战术的将领,勇猛善战的士兵,一定能打败敌人,而不会有多少伤亡,请大王放心。”
  长寿王说:“如果我们能胜利,对方就一定会有大批人员伤亡。对方士兵的生命同样可贵,你们为了爱戴我,而去伤害他们的生命,这同样是不应该的。”
  大臣们见国王坚持不肯发兵抵抗敌人,只好自己先行组织起来,带领军队奔赴边境。
  长寿王对太子说:“恶王贪图我国的财富而来攻打我们,现在大臣们为了保护我,要与恶王作战。两国交战,必有死伤,还不如我们两人偷偷地扔下王位,逃往其它地方吧!”
  太子说:“遵命!”
  于是,父子两人在半夜偷偷地翻墙出走,隐居到深山里。
  长寿王父子出走后,大臣们也就不再抵抗了。
  恶王顺利地占据了长寿王的国家,他派人到处搜寻长寿王的下落,宣布说:“有谁能捉住长寿王献来,赏给黄金万两。”
  但一直没能抓住长寿王。
  有一天,长寿王在路旁的一棵大树下休息,恰好碰到一个从远方来的婆罗门,也在大树下休息。
  婆罗门问长寿王:“您是哪国人?怎么会在这里?”
  长寿王说:“我就是这个国家的人,随便出来玩玩而已。
  您从什么地方来?准备到哪里去?”
  婆罗门说:“我是个住在穷乡僻壤的修道人,听说你们国家的长寿王,一向乐善好施,救穷济贫,所以特地赶到这儿来,希望得到一点布施。您是这个国家的人,应该了解情况,长寿王还像过去那样乐善好施吗?”
  长寿王听后很感动,心想:“你为了我才从远方赶来,却不知我已经丧失王位,一无所有了。你这样白跑一趟,实在太可怜了!”想着,不由得掉下泪来,对婆罗门说:“我就是长寿王。因为邻国的国王来攻打我国,所以我抛弃了国家,隐匿在这里。如今您大老远地来找我,我却一无所有,没有什么可布施给您,实在是很对不起。”
  两人不禁相对垂泪。
  突然,长寿王想起恶王悬赏捉拿他的事,便说:“我听说新国王正在悬赏捉拿我,您只要提着我的头去见他,一定可以得到一大笔钱。”
  婆罗门说:“我听说大王济贫救穷,所以不远万里来到这儿,想得一点布施以支撑度日,谁知大王已失去王位,这也只能怪我自己太没有福气了。让我杀了您去领赏,那是我万万不能做的!”
  长寿王说:“您本是有所求,才从远方来找我的,我无论如何都应该帮助你。人总是要死的,如果我的死,能对您有所帮助,您又何必谦让呢?即使您拒绝了,以后如有其他人,来要求我帮助,我同样会把脑袋交给他的。与其那样,还不如您今天就把我的脑袋拿走。”
  婆罗门说:“我实在不忍心下手杀害大王,如果大王如此大慈大悲,执意要杀身帮助我,那请您自行投案,我跟您一起去吧!”
  于是两人一起来到王宫。
  长寿王让卫士把自己捆绑起来,并马上去禀告恶王。
  恶王听说长寿王已找到,喜出望外,取出赏钱赏赐婆罗门。
  婆罗门便回国了。
  恶王派人在街头搭起行刑台,要在那里当众烧死长寿王。
  长寿王以前的大臣们,听到这个消息,纷纷跑来向恶王哀告:“这是我们的故主,他今天就要死了,希望大王允许我们最后一次为他送行!”
  恶王答应了。大臣们便准备了各种酒食、饭菜,送到行刑台上,一个个痛哭不已;旁边围观的群众,都说长寿王死得太冤枉了,连城外的农民、樵夫都呼天喊地,伤心不已。
  太子长生听到传言说“父亲已被恶王抓住了”,连忙挑了一担柴,假装到城里卖柴,也挤在围观的人群中。他看到父亲就要被处死了,心里悲痛欲绝。
  长寿王一眼看见儿子也挤在人群中,惟恐儿子以后会替自己报仇,便仰天长叹,高声喊道:“当儿子最大的孝顺,就是能让父亲死后无恨。儿子啊!你千万不要为我报仇,那我死后才会快乐,没有忧愁;如果你不听我的话,一定要杀人报仇,那我在九泉之下也不会安心的。”
  长生不忍心亲眼看着父亲被活活烧死,便挤出人群,回到山中。
  长寿王就这样被活活地烧死了。
  长生回到山中,心里忿忿不平,一直宁静不下来,心想:“我父亲仁重义深,至死不变;而恶王却胡作非为,不明善恶,害死我父亲。虽然我父亲心存仁慈,至死仍不怨恨恶王,不让我报仇;但我做人儿子的,如不能杀了恶王,报此杀父大仇,有什么脸面再活在这世界上?”打定主意后,他偷偷地潜回城里,装扮成打零工的,以寻找报仇的机会。
  恶王手下有个大臣,家里有座菜园,正需要一个种菜的。
  管菜园的人在街上遇到长生,便雇他来种菜。
  长生干活认真负责,技艺又高,满园蔬菜长得茁壮旺盛,生机蓬勃。
  一天,大臣来巡视菜园,看见蔬菜长得这么好,心里很高兴,便叫来管菜园的人询问原因。
  管菜园的回答说:“前不久,我在街上雇了个小伙子,这些菜都是他种的。”
  大臣便把长生叫到面前,交谈之下,觉得这个小伙子知识丰富,什么都懂,便问他:“你会做饭菜吗?”
  长生说:“会!”
  大臣便提拔长生当厨师。
  长生做的饭菜香气扑鼻,花样别致,味道甘美,大臣十分高兴。
  一天,大臣请恶王到家里作客。
  恶王一尝到如此精美的饭菜,欣羡极了,忙问:“你的这些饭菜是谁做的?”
  大臣说:“前不久我雇了个小伙子,厨艺好极了,这些饭菜就是他做的。”
  恶王说:“你把他送给我吧!”饭后便把长生带回王宫,让长生专为自己做饭烧菜。
  长生曲意奉承恶王,得到恶王极大的欢心和信任。
  有一天,恶王问长生:“你会武艺吗?”
  长生说:“过去学过。”
  恶王便提拔长生做自己的贴身卫士,对长生说:“我有个仇人,就是已死的长寿王的儿子长生。我一直防备着他,怕他来找我报仇。现在我提拔你做我的贴身卫士,希望你帮助我、保护我,防备长生前来暗杀我。”
  长生说:“遵命!我一定为大王效力,以死相报。”
  又过了些日子,恶王问长生:“你喜欢打猎吗?”
  长生说:“我从小就喜欢打猎。”
  恶王便命令手下牵犬驾鹰,与长生一起出城去打猎。入山不久,便看到一头羚羊在前面拚命逃窜,恶王就与长生一起驱马追赶;一直追到山林深处,两人都迷失了方向,在山林中转了三天,也没有找到返回的道路,他们又饥渴、又疲乏。恶王跳下马来,解下佩剑,交给长生说:“我实在累坏了。
  你坐下,让我枕着你的大腿睡一会。”
  长生说:“行!”
  恶王就枕着长生的大腿,渐渐地睡着了。
  长生心中暗自思索:“我为了报仇,想了多少办法,吃了多少苦,今天总算老天爷保佑,报仇的机会到了。”便拔出剑来,正要砍去,忽然想起父亲临终前的嘱咐,不觉又犹豫起来,心想:“父亲临终前再三命我不可报仇,我怎么能违反呢?”
  想着,便把剑插入剑鞘。
  这时,恶王突然惊醒,对长生说:“我作了个恶梦,梦见长寿王的儿子要来杀我,把我吓坏了!不知怎么突然作这样的梦?”
  长生说:“这一定是山中的恶鬼,见大王在这里休息,所以前来作祟吓唬您。有我在这里守卫,大王您安心睡吧!不用害怕。”
  恶王又渐渐地睡着了。
  长生听着恶王打呼的声音,心中的复仇之念,不住翻腾,不由得又拔出剑来。但一想起父亲的遗嘱,手又软了,再次把剑插入剑鞘。
  恶王第二次惊醒,浑身冷汗淋淋,说:“我又梦见长寿王的儿子要来杀我,吓得我心都要跳出来了。今天是怎么啦?尽作恶梦!”
  长生说:“一定是刚才那些恶鬼们还在作怪,大王不必害怕。”
  恶王就又躺下。长生见恶王渐渐熟睡,心中的两种念头互相斗争着,第三次拔出剑来,但想来想去,父命不可违,最后他长叹一声,把剑扔在地上,再也不打算杀掉恶王了。
  这时,恶王一下子蹦起来,对长生说:“真奇怪!我又作了个梦,梦见长寿王的儿子说原谅我了,再也不来杀我了。”
  长生说:“我就是长寿王的儿子长生。我到你身边来,实意是想杀死你,为我父亲报仇;但我父亲临终时再三叮嘱,不准我报仇。我本想违背父亲的遗嘱,非杀了你不可,但想到父亲临终时殷勤恳切的模样,又实在不忍心不听他的话,所以把剑扔在地上,决定不再杀你。我今天虽然不杀你,但今后也许会恶意再起,又来杀你,这就会使我犯下不听父命的大罪。所以我现在把一切告诉你,请你杀了我吧!这样,你从此就安全了;我也免得做了不孝之子。”
  恶王听了以后,非常感动,也非常后悔,说:“我做事糊涂,不分善恶。你们父子俩行为高尚,仁至义尽;而我行事残酷,还毫不自觉。今天,我的命本来已握在你手中了,但你心怀仁慈,牢记父亲的遗言,不来伤害我,我真是感激不尽。现在让我们回城去吧!可是,我们到底应该怎么走呢?”
  长生说:“这儿的路我很熟,起先我是为了报杀父之仇,才故意引你迷路的。”说完,便领着恶王出了山林。
  大臣们正在等待、寻找他们,见他们回来,十分高兴。
  恶王下令准备宴席,在宴席上,恶王问群臣说:“你们有谁认识长寿王的太子长生的?”
  大臣中有的根本不认识长生,就回答不认识;有的认识长生,也知道恶王身边的年轻人,明明就是长生,但他们都受过长寿王的恩德,唯恐说穿了,长生性命难保,因此也个个都说不认识。
  恶王便指着长生说:“这就是长生啊!”说毕,恶王站起身来,郑重宣布:“从今天起,我回到我原来的国家去,这个国家就交还给长生。我将与长生结为兄弟,以后若有其它国家敢来侵犯,我一定前来救援。”
  宴会之后,恶王便率领自己的部下,返回本国。
  从此,这两个国家相互通好,和睦往来;人民也都安居乐业,享受太平。

  据《六度集经》卷一《长寿王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第5页。



5.太子迦兰的故事


  以前,波罗奈国有个国王,他去世时,把王位传给太子迦兰。迦兰认为自己的德行还不够,就把王位让给弟弟,自己则带着妻子,一同入山学道去了。
  邻国有个人因犯罪而被割去耳朵鼻子、砍去了手脚,人们把他放在一条破船上,让他顺流而下,听天由命。罪犯抱着一线求生的希望,在船上声嘶力竭地大叫“救命”。
  这个时候,迦兰太子正在修道,听见林子外边什么地方,远远地传来“救命”声。那声音是那么悲惨、那么绝望,他心里十分不忍,便迅速到了河边。看到远处漂过来的船,决心要救他,于是奋不顾身地跳进河里,他迅速游到船边,拉住船,牵着船靠了岸,并亲自将那个没有手脚的人背上岸,背到自己修行的地方。
  经过四年的调理医治,罪犯的伤都治好了。
  可是没想到在这段时间内,每当迦兰出外修行时,他的妻子就与罪犯私通。
  日子一久,他们视迦兰为眼中钉,便想找机会杀死他。
  迦兰的妻子对罪犯说:“你若是杀了我丈夫,我就可以和你结婚,那我们天天都能在一起了。”
  罪犯觉得迦兰是自己的救命恩人,尽管自己已经做出对不起他的事,仍不忍心杀害他。
  可是迦兰的妻子根本听不进去,一再要求罪犯想办法把迦兰除掉。
  罪犯说:“这事没有那么容易!你看,我的手脚都没了,连生活都要靠你们,怎么能拿起武器杀人呢?”
  迦兰的妻子左思右想,终于想到一个办法。
  当迦兰回来时,他的妻子装作害了极厉害的头疼,愁眉苦脸、痛苦不堪地对丈夫说:“我从来没有这样的毛病,这次恐怕是因为什么事得罪了山神,所以他如此惩罚我。你不是明天还要去山林里吗?我和你一道去,到山里去祈祷,求山神宽恕我,赐福给我。”
  迦兰也觉得这是个好办法,很高兴地答应了。
  第二天,两人一起入山。那座山直入云霄,处处是悬崖峭壁、高山深涧,地势十分险峻。
  迦兰的妻子说:“这个地方很好,就让我在这里拜山神吧!
  你应该面向太阳站着,帮助我祭祀。”
  迦兰顺从地站在一块大石头上,面向着太阳。
  他妻子煞有其事地绕着他转了几圈,当她转到他背后的时候,突然猛地将他推下悬崖,然后满心欢喜地回家去了。
  迦兰被妻子猛然一推,身不由己地掉下山去,幸好山腰上有棵树,迦兰不偏不倚,正好落在浓密的树叶里,层层柔韧的树枝托住了他,一点伤都没有。但挂在半山腰,上下不得;他大声叫喊,也没有人回答他,不知道怎么办才好。
  天色渐渐黑了下来了,迦兰感到肚子叽哩咕噜地叫了起来,口也干得直冒火。幸好树上长了许多果子,又红又香,他摘了不少果子,大吃一顿,肚子不叫、口也不渴了。就这样,他在这上不着天、下不着地的半山腰,待了好几天。
  在这棵树旁,有一只乌龟,它常常爬到树上吃果子,以此维持生命。这天它又来吃果子,却发现树上趴着一个人,吓得不敢过来。一连好几天,乌龟一粒果子也没吃到,饿得头昏眼花,只好壮着胆子来摘果子。迦兰在树上待了好几天,没有看过任何生物,现在看见一只乌龟爬过来,感觉特别亲切。
  他抚摸着龟甲,摘下果子送到乌龟面前。就这样,迦兰与乌龟渐渐熟悉起来,成了朋友。
  一天,乌龟又来吃果子,迦兰照例摘了一堆果子喂乌龟。乌龟正在吃果子时,迦兰突然童心大起,他想:“这只乌龟的背又宽又大,骑在上面一定很舒服。”便一下子跨到乌龟背上。
  乌龟正低头吃果子,没想到背上突然跳上个人来,吓了一跳。
  它猛地一蹦,迦兰与乌龟竟一齐从树上掉了下去,掉向深不可测的悬崖。
  迦兰闭上眼睛,只听得耳旁风声呼呼响,心中暗暗想道:“糟糕!这下可没命了。我死了倒不要紧,只是连累乌龟朋友一齐丧命,太对不起它了!”正想着,突然掉在一堆柔软的茅草上。他站起来一看,已经到了悬崖底,可是全身一点伤也没有。再一看,乌龟正在他身旁探头探脑地笑呢!原来是山神救了他俩的命。
  迦兰想:“现在该到哪里去呢?回林中的家嘛!肯定不行。还是回国去吧!离开国家也好几年了,该回去看看了。也不知弟弟把国家治理得怎么样?”
  迦兰长途跋涉,渴饮饥餐,夜宿晓行,终于回到国内。
  弟弟见他修行回来,十分高兴,便把王位让给他。
  迦兰每天都出外了解国内的情况,施舍穷人,在方圆几百里内,救济穷人钱财、衣服、车辆等。迦兰的善行,令人佩服,人们纷纷前来投靠他。
  迦兰的妻子以为这下子一定把迦兰除掉了,自己可以为所欲为,就想回国去,她想:“反正没有人会认出我来,我已经离开那么多年了。”于是,她带着一点路上要用的东西,背着那个没手没脚的罪犯回国。遇到有人询问,她就扯谎说:“我的丈夫本是安分守己的人,因为年年打仗,被迫去当兵,结果把身体搞残废了,不能自理生活。听说大王经常布施,因此我背着他,吃尽了千辛万苦,到这里来请求施舍,好打发日子。”
  众人听她这样讲,信以为真,都非常同情她,纷纷给他们吃的用的。有人还告诉他们:“要是你们明天能去东门,就能得到更多布施;因为明天大王要去东门施舍。像你这样有高尚品德的妇女,只要和大王讲讲你和你丈夫的遭遇,他一定会多多赏赐你的。”
  第二天,她果然前往东门,事先还编了一套更圆满、更让人感动的谎话。但是,她万万没想到迦兰还活着,回来当上国王,更没认出这个穿着华贵衣服的国王,就是迦兰。
  迦兰却已经认出了她,于是就在大庭广众面前,把妻子的恶行原原本本地叙述了一遍。
  大臣们听完迦兰的叙述,都十分气愤。有的大臣建议烧死她;有的人说犯下这种罪应该斩首。
  掌管司法的大臣说:“再大的罪,莫过于背叛正确的道理,而走入邪路的叛逆之行。应当将罪犯钉在她背上,让她永远驮着他。”
  众人都认为这个办法最好,就用这个办法惩治了这个恶女人。

  据《六度集经》卷二《波罗奈国王经》改编。参见《大正藏》第三卷第6页。



6.波耶王的故事


  从前波罗奈国有个国王,名叫波耶。他当政时以仁慈之心治理国家,从不用武力,老百姓也都遵纪守法,国内太平无事。武器、监狱等全部废除了,大家丰衣足食,连天神也赞叹波耶王的善行。
  邻国的国王,听说这个国家如此繁荣富足,便与大臣们商量:“那个国家如此富足,我要占领它,我一定要得到它。”
  大臣及王妃们都表示非常赞同。
  于是,那个国王便调集全部兵力,发兵攻打波罗奈国。
  波罗奈国的百姓听到这个消息,纷纷动员起来,准备抵抗外来的侵略,他们加紧训练,制造兵器,储备粮食和水,做好了抵御强敌的一切准备。
  波耶王看到两国随时都有可能开战,形势紧迫,难过地说:“这是因为我一个人的缘故啊!打起仗来,双方都会死伤无数百姓、毁掉大批物资,这么多无辜百姓要遭殃!为什么不能以德服人,却非要用豺狼虎豹一般残忍的办法呢?我宁可失去自己的性命,也不能放弃自己的慈悲心。”于是他对聚集的大臣们说:“请诸位退下,明日再来商议。”
  当夜,波耶王换了衣服,悄悄地出城,走到一座山里。
  月亮弯弯地挂在树梢,发出冰冷的银光,波耶王坐在一棵大树下沉思着。
  这时,在朦胧的月光下,沿着蜿蜒的山路,走过来一位老婆罗门。见树下有人坐着,老婆罗门上前问安,并道:“你们的国王安然无恙吧?”
  波耶王答道:“他已经死了。”
  老婆罗门听到这句话,伤心得痛哭流涕,不能自已。
  波耶王见他这样悲恸,心里有些奇怪,就问他:“您为什么这样悲伤呢?您是谁啊?”
  老婆罗门说:“我早就听说波耶王对百姓非常爱护、仁慈,如同天帝释对众生一样。我从很远的地方赶来,就是要去他那里,可真没想到,他竟然已不在人世了。我又老又穷,为了到波耶王那里去,已经花掉毕生的积蓄,现在我该怎么办呢?”
  波耶王说:“您别难过,我就是波耶王。现在有一个机会,可以让您发财:邻国的国王知道我的国家丰足富饶,钱财众多,下了命令要攻打我的国家。现在,他已经占领我国的首都,并悬赏要我的首级,说:‘凡是得到波耶国王头者,赏男女仆人各一千人、马一千匹、牛一千头、金银各一千斤。’您要是割下我的头,带着我的金王冠和宝剑为证,送给那个国王,那么丰厚的赏赐,就可以供您使用,并且可以传给后代子孙,他们再也不会受穷了。这样,我心里也愉快。”
  老婆罗门马上回答:“大王!您是一番好意,但这种不仁不义的事,我宁死也不会做的。”
  波耶王心里想:“看来这位老人宁可穷死、饿死,也不会杀害我的。可是如果我自己把头送给他,他不是就没罪了吗?”
  于是,波耶王拜了拜十方,泪流满面地说:“在百姓遇到危难时,我应该拯救他们、安抚他们;在百姓不懂道理,而走向邪路时,我应该引导他们、帮助他们。但现在面对这位老人,我要用自己的头,来帮助他摆脱贫困,又让他无罪。”说完就拔剑自杀。
  老婆罗门拿了他的头,带着王冠和宝剑,进城去见邻国的国王。
  在王宫门口,一位大臣带他进去拜见国王。
  国王奇怪地向波耶王原来的大臣询问道:“大臣啊!那个波耶王力大无比,能独挡千人,难道是这个老头一个人捉到的?”
  大臣哀恸地伏倒在地,无法回答。
  国王又问老婆罗门:“那么他是你杀死的吗?”
  老婆罗门将事情经过详细地讲一遍。
  这件事很快地传遍全城,成千上万的男女老少知道了,都涌上街头,痛哭哀悼,有些人甚至因哀伤过度,而吐血或休克而死;连那些雄赳赳的武士们,也都失声痛哭。
  国王深深被波耶王的行为感动了,仰天长叹道:“我真是太残忍了!是我杀害了这位仁慈的国王啊!”随即取来波耶王的尸体,将头与身体用金箔连在一起,放在正殿上;又立波耶王的儿子为王。
  全国上下都很热爱波耶王的儿子。
  后来这两个国家世代和好,再也没有打过仗。
  据《六度集经》卷二《波耶王经》改编。参见《大正藏》第三卷第6页。



7.须大拿太子的故事


  从前,有一个叶波国,国王名叫湿波。湿波王治国有方,对人民很仁慈:他手下有四千个大臣,主管着六十个小国,八百座城镇。湿波王的后宫有两万夫人,但没有一位夫人为他生个儿子,湿波王很忧虑,到处封山祭水、祈拜神灵。后来,王后果然怀了孕,湿波王高兴极了,凡是王后所需要的饮食、衣服、用具,都亲自料理,无论什么东西,务必精益求精,让王后满意舒适。
  十月怀胎,王后生下一个太子,后宫的两万夫人得到消息,个个欢欣鼓舞;全国上下也同声庆贺。
  国王给太子起了个名字,叫须大拿,特意派了四个乳母照料他:一个是给他喂奶的;一个是专门抱他的;一个是为他洗澡的;还有一个是专门陪他游戏的。
  太子转眼已长到十六岁,对书法、算术、射箭、骑马及礼、乐等各种知识与技艺,无所不通,无所不精。太子对父母十分尊敬孝顺,父母也特别喜爱他,湿波王专门为他修建了一座华丽的宫殿,让他居住其中。
  太子一天天长大,湿波王便为太子娶妻。他的妻子名叫曼坻,容貌艳丽,天下无双,身上装饰着各种美妙的琉璃、金银珍宝;妻子又为他生育一对活泼可爱的儿女,全家过着幸福的生活。
  须大拿太子从小心地仁慈、喜欢布施,常愿天下所有人民,乃至飞禽走兽,都能幸福。有一天,太子出城游玩;天帝释知道这个消息后,便带领一批天神,变化为穷人、乞丐、盲聋哑人,等在路边。太子赶车到了这儿,看见这么多可怜人,心里十分难过,再也不想去游玩,扭头把车赶回王宫。
  湿波王见儿子高高兴兴地出宫,却闷闷不乐地回来,心里十分奇怪,不禁问道:“儿啊!你今天出宫碰到了什么?为什么这么不高兴?”
  须大拿说:“我看见路旁有许多穷人、乞丐,还有许多盲聋哑人。看见这么多人在受苦,我心里很难受。父王!我有一个要求,不知您能否答应我?”
  湿波王说:“孩子!无论你有什么要求,我都答应,你说吧!你想要什么?”
  须大拿说:“我想把国库中收藏的各种珍宝、财物,都拿出来布施给城里、城外的受苦人。人们想要什么,就给什么,让每个人都满意幸福。”
  湿波王低头沉思了一下,觉得自己既已答应满足太子的要求,自然不便再拒绝,便说道:“好吧!孩子,你想怎么做就怎么做吧!”
  于是太子便命令手下,赶着大车到国库去,将各式各样的财物、珍宝都搬出来,堆放在四座城门外及市中心,任人们随意取用。四面八方的人民,得到须大拿太子发放布施的消息,高兴极了,纷纷赶来。
  凡是没饭吃的,就领到粮食;没衣服穿的就领到衣服布匹;想要金银珠宝的,就得到金银珠宝。
  须大拿太子尽量满足每个人的要求,不让任何人失望。
  这消息一传十、十传百,来的人越来越多,有的人甚至来自千里、万里之外。
  叶波国有个世代仇敌,该国国王总是处心积虑地想征服叶波国。“须大拿太子发放布施,尽量满足每个人的愿望。”这消息一传到该国,国王马上召集大臣及手下的许多婆罗门,对他们说:“叶波国王养着一头大白象,名叫‘须檀延’。这头象天生雄力,勇猛善斗,以往叶波国与其它国家打仗,都是靠着这头象才获得胜利。这头象可说是我们征服叶波国的最大障碍。现在须大拿太子正在布施,无论谁提出什么要求,都会满足他。你们谁能想个法子,去把这头大白象乞化来?”
  大臣们都说:“这件多太难了,恐怕办不到。”
  这时,有八个婆罗门走上前,对国王说:“请大王为我们准备路费、干粮,我们能给大王把这头大白象弄来。”
  国王大喜,说:“你们如能把大白象弄到手,我重重有赏。”
  随即给他们准备路费、干粮。
  于是,八个婆罗门手拄禅杖,翻山涉水地到了叶波国。他们走到太子宫殿的门的,个个面朝宫殿,身倚禅杖,翘起一只脚,单足独立,一声不吭地站着。
  守门人忙问:“诸位大师有何贵干?”
  八位婆罗门说:“我们从远方来,想向须大拿太子乞讨一样东西。”守门人赶紧将此事禀告太子。
  须大拿太子听说从远方来了八位婆罗门,十分高兴,赶紧迎出大门来,恭恭敬敬地向这八位婆罗门致礼问好,说道:“大师们远道而来,一路辛苦了!不知大师们从什么地方来?想要些什么东西?你们为什么要单足独立,一脚翘起呢?”
  八位婆罗门回答说:“我们听说太子乐善好施,无论别人想要什么,都能尽量满足。太子的大名已流布四方,甚至连天宫、地狱,都在传播您的事迹,您布施的功德,真是不可限量。如果太子真能满足所有求助人的愿望,那么我们想向您乞化贵国的一头大白象。”
  太子马上答应婆罗门的要求,立即让手下到象厩去牵象。
  八位婆罗门马上说:“我们想要的,是名叫须檀延的那头大白象。”
  太子一听,有点迟疑,心想:“这头大白象是我父王最心爱的宝物,可以说,父王喜爱它就像喜爱我一样。我实在无法将这头象布施给大师们!如果我把它布施给他们,就一定会失去父王的欢心,也许父王会把我赶出国去,不再要我这个儿子。”但转念又想:“我已经发过誓,布施时要满足所有人的愿望,今天如果不把大白象给他们,岂不是违反了自己的誓言?再说,我决心让所有人都幸福快乐,如果今天不把大白象布施给他们,他们一定会不快乐。”想到这里,须大拿太子慨然应诺说:“好吧!我就把须檀延布施给你们。”
  太子立即命令左右,到象厩把须檀延备好金鞍牵来。太子左手拿水瓶,服侍婆罗门们洗完手,右手把大白象的缰绳交给他们。八个婆罗门连声向太子祝福,然后一个个高高兴兴地爬到象背上。
  太子说:“趁我父王还不知道,你们快走吧!这件事要是让父王知道了,他一定会派人追赶你们的。”
  八个婆罗门便骑着大象,一溜烟地跑了。
  大臣们听说须大拿太子把大白象须檀延布施给敌国的婆罗门,个个都大惊失色,坐立不安,大家都说:“我国一向靠这头宝象打败敌国,才保证国泰民安;现在宝象让敌国给牵走了,如何是好?”连忙跑去报告湿波王说:“太子把我国杀敌的宝象须檀延布施给敌国了。”
  湿波王一听,两眼都直了。
  大臣们又说:“大王之所以能稳坐江山,全靠这头宝象。
  这头宝象神力无比,抵得上六十头大象的力量。现在太子把它布施给敌国,恐怕不久灾祸就要降临我国了。最近这些日子以来,太子为所欲为,把国库都弄空了,再这样下去,终有一天,他会把全部国土,乃至妻子儿女,都布施给别人。”
  湿波王听了这番话,心中十分恼怒,但还是有点将信将疑,觉得太子应不至于把镇国的宝象送给敌人,连忙叫来亲信大臣,问道:“太子真的把须檀延送给敌国了吗?”
  亲信大臣回答:“确实如此!”
  湿波王怒火冲天,大叫一声,从王位上摔下来,不省人事。
  左右侍从忙用冷水给他敷头洒脸,国王好不容易才苏醒过来。
  后宫的两万夫人,听说须大拿太子干了这么一件危害国家的事,也都议论纷纷,责怪太子做得不对。
  国王召集群臣,讨论如何处置太子。
  一位大臣说:“我国过去原有规定,凡敢进入须檀延象厩者,剁其脚;凡敢手牵这头宝象者,截其手;凡敢偷看一眼者,剜其眼。须大拿太子这次竟将宝象送人,按律当斩。”
  不少大臣纷纷赞同。
  国王心里非常难过。说:“只怪我这个儿子心地太善良,太喜爱布施了。要不然,让我把他关到牢里监禁起来吧!”
  这时,另一位大臣站起来说:“刚才大家说要将太子斩头,这不大妥当,大王只有这么一个儿子,平生异常喜爱,怎么能斩头呢?但是如大王说的,处以监禁的处罚,也不妥当。依我之见,应把他驱逐出国,让他在荒山野林里流放十二年,教他忏悔自己的错误。”
  国王和大臣们都同意这个方法。
  湿波王遣人叫来须大拿太子,问道:“你是否把我国的镇国宝象布施给敌国了?”
  太子回答:“是的!”
  湿波王问:“你把宝象布施给别人之前,为什么不先禀告我?”
  太子说:“在这之前,父王已答应我可以随意布施,满足所有人的要求,所以我没有禀告父王。”
  湿波王气得叫道:“我答应你布施的是金钱珠宝,而不是宝象。”
  太子回答:“宝象与金钱珠宝一样,都属父王所有,为什么要例外呢?”
  湿波王无言可答,生气地说:“你擅自把镇国宝象布施给敌国,现在大家决议把你流放到野外去,你到‘檀特山’去吧!十二年之内,不准回来。”
  太子说:“谨遵大王的命令!不过在我临走之前,还有个小小的心愿,就是希望父王能同意我再做七天布施,以表达我对人民的一点心意。”
  湿波王说:“正因为你布施得太厉害,把国库全部掏空,把宝象也送了人,所以才将你流放。我不能答应你再做七天布施,你快走吧!”
  太子说:“大王的命令,我不敢违抗。但我宫中有些私人财物,愿大王允许我把它们布施掉,绝不动用国库中的财物。”
  后宫两万夫人听到这消息,纷纷来到湿波王面前求情,希望湿波王能满足须大拿太子最后一个愿望。
  国王最后答应了。
  太子赶紧派人四处发布通知,凡是希望得到布施的,七天之内到太子宫殿的门口来领取。
  在这七天中,果然熙熙攘攘地来了不少人。
  太子为每个人准备精美的饭菜,并送给他们许多金银珠宝。到了第七天,须大拿太子已把自己宫中的所有财物,施舍得一干二净。
  全国人民欢声雷动,许多过去饥寒交迫的穷人,现在都过着丰衣足食的生活。
  太子对妻子曼坻说:“父王已决定把我流放到檀特山中十二年。”
  曼坻大吃一惊,问道:“你犯了什么错,父王要这样处罚你?”
  太子老实地回答:“因我布施得太过分,国库都让我搞空了。再说,我又把镇国宝象布施给敌国,所以父王及大臣都雷霆大怒,要把我赶出去。”
  曼坻说:“事已至此,也就不必多说了。让我们一同到山里修行,但愿我们修行的功德能使国家富强,使父王、大臣及全国人民富乐无边。”
  太子说:“山中生活非常艰难,你从小生活在宫中,衣软食细,随心所欲,哪能到山里去过那种吃野果、睡草褥的生活呢?再说,野外生活经常会有风雨雷电、雾露霜雪;冷风过处,如针扎骨;太阳嚗晒,如坐蒸笼,你这样娇嫩的身体,怎么受得了呢?更不要说那荒山野林,处处荆棘丛生,还有各式各样的毒蛇猛兽了,也不知道会遇到什么危险,你是万万去不得的。”
  曼坻说:“我们夫妇同体,恩义如山,我怎么能为了过舒适的生活,而抛下你,让你一个人到深山老林里去呢?无论你到哪里,我都要跟你去,绝不分离。再说,你一生乐善好施,你走了之后,万一有人来向我乞讨化,那我怎么办?答应吧!我实在没有什么东西可以布施;不答应嘛,岂不败坏你乐善好施的名誉?那我一定会遗憾终生的!”
  须大拿说:“我已发誓,要满足任何人的任何要求,因此,即使有人来向我要求儿女布施给他们,我也不能拒绝。你如要和我一起去,假如真的发生有人向我乞儿女的事,你怎么办?你如果出面阻挡,其不照样破坏了我的善心?”
  曼坻说:“世上从没有一个人,像你这样乐善好施的。我一定要跟你一起走,至于布施,你想怎么做都行,我一定支持你。”
  须大拿听了很高兴,说:“你能这样想,那就太好了。”
  夫妻两人便带着儿女,一起来到王后处辞行。
  太子对母亲说:“我走了之后,希望母后能多劝谏父王,一定要以正法治国,不能随便冤枉百姓。”
  王后见心爱的儿子被放逐,心痛欲裂,但也没有办法,只好祈祷诸神,保佑他们在山林中平安无事、无病无灾,但愿母子早日团圆。
  后宫的两万夫人及湿波王的四千位大臣都赶来送行。临行时,两万夫人每人送给须大拿太子一串珍珠;四千大臣每人送一朵用七宝做成的宝花。全城及四乡的百姓听说太子被放逐,也都赶来送行,城里城外,人头簇拥。
  须大拿太子从宫中出来,一路上就把那一串串珍珠和一朵朵宝花,散发给沿路的人民。等他走到城门口,那些珍珠、宝花又布施得不剩。到了城外,太子便坐在一棵大树下,再三地劝请百姓们就此止步。
  千千万万的百姓,眼看尊敬的太子为了大家的幸福而被放逐,心里都十分难过,只好垂泪而归。
  须大拿太子让曼坻带着两个孩子,坐在马车上,自己则赶着车,向檀特山出发。一连走了几天,有一天中午,他们正在一棵大树下休息——一个游方婆罗门走了过来,看到太子非常欢喜,说道:“须大拿太子啊!我实在走不动了,请您把马布施给我吧!”
  太子听了,二话不说就把马从车上卸下来,交给婆罗门。
  婆罗门骑着马走了。
  太子让两个孩子坐在车上,自己驾着车辕,让妻子在后面推着,又向前走去。走了没多远,又遇到一个婆罗门,婆罗门非常高兴地说:“太子啊!我迫切需要一辆车,请您布施给我吧!”
  太子就把车也布施出去了。夫妻俩刚要动身,迎面又来一个婆罗门,他也伸出手来请求布施。
  太子说:“我不是舍不得,实在是我已一无所有。”
  婆罗门说:“你要是真的什么也没有了,就把你这身衣服给我吧!”
  太子忙脱下身上的锦衣,换上婆罗门扔给他的破烂褂子。
  走了没几步,又碰上一个求乞的婆罗门。太子就把曼坻的衣服也布施了,再走了一段路,连两个孩子的衣服也布施掉了。
  这时,须大拿太子已把车、马、钱、财、衣服全部布施光了,真的是两手空空,一贫如洗,但他心中没有任何后悔。他背着儿子,让妻子背着女儿,一家四口,高高兴兴地向檀特山走去。
  檀特山离叶波国有六千多里路。太子一家四口,晓行夜宿,饥餐渴饮,一路上吃尽辛苦。有一天,他们走到一大片旷野中,前不着村、后不着店,一个个又饥又渴,孩子们实在忍耐不住,又哭又叫的。
  天帝释看到这种情况,便在旷野中幻化出一座城市,城里有人出来迎接太子一家进城,安排他们的食宿休息。
  曼坻对太子说:“檀特山太远了,也不知还要走多久才能到。一路上实在太辛苦了,孩子们太受罪了。难得这儿的主人,这么好客,我们就住在这儿吧!”
  太子说:“父王命我到檀特山去。如果停留在这里,就是违抗了父王的命令,就不是个孝子。”说完,就带着妻儿出了城。
  出了城门,回头一看,刚才休息过的城市,已无影无踪了。
  一家人又向前进,也不知走了多久,有一天,他们终于来到檀特山前。只见山下有一条滚滚大河。深不可测,无桥无舟,没法渡过。
  曼坻对太子说:“我们就在河边住下吧!等到冬天水浅了,就可以过去了。”
  太子说:“父亲让我住在檀特山里,如果住在这里,就表示没按父亲说的去办。”说毕,盘腿坐在河边,做起瑜伽。过了一会儿,河里涌起一条大坝,太子便带着妻子儿女,从坝上过了河。过河之后,太子想:“我要是就这么走了,由于大坝的堵塞,会引起洪水泛滥,那就会伤害许多人民,乃至飞禽、走兽、昆虫的生命。”便对河流说:“恢复原状吧!不过以后如果有人想过河,请让他们过来。”话音刚落,大坝就消失了,河水重新哗哗地流起来。
  一家人到了檀特山中,只见山势巍峨,树木繁茂,流水淙淙,野果甘美,珍禽异兽嬉戏树林间。
  太子非常高兴地对曼坻说:“让我们安心地住在这里,好好修行吧!”太子学着修道人的模样,编结起头发,给自己搭了一座小草屋,又给曼坻和两个孩子,各搭了一座小草屋,在山里定居下来。
  他们夫妻俩天天努力修行,饿了吃林中的野果,渴了喝山间的清泉。
  一双儿女,男孩叫耶利,这时已经七岁了,身穿用草编成的衣服,随着太子跑前跑后;女孩叫罽拿延也已六岁,穿着用棉、麻做成的衣服,跟在母亲后面跑来跑去。
  森林中的小兽与太子一家人成了亲密的朋友,经常到小草屋附近游玩。
  由于须大拿太子高尚品德的感染,一些食肉的猛兽都改邪归正,再也不去伤害其他动物,改为食草,山林中呈现一派和平宁静的气象。
  须大拿太子天天努力修行,曼坻则采集野果、汲取清泉;两个孩子除了帮助父母做事之外,经常和狮子一起打滚,和小鹿一起赛跑,和猕猴一起爬树。
  当时,另外有一个国家叫“鸠留国”。该国有一个老婆罗门,家里十分贫穷。
  所以到了四十岁,才娶了个老婆。婆罗门的老婆长得容貌艳丽,但老婆罗门自己却是个丑八怪:身体漆黑、两眼发青、秃头大肚、鼻孔朝天;满脸皱纹,就像车道沟;两条萝卜腿,走路还一瘸一拐的;看起来三分像人、七分像鬼。婆罗门的老婆恨透了自己的丈夫,希望他早点死掉。有一天,婆罗门的老婆到井边打水,路上碰到一伙轻薄少年。
  这伙少年跟前围后地拿婆罗门的丑陋形象来开玩笑,取笑他老婆说:“你这么漂亮,怎么会嫁给这个丑八怪呢?真是一朵鲜花插在牛粪上。”
  婆罗门的老婆气呼呼地说:“那老不死的,满头头发像霜打的,我天天早晚都咒他,就希望他快点死掉,谁知道他就是不肯死!”
  她回到家里,哭天闹地地对老婆罗门说:“我刚才打水时,一伙年轻人取笑我、调戏我。你快去给我买个仆人,有了仆人,我就用不着自己打水,也就不会被人嘲弄了。”
  婆罗门说:“我家这么穷,哪里买得起仆人?”
  他老婆说:“你要是不为我买仆人,我就再也不和你一起生活了。我听人说,须大拿太子乐善好施,因此被他父亲放逐到檀特山中,他还有一男一女两个孩子。你既然没钱给我买仆人,就到檀特山去把这两个孩子要来吧!”
  老婆罗门说:“檀特山远着呢!听说有六千里路,我又不知道该怎么走,怎么去呢?”
  他老婆拿出一把刀来,叫道:“你要是不去,我马上自杀给你看。”
  老婆罗门慌了,连忙说:“别这样!别这样!哪怕我粉身碎骨,也不能让你死。好吧!我去,你给我准备点干粮!”
  老婆骂道:“你要去就快去,别想老娘给你做干粮!”
  老婆罗门无奈,只好自己动手做干粮,出门去了。老婆罗门首先来到叶波国,一直到了王宫门外,问守卫的士兵:“你们知道须大拿太子现在在什么地方吗?应该怎么找到他呢?”
  士兵马上进宫报告湿波王说:“外面有个婆罗门询问太子的情况。”
  湿波王听了,又伤心、又气愤,心想:“我的孩子就是为了给你们这种人发放布施,才被流放的,时至今日,你们还有脸到我这里来?”他把老婆罗门叫进宫里,威胁地说:“向燃烧着的火堆加柴草,火就越烧越旺,我心中的忧愁就像燃烧的大火,你来询问太子的事,是想向火中加柴吗?”
  老婆罗门说:“太子的名声,天上、地下到处传播。听说太子乐善好施,尽量满足任何人的愿望,所以我才从远方赶到这儿,想求太子一点事。”
  湿波王更生气了,不禁大叫道:“现在太子独居深山,一贫如洗,你们还想要他布施什么?”
  老婆罗门见湿波王的神色与语气都不对劲,忙说:“虽然太子已一无所有,但我很想拜见一下这位伟大的人。”
  湿波王以为这个老婆罗门或许真有什么事,便向他指点去檀特山的路径。
  老婆罗门晓行夜宿地赶到檀特山,他越过山前的大河,进入山中,但不知须大拿太子到底住在什么地方。正在彷徨时,迎面走来一个猎人。
  老婆罗门连忙问道:“你常在这山中打猎,是否知道须大拿太子住在哪里?”
  猎人早就听说太子是因给婆罗门布施,才被驱逐到山中来的,很为太子打抱不平,对婆罗门怀着一肚子气。如今看见这个婆罗门还要找太子,便拿出绳索,把这个老婆罗门绑到树上,掏出鞭子,狠狠地抽打起来,打得老婆罗门遍体鳞伤、哭天喊地。猎人气愤地骂道:“太子让你们这帮家伙害得好苦啊!我恨不得剥你的皮、吃你的肉,看你还找不找太子?”
  老婆罗门吓坏了,心想:“今天我就要死在这里了!”危急之际,他忽然计上心来,连忙喊道:“你为什么不问明白,我找太子的原因?”
  猎人说:“你为什么来找太子?不就是想要布施吗?”
  老婆罗门连声说:“不!不!是因为湿波王非常想念太子,所以派我来叫太子回国的。”
  猎人信以为真,急忙把老婆罗门放开,还连声道歉:“实在对不起!我以为您与那些不要脸的婆罗门一样,都是来要布施的。多有冒犯,还请原谅!”就把太子居住的地方,告诉这个老婆罗门。
  老婆罗门按照猎人的指点,走到太子居住的地方。
  太子看见来了一位老婆罗门,十分高兴,恭恭敬敬地上前敬礼、问好,说:“不知大师从哪儿来的?一路上辛苦了吧!您来到这儿干什么?有什么要求吗?”
  老婆罗门说:“我从远方来,浑身又痛又累,又饿又渴。”
  太子忙把他请进自己的草房,奉上野果、清泉。
  老婆罗门吃饱喝足,抹抹嘴说:“我是鸠留国人,早就听说太子乐善好施的名声。我实在太穷了,所以想求您布施点东西。”
  太子说:“我对财产不敢有任何吝啬,只是我已经一无所有,没什么可布施给您的了。”
  老婆罗门说:“既然您什么财产也没有了,那就把两个孩子给我吧!这样我就有了养老之资。”
  太子不吭声,老婆罗门死皮赖脸地再三请求。
  太子无奈,叹口气道:“既然你从远道而来,想要我的孩子,我又怎么能不给你呢?”便把两个正在玩耍的孩子叫到面前,对他们说:“这个老婆罗门从远处来,想要把你们带走,我已答应了,你们跟他去吧!”
  两个孩子吓坏了,扑到父亲怀里,哭道:“爸爸!您千万别把我们送给他。我们也见过无数婆罗门,但没有看过这种人,他不是人,是鬼!爸爸如果把我们送给这个野鬼,他一定会把我们吃了;妈妈去采野果还没回来,妈妈回来找不到我们,会有多伤心难过啊!你千万不要把我们送给他。”
  太子说:“我已经答应他了,说过的话,是不能反悔的。他是婆罗门,不是鬼,不会吃你们的,你们跟他走吧!”
  老婆罗门在旁边说:“我这就动身回去,要不然等你妻子回来,这两个孩子就走不成了,岂不辜负了你的一番好心?”
  太子生气地说:“你放心!我说话从来算数,布施了绝不后悔。”
  太子用清泉给老婆罗门洗了手,再把两个孩子交到他手里。
  顿时,大地震动,雷声轰鸣。
  两个孩子扑跪在父亲面前,哭着说:“难道我们犯了什么错,所以你才要赶走我们?我们向你保证,以后一定听话,永远不做错事。”
  太子说:“世上没有不散的宴席,你们走吧!如果我以后修道成功了,我一定会去救度你们的。”
  两个孩子看父亲坚持不允,只好绝望地说:“等妈妈回来,代我们向妈妈问好,请她保重,也许我们再也见不到她了。”
  老婆罗门对太子说:“我年老体弱,你说让这两个孩子跟我走,可是到了半路上,这两个孩子要是突然溜走,去找他们的妈妈,我可没办法哦,你还是把他们绑住吧!这样他们就逃不走了。”
  须大拿太子便用绳子把这两个孩子的手,反绑起来,交给老婆罗门。
  老婆罗门把两根绳头系在一起,拖着孩子就走。
  两个孩子哭着、挣扎着,不肯离开。
  老婆罗门抡起鞭子,劈头盖脸地打来,打得他们鲜血直流。
  须大拿太子不禁失声痛哭。
  森林里的野兽也万分伤心;禽兽随着太子,把两个孩子送出去很远很远了,才返回原地,一只只还悲啼不已。
  老婆罗门拖着孩子,直往前走。
  两个孩子突然灵机一动绕着一棵大树,转了几圈,绳子便绕在大树上,老婆罗门怎么拉也拉不动。
  孩子们大声哭喊着:“妈妈!妈妈!快来救我们啊!”
  老婆罗门急了,抡起鞭子狠狠地朝孩子们打来。
  孩子们实在受不了了,只好哀求说:“别打了!别打了!我们跟你去。”两个孩子仰天悲呼:“山神啊!树神啊!请你们可怜、可怜我们吧!我们就要到远方去,给别人当奴婢了。请快告诉我们可怜的妈妈,教她扔下野果,赶快来见她可怜的孩子一面吧!要不然,就再也见不到了。”
  曼坻正在山野里寻找、采集野果,突然感到左右两只脚的脚心一阵阵剧痛,两眼不由得扑簌簌地流下泪来,乳房也突然涌出奶汁。曼坻吃惊地想:“这是怎么回事?是不是我的孩子出了什么事?我得赶紧回去看看。”
  天帝释在天宫,已知道须大拿太子把孩子施舍给老婆罗门的事。他怕曼坻回去阻挡,会使太子的善行实现不了,功德不圆满,便变作一只凶猛的狮子,挡住了曼坻的去路。
  曼坻对狮子说:“您是兽中之王,我是人中之王的妻子。都住在这座山中,应该互相照顾,请您让一下,让我过去。我有两个幼小的孩子,从早晨起来都还没吃饭,正等着我回去呢!”
  狮子却横卧路中央,一动也不动;一直到老婆罗门带着两个孩子走远了,狮子才站起身来,让出道路。
  曼坻回到家中,只有须大拿太子独自坐着,两个孩子却不在了。她把太子住的草屋、自己住的草屋,还有孩子们住的草屋,一间间全找遍了,仍未找到;又跑到孩子们经常游戏的地方,只见那些常与孩子们一起玩游戏的麋鹿、獐子、狮子、猕猴都在,就是不见两个孩子的踪迹。曼坻着急了,大声哭喊起来。
  树林在她悲痛的哭声中叹息,连池水也因而干竭了。
  曼坻回到家中,问太子:“两个孩子到底在哪里?”
  太子沉默不答。
  曼坻说:“以前,我每次采集野果回来,孩子们老远便跳着、蹦着、喊着扑过来,看我身上有尘土便给我拍去,左右拉着我。为什么今天回来,却看不见我的孩子?我采的这些鲜果给谁啊!我的心都要碎了,你快快告诉我,我都快急疯了!”曼坻如此又哭又诉地连说三遍,太子仍然黯然不答,曼坻更加伤心难过地叫道:“两个孩子不见了,我已经够伤心的了。没想到你还不理我,这不是更教人伤心吗?”
  太子说:“从鸠留国来了个婆罗门,向我求乞这两个孩子,我就把孩子们给他了。”
  曼坻一听,顿时身体瘫软地倒在地上,嚎啕大哭了起来。
  太子说:“好了,快别哭了!我给你讲一个故事:以前,有一个婆罗门青年,还有一个婆罗门姑娘。有一次,青年到姑娘那儿去买花供养佛,姑娘托青年带两枝花供献到佛前,说:‘但愿佛保佑我们两人,生生世世永作夫妻。’青年就对姑娘说:‘你如果当了我的妻子,一切都要听我的,我最大的愿望,是尽力布施,让天下人都满足;除了父母不能布施之外,无论布施什么,你都不能阻挡。’姑娘答应了。你记得吗?
  那个青年就是我,那个姑娘就是你啊!你当时答应了我的,今天就不应该为了孩子被布施而哭闹,扰乱我的善心。”
  曼坻见太子这么说,只好忍住悲痛,不再哭泣。
  天帝释见须大拿太子人品如此高尚,心中十分敬佩,想考验一下太子,看他是否能把这种精神贯彻到底,了解他心里到底想要什么,便变成一个婆罗门,比那个鸠留国的老婆罗门还要难看十倍,来到太子面前,说:“我听说太子乐善好施,乐于满足每个人的愿望,所以从远方来到这里,希望太子把您的妻子布施给我!”
  太子说:“好,请您带她走吧!”
  曼坻急了,叫道:“你把我也布施给人,今后谁来采果、汲水、照料你呢?”
  太子说:“我要是不答应这个婆罗门的请求,不就违反了我普度众生的愿望吗?”说完,用净水替婆罗门洗手,并把曼坻交给婆罗门。
  天帝释知道太子行善的心十分坚定,非常敬佩。
  天上的神仙们,也一致为太子的德行而高声赞叹;这时,天地都振动起来。
  老婆罗门拉着曼坻的手走了七步,回过身来,把曼坻交还太子,说:“您还是自己留着吧!再也不要把她送人了。”
  太子说:“您为什么不把她带走?是不是认为她有哪些地方不好?这个女人,是天下所有女人中最好的;她的父亲是个国王,她是独生女,为了我,她不惜吃糠咽菜,从无怨言;她长得如此美丽,世上无双。请您快把她带走吧!”
  老婆罗门说:“我不是婆罗门,是天帝释,是来考验您的。”
  说着便显出原身。天帝释说:“你们每人说三个愿望吧!我将尽量满足你们。”
  曼坻赶紧走上前去,向天帝释合十行礼,说道:“第一,希望那个鸠留国的老婆罗门,把我的两个孩子卖到叶波国去;第二,希望两个孩子不要受苦;第三,希望我与太子能早日回国。”
  天帝释说:“您放心!您的三个愿望都能实现。”
  须大拿太子也说:“第一,我愿一切众生都得到解脱,永远不受生老病死之苦。”
  天帝释说:“如果您想当日月中的王,想当世间的帝王,或想长生不老,那我都能效劳。但您的这个愿望太大了,是三界中最伟大的佛才能满足的,我无法使您满足。”
  太子又说:“第二,愿我有无穷无尽的财富,可以任我布施,永不匮乏;第三,愿父王及大臣们都想见我。”
  天帝释说:“我一定满足您这两个愿望。”
  鸠留国的老婆罗门把须大拿太子的两个孩子带回家后,他老婆不但不高兴,反而把他狠狠地骂了一顿:“这两个孩子都是国王的后代,你的心肠怎么这么狠,硬让他们当奴仆?真是个狼心狗肺的东西!”骂着,她抡起木棍把老婆罗门打得遍体鳞伤,喝道:“快把他们卖了,再另外买两个奴仆!”
  老婆罗门无奈,把两个孩子牵到街上。
  这时,天帝释化作商人,遍告满街所有的人说:“这两个孩子太贵了,没有人买得起。”
  老婆罗门在街上站了半天,也没有人来问一声价。
  天帝释看两个孩子又渴又饿,便让他们呼吸自己的妙气,他们马上就不渴不饿了。天帝释进而引动婆罗门的思绪:“既然在这儿卖不掉,还不如到叶波国去卖吧!”果然,老婆罗门便带着两个孩子到叶波国。
  叶波国的臣民们都认识这两个孩子,知道是须大拿太子的儿女,看见一个老婆罗门牵着叫卖,不由得大吃一惊。
  大臣们问老婆罗门道:“你是从哪里得到这两个孩子的?”
  老婆罗门回答:“这是我乞化来的,与你们有什么关系?”
  大臣说:“你既然到了我们国家,我们就有权问你。”
  不少大臣、百姓喧喧嚷嚷地,要把这两个孩子抢回来。
  这时,一个老汉阻挡说:“太子一心布施,普度众生,竟然到了这个地步,真教人感叹!如果我们硬把这两个孩子抢下来,不是伤害了太子的一番好意吗?不如赶紧去报告国王,国王知道了这件事,一定会把孩子赎回来的。”
  大臣们便把此事向国王报告。
  湿波王一听,连忙叫人把婆罗门及两个孩子带进宫中。国王、王后、大臣及后宫的夫人、宫女们,看见这两个孩子被婆罗门牵着的惨状,个个哽咽起来。
  湿波王问道:“你是怎么得到这两个孩子的?”
  婆罗门回答:“这是我从须大拿太子那儿乞化来的!”
  湿波王流着泪,伸出双臂,想把两个孩子抱在怀里,但孩子们哭着躲到一边,不让祖父抱。
  湿波王问婆罗门:“这两个孩子,你打算卖多少钱?”
  孩子没等婆罗门开口,便抢着说:“男的卖一千个银钱、一百头牛;女的卖两千个金钱、两百头牛。”
  湿波王问道:“大家都喜爱男孩,为什么反而男的便宜、女的贵呢?”
  男孩回答道:“大王后宫的宫女,与大王本无亲戚关系,她们有的出身低贱,有的本来就是奴婢,但只要一得到大王的宠爱,马上身价百倍,身佩珍宝、口尝百味,享尽荣华富贵。而大王亲生的独子,却被赶到深山老林中,吃尽辛苦。大王天天在宫中与宫女们娱乐,一点也不思念儿子,所以男的不值钱,女的才值钱。”
  湿波王听孙子这么说,难过得老泪纵横,说不出话来,过了许久方才说道:“是我对不起你们!你不肯让我抱,是怨恨我呢?还是惧怕这个婆罗门?”
  男孩说:“我不敢怨恨大王,也不是怕这个婆罗门。我以前是大王的孙子,但现在成了别人的奴仆,哪有奴仆让国王抱的道理?所以我不敢让您抱。”
  湿波王听了这一番话,更加伤心,便依照男孩讲的价钱,付给老婆罗门;然后转过身来,把两个孩子紧抱在怀里,上上下下地抚摸着。
  湿波王问道:“你们一家,在深山老林里,吃什么?穿什么?”
  孩子们回答:“我们吃鲜果野菜、穿麻皮树叶;与百鸟一起唱歌、与百兽一起游玩,倒也无忧无愁。”
  国王抬头看见老婆罗门还在,便叫道:“你出宫去吧!”
  男孩说:“这个婆罗门也饿了,请大王赐他吃完饭再走吧!”
  湿波王问道:“你不恨他吗?为什么还要请他吃饭呢?”
  他回答道:“我父亲一生修道行善,因为实在没有什么东西可以布施了,才把我们兄妹布施给这个婆罗门。父亲是我的榜样,我做事也应向他学习,这个婆罗门现在又饥又渴,我怎能不怜悯他呢?我父亲都能把亲生孩子布施给他,大王您难道连一顿饭都舍不得吗?”
  湿波王就下令给这个婆罗门端上饭菜。
  婆罗门吃完饭,高高兴兴地走了。
  湿波王马上派遣使者,到檀特山去迎接太子回国。
  使者到了檀特山,向太子宣布王命,请太子马上动身。
  太子说:“大王命我在此流放十二年,现在还差一年,期满我一定回去。”
  使者无奈,回国禀告湿波王经过。
  湿波王就写了一封亲笔信,派使者再次来到檀特山。
  太子接到信,恭恭敬敬地磕了头,绕着信转了七圈,才打开来;只见信中说:“你是个聪明人,做事当以慈悲为首,为什么赌气不回呢?我为你废寝忘食,你就快点回来吧!”
  太子于是动身回国。
  山中的百禽百兽,知道太子要回国了,依依不舍地一直送到很远。
  骗走了叶波国镇国白象的那个敌国国王,得到这个消息,便用金银鞍具把大白象装饰一新,派使者在中途拜见太子,道歉说:“以前我们是鬼迷了心窍,才来乞求这头大白象,害得太子被流放到深山里。今天听到太子回国的消息,十分高兴,特地把大白象奉还,还求太子恕罪!”此外,还赠送了许多金银珠宝。
  太子却回答说:“说过的话,就好像流走的水、刮过的风、吐出的饭,不能再收回;我布施也是这样,绝对没有再收回的道理。你们还是赶紧骑着大象回去吧!请代我向你们国王致意,感谢他派使者远道来慰问。”
  使者只好把大白象牵回去。
  敌国的国王听了使者的禀告后,十分感动。
  从此,两国友好相处,再也不相互侵犯。
  湿波王听到太子已经回国,喜不自禁,亲自骑上大象出城迎接。
  太子见到父王,连忙上前磕头行礼,跟在父王后面一起进城。
  全城的百姓张灯结彩、欢欣鼓舞,用香水洒地、用鲜花做成花环来迎接太子。
  太子进入王宫,马上拜见母后,向母后问候起居。
  湿波王把国库所有的财物,全部交给太子。
  须大拿太子从此更加乐善好施,后来终于成为佛。

  据《须大拿太子经》改编。参见《大正藏》第三卷第423页。又,参见《六度集经》卷二《须大拿经》,《大正藏》第三卷第7页。



8.仙叹的故事


  从前有个富人,名叫仙叹,他的家产多得难以计数,谁也说不清他到底有多少钱。
  仙叹后来信了佛教,心想:“世上的一切,都是变化不定的,连生命和财产,也不是永远属于自己的,说不定什么时候就会失去;只有多做好事、积点功德,才是真正有好处的。”
  于是他马上发出告示说:“如果有人缺乏资财,请速来取,数量不限。”
  告示贴出去几个月了,由于当时政通人和、国家安定、百姓生活富足,谁也不需要他的钱。
  仙叹又想:“看来大家并不需要钱,可是谁也免不了会闹头疼脑热的,还是买药给百姓治病为上策。”仙叹便四处采购,弄来各种名贵药材,每天在市上免费供应病人。
  仙叹的善心得到大家的称赞,没有多久时间,名声传遍远近四方。东南西北各地的病人,都慕名前来接受治疗。
  日复一日,年复一年,终于,仙叹的财产渐渐地用尽了,但他仍然四处为病人采药、找药。有一天,他在离家一百多里采药的路上,见到几辆牛车,车上都是患有各种疾病的人。
  他忍不住问道:“你们要到哪儿去呀?”
  车上的人答道:“我们要去仙叹那里,请他救命。”
  仙叹立即同他们回去,找到国王,向他借了五百两黄金,买了许多药给这些人治病。
  经过仙叹的精心护理、医治,病人的病慢慢都好了。可是,仙叹却欠下大量的债,过着窘迫的日子。
  当时,常有一些商人为了赚钱,结伴下海去捞海底珍宝。仙叹想碰碰运气,就跟着一伙商人出海寻宝去了。
  众人辛辛苦苦地努力了许久,得到不少宝物,于是兴高采烈地返乡。一路上交通极为不便,又因天气干旱少水,每个人经过长途跋涉,都干渴难忍。
  仙叹忽然发现路边有一口水井,就快步奔过去,开怀畅饮起来。
  那些商人早已注意到,仙叹采集的海中宝物里,有一颗灿烂夺目的大白珍珠,是世上稀有的宝贝,他们心里又羡慕又嫉妒,总希望自己也能得到。众人一看,仙叹在井边弯腰喝水是个天赐良机,便齐拥上前,将仙叹推到井底。
  由于仙叹做了那么多好事,他的善行感动了神仙,天神在这危险的时刻,在井底接住了他,使他安然无恙,连披都没有擦破。
  那些商人回国后,去见国王。
  国王问道:“你们都回来了,那仙叹到哪儿去了?”
  商人们装作什么都不知道的样子,对国王说:“大王!我们也不知道。自从离开国境之后,他就与我们大家分手了,不知道他去了哪里。”
  国王不相信,又问:“说实话,是不是你们把他害死了?”
  商人们赶忙否认地叫道:“不!不!绝没有这样的事!”
  仙叹被天神托住后,发现井壁上有个洞,正好能容他钻过去。他顺着洞走,不一会儿就见到亮光,从另一个洞口走出了水井。又经过七天的跋涉,终于回到自己的国家。
  国王见到他,问道:“商人们都满载而归,你下海采宝,怎么却两手空空地回来了?”
  仙叹含糊地说:“我没有发现任何宝物,只得空手而归。”
  国王听了他的话,起了疑心,沉思着:“这当中必有缘故。”
  随即着人把那些商人都找了来,命令道:“你们必须从实招来,才有活路,否则只有一死。”
  商人们吓坏了,便老老实实地招了供。
  国王听说他们在归途上谋害仙叹,十分生气,便下令把他们统统关进监牢,要将他们定罪。
  仙叹闻讯后,焦虑万分,急驰王宫,叩头请罪。
  国王说:“你没有罪!他们的罪已定,是不可改变的。”
  仙叹再三请求道:“国王陛下,请无论如何原谅他们的愚昧无知吧!”
  国王经仙叹再三请求,便答应了他,赦免了商人们的罪过,命令他们归还从仙叹那里夺走的宝物。
  商人们感激涕流,都拣自己最好的宝物送给仙叹。
  仙叹只取其中的一半。
  商人们一看,又恳求道:“承蒙您的善心,我们才保全了性命!您救了我们大家,这些小意思,请您一定要收下。”
  仙叹只好收下那些宝物,将这些钱还清了国王的债,又施舍给老百姓。
  邻国闻说,皆交口称赞,无不佩服仙叹的崇高道德。

  据《六度集经》卷一《仙叹理家本生》改编。参见《大正藏》第三卷第8页。


9.鹿王的故事


  很久以前,在一座森林里,有一只雄伟珍特的鹿王,它身材高大魁梧、顶角挺拔峥嵘、四蹄温润如玉、双目炯炯有神,遍体长满了五彩的绒毛。这只鹿王率领着几千头梅花鹿,一起生活在那山青水秀的好地方,饿了吃林中的嫩叶鲜花,渴了喝溪中清澈的泉水,无忧无虑、自由自在,生活十分幸福。
  但是好景不常,有一次,一个国王到森林中来打猎。他带来许多士兵,牵着猎狗、架着猎鹰,把森林团团围住,利箭像雨点般地射出。
  鹿王带领群鹿东奔西跑,狼狈逃窜,好不容易才逃出包围圈,但有不少鹿,已死于士兵的弓箭之下,还有不少鹿被活捉,或跌下山崖、堕入陷阱,或被荆棘扎伤、被泥淖淹没。
  鹿王看见群鹿死的死、伤的伤,心中非常难过,它原以为经过这次灾难,群鹿可以过一段安稳的日子了,可是没想到才过几天,国王又来打猎,群鹿再一次受到损伤。
  原来这个国王,很喜欢吃鹿肉,所以每隔三、五天便来打一次猎。
  鹿王想:“我身为鹿王,应当保护群鹿不受损害,如果为了贪图丰美的水草,待在这儿不走,反而使大家都受到伤害,这就是我的罪过了。可是迁到哪儿去好呢?哪儿才能找到像这儿这样丰美的水草呢?”它考虑再三,决定亲自去找国王谈判,便动身到王城中。
  城中的百姓,看到这么一只雄珍的大鹿健步入城,十分吃惊,大家都说:“这是因为我们国王心地善良,为人慈悲,专行仁政,所以感动圣鹿来朝。”他们认为这是一桩非常吉祥的事,所以没有一个人敢捕捉或阻拦鹿王。
  鹿王走到国王面前,跪下说:“我们在大王的国境内生活,指望能得到大王的庇护,安居乐业,没想到近来经常受到猎人的袭击,每次都死伤很多、损失惨重。听说大王欢喜吃鹿肉,我们也不敢逃避,只希望大王能告诉我们每天需要几头鹿,我们一定相互推选,每日如数自愿前来,绝不欺骗大王。老天爷是慈悲为怀的,希望大王能可怜我们!”
  国王听了鹿王的这番话,心中十分惊讶,对鹿王说:“御厨房每天只用一头鹿就够了,没想到为了每天的一头鹿,让你们死伤这么惨重。如果真像你说的,每天会有一头鹿自动走进我的御厨房,我发誓再也不到森林中去打猎。”
  鹿王辞谢了国王后,回到森林中,召集群鹿,向大家宣布与国王谈判的结果。鹿王说:“从此以后,每天只要有一头鹿,为了集体献出自己的生命,那其他的鹿,就可以安稳地过日子了。否则,大家都无法安定地生活下去。”
  群鹿听了鹿王的话,也觉得只能这样了,于是自动排定前去国王御厨房的次序。
  从此以后,每天都有一头鹿自动来到王宫中,国王再也没到森林中打过猎。
  轮到进国王御厨房的鹿,在动身前,都要到鹿王面前来辞行。
  鹿王总是流着眼泪,勉励它们:“纵生百岁,总有一死,你是为了集体牺牲生命的,是光荣的。你不要害怕、不要怨恨,安心地去吧!”
  日子一天一天地过去。
  这天,轮到一头大母鹿去送死。但这头大母鹿腹中,已怀了一头小鹿,眼看就要分娩。母鹿跪在鹿王面前,哭着哀求道:“并非我贪生怕死,但我腹中的孩子是无辜的,它有活下去的权利啊!求大王宽限几天,让下一个先去,等我把孩子生下来,一定马上去御厨房报到。”
  下一头鹿听说要叫自己先去,也跪在鹿王面前叩头哀求道:“大王!到该我死的那一天,我绝不多说二话。但按规矩,我还能再活一天一夜,让我活够这一天一夜,我才死而无怨。”
  鹿王左右为难,心想:“让母鹿去嘛!一下子便害了两条命;让另一头鹿去吧!还没到该它去的时候……”鹿王考虑再三,便让那两头鹿都退下,毅然决定由自己代替母鹿前去。
  鹿王到了御厨房后,跪在地上,引颈待宰。
  厨师因鹿王以前曾来过一次,所以还记得它;他看到这只雄珍的鹿王,亲自前来就死,觉得非常奇怪,马上跑去报告国王。
  国王下令把鹿王牵来,问道:“今天你为什么亲自前来?”
  鹿王便把母鹿已怀小鹿,又不忍心以其他鹿替代,所以亲自前来的原因讲了一遍。
  国王听了,感动得流下泪来,说:“真没想到一头牲畜,还会这样杀身成仁!我是一个人,却每天要宰一头鹿,以满足自己的口欲,我真是连鹿王也不如啊!”国王立即让厨师把鹿王放了,从此戒吃鹿肉,并下令全国军民,从此以后,无论什么人,都不准伤害鹿,若敢违犯,严惩不赦。
  鹿王回到森林,又和群鹿一起过着无忧无虑的生活。

  据《六度集经》卷三《鹿王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第12页。


10.孔雀王的故事


  从前,在一片茂密的大森林里,住着一群孔雀。孔雀王有五百位妻子,但它把五百位孔雀妻子都抛弃了,爱恋上一只青雀。青雀最喜欢吃甘露和一种美味的果子,每天清晨,孔雀王都踏着露水,到森林里去吸取甘露,并寻找那种果子。
  这个国家的王后患了重病,久治无效。有一天,她在梦中见到一只孔雀,用人话对她说:“您的病,只有用孔雀的肉才可以治。”王后早上醒来,想起这个奇怪的梦,马上告诉国王。
  国王听了,立刻命令全国的猎人都去林子里捕捉孔雀。
  王后还说:“要是有谁能捉到活的孔雀,我将把小女儿许配给他,并赏他黄金一百斤。”
  于是,猎人们纷纷出去搜寻孔雀。他们发现了孔雀王和青雀,一连几天,都悄悄地跟在孔雀王后面,发现他常去给青雀采果子。为了能捉到活的孔雀,猎人们想出一个好办法,他们将拌了蜜糖的面粉调成糊状,抹在孔雀王常常经过的大树的树干上。
  孔雀王发现了这种甜食,心想:“青雀一定非常爱吃!”便带回一些给青雀,青雀果然非常高兴。就这样,孔雀王每次去采果子的时候,都要带点这种甜食,慢慢地也习以为常了。
  过些时候,有位猎人见时机已到,就把同样的面糊抹在自己身上,装死倒在地上,一动也不动。
  孔雀王像过去一样,走过来取这种面糊,冷不防的猎人以极快的速度抓住了来到自己身边的孔雀王。
  孔雀王看情形,知道自己跑不掉了,就问猎人道:“你这样千方百计地抓我,想必是有利可图,我可以告诉你一座金山,它的价值真是难以估计,得到它,你一辈子,甚至你的儿子、孙子,都不会受穷了,你放了我吧!”
  猎人不肯答应,他说:“你的话可靠吗?国王已经答应,要给捉住孔雀的猎人一百斤黄金,还许诺将女儿嫁给他呢!我能信你的话吗?”猎人说着,就把孔雀王捆起来,准备带回去献给国王。
  孔雀王被猎人抓到国王面前,用人话对国王说:“仁慈的大王啊!请您听我说,给我一点水,我对着它念过咒语以后,喝下去就可以治百病。若是没有效,再杀了我吃我的肉也不迟啊!”
  国王一想,也有道理,便同意了;他拿孔雀王念过咒语的水给王后喝。
  久病不愈的王后喝了这种神珍的水,立刻觉得精神抖擞,身体恢复了健康;不但一切病痛都消失了,而且变得更加年轻、艳丽,光彩照人。
  国王又把水分给宫里的其他人喝,个个都变得年轻漂亮、神采奕奕。
  大家都很高兴,说:“幸亏国王没杀孔雀,才能得到孔雀念过咒的仙水,医好这么多有病的人。”
  孔雀王又说:“大王啊!我医治了宫里那么多人的病,但外面还有很多百姓,受着疾病的折磨。我要对附近的湖施法术,念咒语,这样,整座湖的水都可以治病,全国老百姓喝了湖水,任何病痛都可以痊愈了。若不灵验,您可用棍杖打断我的脚。”
  国王答应了。
  孔雀王来到湖边,跳到湖中,念了一遍咒语。
  老百姓饮了湖水之后,聋子听见了声音、瞎子看见了东西、哑巴开始唱歌说话;多年患佝偻症,不能活动自如的人,也能挺直腰背走路了。人间的一切疑难病症,统统消灭干净。
  老百姓们个个欢天喜地,他们得了孔雀王这么大的好处,心里都非常感激。
  孔雀王见自己的杀身之祸已经过去,便飞到树上,对国王说:“陛下,您可知道这世间有三个人是最傻的?一个是我,一个是捉我的猎人,还有一个就是大王您。”
  国王问:“您解释一下,这话怎讲?”
  孔雀王说:“人们都说美色如同烈火,那火是会烧毁自己的性命的。我有五百位妻子,却不满足,还要舍弃她们,千方百计地想要娶青雀为妻。每天清晨、晚上,为了寻找她爱吃的果子,我跑来跑去地,就像差役一样,因为这样才被猎人捕获,差点儿送了自己的命。我说猎人傻,是因为在他捉住我时,我曾经真心诚意地对他说,我知道一座秘密的金山,可以给他一山的黄金,可是他不要这实实在在的一山黄金,和无穷无尽的宝贝,却偏偏听信王后的欺人之言,想娶国王您的女儿为妻。世上的蠢人,都是那个样子!那些妇人们的话,都是些欺人欺世之言,亡国害命,就是这样来的,万万相信不得。她们的话,一万句里也找不出一句真话。您看!王后的病早就治好了,可是她还提不提许给猎人的承诺?可是猎人偏偏要信她的,这猎人不是很愚蠢吗?而大王您,费了那么大力得才得到我,凭藉我珍妙的医术,治好了宫内和全国人民的病,使他们个个面色红润、精神抖擞,可是大王您竟然轻易地把我放了,这就是大王您的愚蠢了!”说完,孔雀王拍拍翅膀,腾空而去。

  据《六度集经》卷三《孔雀王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第13页。


11.金  鼠


  从前有位年轻人,他拥有父亲留下来的大笔遗产,却不知如何管理。他生性好吃懒做,不务正业,又交了一帮坏朋友,没有多久,就把父亲辛辛苦苦挣下的家产,挥霍得一干二净。
  他父亲生前有位朋友,是当地有名望的富翁,财产多得不计其数,人又很善良,常常帮助别人。他听说这个年轻人有困难,便前来看望他,教他如何管理财务、如何辛勤劳动、如何积累财富,并送给他一千两金子,做为开业的资本。
  那年轻人恭恭敬敬地听着,口里连连称是,但是一点也没有改邪归正的决心。他虽照着富人教的办法学做买卖,却仍忘不了吃喝嫖赌;他又试着用各种办法积累财富,但这少得可怜的积累,远不够他花天酒地的开支。没过多久,那些钱就被吃用一空了。
  富人前后帮助了他五次,可是每次给他的钱,都被年轻人花得一干二净,却连一点正经事也没干成,最后仍是一贫如洗。富人为这事,实在是非常忧愁,想尽办法开导他、劝说他。
  有一天,富人看见门外的粪堆上,有一只死老鼠,便藉机开导年轻人说:“一个聪明的、善于动脑筋的人,甚至可以靠这只死老鼠来立业。一个人有了一千两金子,怎么还会贫穷呢?我今天再给你一千两金子,你要努力干出点事情来。”
  正好这时有个讨饭孩子,远远地听到这样的教导,顿时得到启发。他过来讨了饭后,向富人要了那只死老鼠,按照他所听到的,又讨来各种佐料,把它做得美味可口,卖得两个钱。他再以这两个钱为资本,做起了卖菜的生意,很快就赚到了一百多个钱。就这样,他每天勤勤恳恳地干,日积月累、积少成多,终于成了有钱人。
  他常常想:“我是由于那个富人开导他家的孩子,才受到启发,有了发财致富的办法。现在我有钱了,有恩不报,是理所不容的。”于是,他用银子做了一张小桌,以宝石璎珞镶为花边,又用金子铸了一只老鼠,把各种名贵的珍珠、宝石,装进金鼠内,塞得满满的,再把金鼠放在小银桌上。他将这份贵重的礼品,送到富人家中,并向他讲述前后经过。
  富人听后非常高兴,便将自己的女儿许配给这位聪明而勤劳的年轻人。富翁死后,把全部家产都留给这位年轻人。
  据《六度集经》卷三《理家本生》改编。参见《大正藏》第三卷第13页。



12.鹿母夫人


  从前有个游方僧,颇具神通。有一天,他来到一位财主的庄园,正好碰到财主准备吃午饭。
  财主一见他来乞讨,身上是破衣烂衫,风尘满面的样子,顿时生出怜悯之心。他想:“像他们这样,每天走街穿巷地乞讨也不容易,正好我还没吃,就把饭都给他吧!”于是财主把自己的午饭,全部倒入僧人的钵中,上面还放了一朵盛开的莲花,表示他对僧人的敬意。
  僧人见了,心中十分高兴,马上显现他的神通,变得通体透亮,大放光明,空气中一阵阵飘香。
  伺候财主吃饭的一位妇人,见了这情景,心里真是喜不自胜,暗自想:“这才是真正的神人哪!我多希望将来能有一百个儿子,个个都像他这样,具有不凡的神通!”
  妇人去世后,她的灵魂滞留在一个婆罗门常去小便的地方。
  有一次,一只母鹿来到这个地方舔食小便,马上受到感应而怀了孕,怀孕期满生下一个女儿。这个女孩由婆罗门抚育长大,在她十岁的时候,已经是一个美丽端庄的少女了,空闲时就帮父亲做一些事。
  这天,父亲出门,她留在家里看守火堆,一边和小鹿玩着游戏。她只顾高兴地玩着,没有想到要给火堆加柴,等父亲再进门,发现火堆已经灭了。他们住在山林里,周围都没有其他人家,父亲只好叫她到很远的村庄去取火种。女孩来到村中,珍迹出现了,她每走一步,脚后立即现出一朵美丽的莲花。
  村里的人从来没有见过这个美丽的姑娘,更没有见过这种珍妙的情景,个个都惊呆了。
  她去取火的那家主人对她说:“好姑娘!请你绕着我的屋子走三圈,我就给你火种;我太喜爱你带来的那些莲花了。”
  女孩顺从地绕着屋子走了三圈,多么珍妙啊!那家的屋子,立刻被三层五光十色的莲花给环绕住了,那么光彩夺目,清香扑鼻!
  有一个看到这珍迹的人,立刻去报告国王。
  国王从来没有听到过这种怪事,更没有亲眼看过,他感到这事实在太不可思议了,马上派一个看相人,跟着来人回村里去看看这女孩,是福相还是贱相。
  看相人一看到那个姑娘,马上被她吸引住了,他回来报告说:“陛下,真是怪事啊!我看相看了这么多年,看过这么多人,却从来没有见过这样有福气的姑娘,她必有神力,后代将会做出丰功伟业,并绵延不绝、世世相传呀!”
  国王听了,心中异常欢喜,立刻命令手下准备聘礼,娶这姑娘为妻。
  那姑娘被带到宫里,她的美貌绝伦、天生丽质,震惊了后宫的王妃宫女,没有一个人能和她相比,惊叹之余,她们又非常嫉妒她,总想找点碴儿,让她难堪。可是由于国王的宠爱,她们始终没有机会。
  十个月过去,那姑娘怀孕期满,生下一百个蛋。这又是一件怪事了!那姑娘的来历,本来就不太明白,有着种种离珍的传说,现在她生下的不是孩子而是蛋,便使那些后妃个个幸灾乐祸,想借这个机会,拔掉眼中钉。她们在芭蕉上,刻了妖魔鬼怪的形象,涂上污血交给国王,并向国王报告说她生的是鬼怪。
  国王信以为真。
  于是这群妃子找来一只大壶,将一百个蛋放在壶内,密封壶口,把壶投到江中,让它随波逐流。
  天帝释在天上看到这一切,命令天神在壶上打上天帝释的封印,护送壶顺流而下。到了一个美丽富饶的国家,那壶便停了下来。
  那个国家的国王,在高台上看到水中有只壶,正在水波中荡漾,壶面闪闪发光,便派人把壶从水中取出来,他一看,上面竟然有天帝释的封印,再打开一看,里面装的是蛋,外壳都那么光滑洁白,令人十分喜爱。他也不知道蛋里有什么,又不敢随便打破,便找来一百位妇人,每人将一个蛋放入怀中,时时温暖着蛋。
  过了一个月,从那一百个蛋中,钻出来一百个男孩,生来就具有神珍的智慧和勇气,个个相貌英俊、武艺高超;声音洪亮,好像狮子吼。
  国王高兴极了,命人为他们准备一百头白象,并配上七种宝石制作的鞍子,装备齐全。
  他们英勇善战,百战百胜,所向无敌,邻国一个个被他们征服了。最后,终于轮到攻打他们降生的那个国家了。
  在他们母亲的国家里,早已听说这一百位所向披靡的武士,也早就为他们征服邻国的事迹所震惊。这次,真的要打过来了!这消息比任何洪水猛兽还令人丧胆,国内百姓个个惊慌失措,恐惧万分。
  国王召集文武百官开会,问道:“大敌当前,谁去降服?”
  没有人回答。
  王后听到这消息,心想:“这一百个勇士,一定是我那失散了的一百个儿子。”
  她跑去对国王说:“要是大王您相信我,就不必担心敌人的进攻了。到时候,看敌人是从哪一边攻城,我立刻到敌人阵地前去降服他们。”
  众人听了,半信半疑,不知道王后有什么妙计能打退敌人。
  很快地,邻国的军队来了,为首的正是那一百个勇士,个个骑着白象,威风凛凛。
  国王与王后登上城墙,面对着敌人的军队。
  王后解襟露乳,她的双乳立即射出一百道乳汁,射向一百个儿子的口中。
  儿子们马上就明白了,他们叫道:“这是我们的妈妈呀!”
  立刻放下武器,来到母亲面前,向母亲叩头请罪。
  大家见了面,又悲又喜。
  这两个敌对国家,从此变成十分亲密的友邦。
  据《六度集经》卷三《国王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第14页。



13.富人和鳖


  很久以前,有个非常富有的人,虽有万贯家财,但心地仁慈善良。
  有一天,他去市集买东西,见到有人在卖一只受了伤的鳖。看到那只鳖可怜的样子,想到它可能会被人买去杀掉吃了,心中实在不忍,他就走过去问:“你这只鳖,要卖多少钱?”
  卖主知道这个人有的是钱,又富慈悲之心,为了积善放生,出多少钱都不会在乎,当然不会放弃这个绝好的赚钱机会,于是开口说:“一百万钱!要是您想买,就出这么多,少一个子儿也不卖;要是您不想买,也好,我正准备拿它当晚饭吃呢!”
  富人一听,立即付他一百万钱,把鳖带回家去,他轻轻地把鳖放入清水中,细心地给它洗干净,找来一些草药,敷在伤口上,然后把它放到附近一条河里,看着它慢慢地游走。
  半夜,富人听到门口传来轻轻的“嚓嚓”声,心里非常奇怪。打开门一看,原来是白天被他放走的那只鳖。
  鳖见了他,还没等他开口问,立刻用人的话道:“恩人!
  要是今天没有碰到您,我的生命就危险了!我受了您那么大的恩惠,但我只是一只普通的水中之物,没有什么可以拿来报答您的,实在惭愧。我常年在水中生活,多少了解水中的变化,现在我要告诉您,大洪水马上就要来到,请您赶快准备船,收拾东西,否则会有生命危险的。”
  富人非常感谢它。第二天早上,他马上去宫中,向国王报告这个消息。
  因为富人向来以做好事出名,国王对他的话深信不疑,因此也准备好一切。
  过没多久,鳖又来了,它说:“快上船去,洪水来了!你快上船跟着我走,我会把你带到安全的地方去。”
  富人立刻跳上船,跟着鳖往安全的地方去。
  这时洪水已到,从远处像一堵高墙一般地汹涌而来,奔腾着、咆哮着,卷着漩涡、翻腾着浪花,洪水漫天涌来,铺天盖地。
  富人坐在船里,忽然发现大水中有一条蛇跟在船后,就把蛇救上了船。不一会儿,又看见一只狐狸无助地漂在水上,他又想办法把狐狸救上船。
  鳖见了他的善行,非常称赞。
  没有多远,他又看见有个人在水中漂浮着、挣扎着,正在呼喊着:“救命啊!救命啊!”
  富人见了就说:“快救这个人吧!”
  然而这次,鳖却坚决地说:“不要救他!不少人的心都是伪善的,他们从来不讲信义,常常是趋炎附势、忘恩负义的。千万不能救他!”
  富人说:“你说的当然有道理,不过,飞鸟走兽我都救了,见人快要淹死了却不救,这也太不仁义了,我实在不忍心啊!”
  最后,费了九牛二虎之力,他终于将那人救上了船。
  鳖见劝说无效,只好叹口气说:“唉!善心的人哪!你会后悔的!”
  富人的船由鳖带路,终于战胜洪水,到了一个安全的地方。
  鳖向富人告辞;蛇和狐狸也各自离去,找它们的住处去了。
  狐狸找到一个洞穴,安稳地住在里边。有一天,它发现洞里有古人埋藏着的一百斤金子,立刻高兴地想:“哈!这下子,我可以用它来报恩了!”它急急忙忙地窜出洞,跑去告诉富人:“我受了您的恩惠,保全住性命,心中一直不敢或忘。您知道,我是住在洞穴中的动物;就在我刚找到的那个洞穴里,发现大约有一百斤黄金。这个洞不是墓穴,更不是住宅,我既没偷也没抢,凭空得到这么多金子,愿将它全部送给您,来表示我的谢意。”
  富人想:“我要是不拿,也是放在这里白白浪费了,不如拿去救济贫穷百姓。”于是,他跟着狐狸去洞穴取出黄金。
  那个被富人从水里救起来的人,见到黄金立即起了贪欲之心,他要求说:“分给我一半!”
  富人给了他十斤。
  那人嫌太少,威胁说:“好!你不给我吗?那我就去官府告你,说你掘了别人的墓,窃取墓中的黄金,你要被治罪的!”
  富人说:“你说的都是谎话!现在洪水刚退,穷人都等着救济,我要把钱分给他们,不能都给你呀!”
  那人见富人态度坚决,知道这个办法行不通,便想:“好吧!你不给我那么多金子,别想有好日子过!”他真的去报告官府。
  官府把富人抓了送到监狱,关了起来。
  狐狸和蛇听到了这件事,非常着急,它们商量说:“得想个办法,把我们的恩人救出来才行。”
  蛇想来想去,忽然心生一计,叫道:“我有办法救他。”说着,它立即到野地里,找到一种很特别的草药,口里衔着它,溜进监狱。看到富人面容憔悴、忧愤交加地坐在那里,蛇心中十分难过;它悄悄地对富人说:“请您别担心,也别发愁,我来救您了。这草药您先妥善收存起来,我马上溜进宫里去咬太子,我的毒是一种剧毒,世上只有这种草药可以治,其他办法都救不了太子的命。太子一旦被毒蛇咬了,国王必定立即征求良医良药,您就可以藉给太子治病的机会出狱。”
  蛇果然溜进宫里去咬太子了。
  太子的性命垂危,真是急坏了国王。宫中的御医用了各种办法,也无济于事,眼看太子性命难保,国王派人去各地发布命令:“无论是谁,只要能救活太子,我将封他为相国,与他共同治理国家!”
  命令也传到狱中。
  富人马上自告奋勇,带着蛇送来的草药,去给太子治病。
  果然,药到病除,太子立即转危为安。
  国王这才松了口气,心中万分高兴。他问富人:“您为什么会被关到狱中呢?”
  富人将所有事情,原原本本地讲给国王听。
  国王听了叹息道:“唉!这是我的错!我实在是太不了解外面的事情了,让您受苦了!”国王立即下令,将那个诬陷好人的忘恩负义之人处死,封富人为相国,两人共同治理国家。

  据《六度集经》卷三《理家本生》改编。参见《大正藏》第三卷第15页。


14.法施太子的故事


  以前有位国王,统治着一个疆域辽阔的国家。他有一个太子,名叫法施。
  法施太子性格纯孝,行为规矩,从来不做非礼之事,办起事来小心谨慎,很注意防备瓜田李下之类的嫌疑。
  有一次,法施太子由丞相带领去拜见国王的宠妃。太子进退一切按规矩办,一点也没有失礼的地方,但国王的这个宠妃,却是个脾气暴躁、性格淫荡的妇人。
  她看见太子相貌堂堂、唇红齿白,不禁动了邪念,伸手就把太子往怀里拉。
  太子吓坏了,使劲把手挣脱,拉住丞相说:“快跑!快跑!”
  一不小心就把丞相的帽子给碰掉了。
  原来丞相是个秃头,平日全凭帽子遮羞,以便在女人面前装风流。太子把他的帽子碰掉,露出大光头,惹得宠妃哈哈大笑,丞相觉得很丢脸,恨死了太子。所以,太子虽然逃掉了,却得罪了宠妃和丞相两个人。
  太子走后,宠妃越想越生气。当天晚上,就哭闹着对国王说:“我哪怕再低贱,毕竟是大王的妻子,太子竟然敢对我动手动脚的,有非份之想。大王要是不惩治他,我绝对不依!”
  国王说:“我这个儿子品行高洁,非礼勿行、非礼勿听、非礼勿视、非礼勿为。人人都赞他是个少有的君子,他绝对不可能干这种事,你不要胡说八道。”
  国王虽然不相信,但经不起宠妃一而再、再而三地在枕边进谗言;加上朝廷中又有丞相帮腔,国王也就将信将疑起来。
  宠妃逼着国王,非要他处死太子。
  国王说:“虎毒不食子,骨肉相残,是天底下最可恶的事,我绝对不能做。
  这样吧!我让他离开首都就是了。”
  于是,国王派太子去镇守边境,那个地方离首都有八千里路。临行前,国王告诫太子说:“你在外镇守边境,做事一定要顺天理、合人情,要仁慈地对待百姓,不能残害人民;要尊老若亲、爱民若子;行为要检点,不能有丝毫松懈放肆。世上有很多奸诈之徒、不法之事,你要小心注意!”
  太子哭拜着说:“我一定把父王的教诲,牢记在心!”遂告别父亲,来到边境。
  太子在边境紧衣缩食,日夜辛苦,把城市治理得井井有条,使老少皆安、长幼有序。
  远近居民听到太子的善政,纷纷到这儿来定居。
  太子来了只不过一年,这儿的居民便增加了一万多户,使这座本来人烟稀少的边境城市,变成繁荣昌盛的大城市。
  消息传到首都,国王及后妃都很高兴,觉得太子真有治国之才,百年之后,可以放心地把国家交给他。
  但宠妃心中却十分怨恨、害怕,她想:“如果不趁国王健在时除掉太子,等到太子继位,那就对我太不利了!可是,现在国王很喜欢太子,即使再进谗言,也没什么用,怎么办呢?”
  她秘密地把丞相召来,两人商量了半天,想出一条毒计。
  他们趁国王外出,不在王宫时,用蜡假造国王的印信,再派人到边境假传国王的圣旨说:“你有欺君之罪,朕不忍心当面杀你。圣旨到达之日,马上剜下你的两个眼珠,交付来使带回。”
  圣旨传到太子那里,太子手下的官员们谁也不相信国王竟会下这道圣旨,处罚完全无辜的太子。大家都说:“这个使臣一定不是大王派出来的。”
  太子却说:“君要臣死,臣不得不死;父要子亡,子不得不亡。为了爱惜自己的身体,而违逆父亲的意思,这是最大的不孝。我的主意已定,你们不必多说。”
  于是太子大摆宴席,与官员们欢饮了三天。在这三天中,还在城里大量布施,救济那些贫穷孤寡的人。三天之后,太子让手下的官员武士,动手把自己的眼珠剜下来。
  但官员武士,没有一个忍心做这么残酷的事。
  太子只好到处寻找愿做这件事的人,好不容易找到一个卖草的孩子,许诺给他重赏,才把眼珠剜下,封在盒子里,交给使者。
  使者回到首都,把太子的眼珠交给丞相,丞相又把它交给宠妃。
  宠妃这才算心满意足。她把太子的眼珠挂在床头,天天对着眼珠骂道:“不肯顺从我,我让你尝尝剜眼的滋味!怎么样?痛快吧!”
  那天夜里,国王作了个梦,梦见一只非常大的马蜂,螫伤了太子的眼睛。国王从梦中惊醒,越想越不安,不禁流下泪来说:“莫非我儿子遭到什么横祸了?”
  宠妃唯恐事情败露,假意安慰说:“日有所思,夜有所梦,一定是因为你白天思念太子过度,晚上才作这样的恶梦。太子哪里会有什么祸事呢?以后你白天少想一点,晚上也就不会再作恶梦了。”
  国王想想也有道理,便把此事放下。
  再说太子把眼珠剜下后,就没法再处理政事,只好四处流浪,靠弹琴乞食,苦度时光。
  太子有个未婚妻,是另一个国家的公主。有一天,太子辗转流浪到这个国家,在街头弹琴卖唱。因为国王很喜欢欣赏弹琴,所以有人就把他领进宫,让他弹琴给国王听。太子先弹奏了一曲,歌颂国王的功德;接着又弹了一曲,诉说孤儿的痛苦,在这首曲子中,太子寄托了自己的悲惨遭遇,弹得如哀如怨、如泣如诉,听到的人都不禁流下泪来。
  公主当时正好陪同父王一起听这个盲琴师弹琴,她非常聪明,妙解音律,听懂了太子寄托在琴声里的哀思,明白面前的这个盲琴师,原来就是自己的未婚夫法施太子,不禁痛哭流涕说:“我的夫君,原来竟落到这种地步!”
  国王觉得很奇怪,忙问是怎么回事。
  公主就把法施太子用琴音叙述的悲惨遭遇,讲述了一遍。
  国王起先还有点不信,一问盲琴师,果然和女儿所说的丝毫不差,眼前的这个盲琴师,正是自己的女婿法施太子。
  公主对父亲说:“我的命运,已经与夫君联结在一起了,贞女不事二夫。他现在遭受冤枉,流落到这个地步,更需要我来照顾他。希望父王同意,让我跟他走。”
  国王和王后都很伤心,但见女儿的决心这么坚定,只好依从她。
  法施太子夫妇,又辗转回到本国。
  法施的父亲听说本城来了个弹琴高手,就把他唤进王宫。
  虽然这个盲琴师的面容,十分憔悴,但他越看越觉得像是法施,尤其是声音更像。国王就问道:“你是不是我的儿子法施?”
  法施再也忍不住了,伏在地上嚎啕大哭。
  国王、王后及宫女们,看见原来那么英挺的公子,被折磨得如此凄惨,都伤心地流下泪来。
  法施的妻子就将法施如何奉命剜眼的事,原原本本地告诉国王。
  国王马上下令追查,搞清楚原来是宠妃与丞相合谋搞的鬼,便下令将他们抓起来,痛打一顿之后活埋了。
  此后,法施和他的妻子,在他父亲的国家里平安地生活,白头到老。
  据《六度集经》卷四《法施太子本生》改编。参见《大正藏》第三卷第17页。



15.穷人的故事


  从前有个人非常贫穷,无以自立,但志行高洁,从不做非法、非礼的事。因家里实在太穷,无法生活,他就去给一些商人当仆人。
  这些商人带着这个穷人,一齐入海采宝。他们采到了不少宝贝,便张帆返航,但是到半路,不知怎么船停了下来,无论怎么划桨,也无法让船前进半步。
  所有商人无不惊恐万状,知道是因为采宝而得罪了海神,海神来惩罚自己了。于是连忙跪下祈祷,请海神放他们一条生路。
  而那个穷人,因为自己平生不做亏心事,所以没有参与他们的祈祷。
  船之所以开不动,果然是因为海神作怪。海神有心想惩罚这些亵渎了自己的商人,但船上的这个穷人可是好人,不应连累他。他想来想去,整整想了七天,终于想出一条妙计。海神想:“让我考验一下这些商人吧!如果他们经得起考验,我就饶恕他们;如果他们经不起考验,那我施行惩罚时,也不会连累了那个穷人。”
  船在海上整整停了七天,一动也不能动,商人们都急坏了。
  第七天夜里,一个商人作了个梦,梦见海神对他说:“只要你们把船上的这个穷人,送给我当牺牲品,我就放你们走。”
  他醒来之后,把这个梦告诉了其他人。
  他们正秘密商议如何处置时,穷人知道了这件事。
  穷人慨然说:“好吧!就让我做海神的牺牲品吧!不要因为我一人,而连累你们大家。”
  商人们一听穷人自愿牺牲,高兴极了,因为这样便少了许多麻烦。他们扎了小木筏,在木筏上放了些水和粮食,让穷人上了木筏之后,就扬长而去。
  海神见到这情况,便卷起一股大浪,把商人们的船打翻,使他们个个葬身鱼腹。同时,又吹起一股顺风,把穷人的木筏直送到岸边。
  穷人就这样安全地回到家乡,与妻儿团聚。
  据《六度集经》卷四《贫商人本生》改编。参见《大正藏》第三卷第19页。


16.金  盘


  很久以前,有位年轻人和他的舅舅结伴到各地做买卖。他们来到一个国家,遇到一条大河。
  舅舅先渡过河去,看看对岸的情形。他沿着河岸走了不远,看到一间小茅屋,走近一看,屋里有一个寡妇,还有一个小女孩。
  母女两人,看到一个商人走进来。
  女孩对妈妈说:“妈!咱们后屋里还有一只大盘子,很多年没用了,不管值多少钱,卖了比搁在那儿好。最好能换一颗洁白的珍珠,我真想要这样一颗珍珠!”
  母亲想想也对,便走进后屋,从一堆没有用的破烂杂物中,翻出一只没有用的盘子,拿过来给商人看。
  商人用力轻轻刮了一下,立刻发现盘子是金的,真是无价之宝。但他并不想让这对母女,得到这么多钱,就假装很鄙视的样子,把盘子往地下一摔,轻蔑地说:“我以为是什么宝贝东西呢!别让这不值钱的破铜烂铁,弄脏了我的手!”
  随后就走了。
  接着,那个年轻人也过了河,正好沿着这个方向来找他的舅舅。
  女孩见又来了一个商人,再向妈妈提出换珍珠的事。
  妈妈知道女儿的心愿,可是她又不愿意再碰到刚才那种令人尴尬的场面。
  她轻声对女儿说:“刚才那事教人多难堪哪!还是算了,别换了。”
  女儿却不同意地说:“他们不一样啊!您看这个年轻人的相貌,和善又正直,完全不像刚才那个人一副贪婪的样子。”
  她不听母亲的劝阻,又将盘子拿给年轻人看。
  年轻人一看,告诉她们说:“这只盘子太值钱啦!这是用非常贵重的紫磨金制成的。我要拿我所有的货物和您换,行不行?”
  母亲很高兴地说:“当然好啦!”
  年轻人连忙找到舅舅,借了两枚金币,雇人把货物运过河来。
  舅舅一听外甥要换这只名贵的盘子,就趁外甥去河对岸运货时,赶快到寡妇家,装作很大方的样子说:“其实您这只盘子不值什么钱,不过,看来你们的生活也不富裕,我就拿几颗珍珠和您换吧!我亏点就亏点吧,谁让我是个好心眼的人呢?”
  那寡妇已经看透他这套把戏,气愤地说:“好啊,你又来了!告诉你,我的盘子已经和一个好心的年轻人讲好了,他拿他所有的货物和我交换。你想拿几颗不值钱的珍珠,就换走我的盘子?哪有这么便宜的事!你这个贪财、奸诈的骗子!吃我几杖再走!”
  商人见苗头不对,赶快逃出来,一口气跑到河边,气得捶胸顿足地叫道:“给我那只宝贝盘子!”由于悔恨交加,一气之下竟吐血而死。
  当他的外甥来找他还那两枚金币时,他已经断了气。
  年轻人难过地说:“舅舅啊!您因为太贪钱,而失去自己的性命,实在是不值得啊!”
  据《六度集经》卷四《童子本生》改编。参见《大正藏》第三卷第19页。

17.顶生王的故事


  古代有个国王,叫作顶生,他是当时一个非常有势力的国王,东南西北各方都臣服于他。顶生王拥有七种世上罕有的宝贝——飞行的金轮;白色的大象;青色的骏马;明月珠;仙女一般貌美的妻子;文官、武将才华出众;此外还有一千个儿子,个个聪明博学,智勇双全,相貌英俊。国王常以此自豪。
  有一天,顶生王心想:“我这块土地,纵横三十二万里,五谷丰登、百姓富庶,我所有的财富,都是世上稀有的。虽然这样,我仍然希望上天能赐福给我,下一场金银钱雨,持续七天七夜;若能给我这样的恩赐,实在是再好不过了。”
  天帝释果然使他如愿以偿,下了金钱、银钱雨,全国境内,到处是金光、银光,遍地生辉。
  顶生王笑逐颜开,百姓们奔走相庆,得到极大的满足和欢乐。
  过了几天,顶生王又想:“虽然我在西方之地,拥有纵横三十二万里的国土,又有七宝的荣耀、一千个能文善武的儿子,天帝释又赐给我世上从未有过的金银雨,但我听说南方有个地方叫‘阎浮提’,纵横二十八万里。那里的百姓缺衣少食,要是我能得到那块土地,不是很好吗?”想罢,顶生王便驾驶着飞行的金轮,飞到南方去了。他后面跟随着七宝和军队,风驰电掣一般地来到阎浮提。那里的王公大臣和老百姓早就听说过顶生王,他一来,全都臣服于他。顶生王花了几年时间,把这块地方治理得欣欣向荣,百姓安居乐业、丰衣足食。
  顶生王又想:“我现在有了西方和南方的土地,听说东方有块地方叫‘弗于逮’,有三十六万里。那里的君民,个个丰衣足食,要什么有什么,是个富饶的地方。要是我能得到这块土地,该有多好!”于是,他又驾驭着金轮飞向东方,七宝和军队也紧紧跟随着他飞往弗于逮。那里的国王和百姓很欢迎他来,顶生王在那里治理了几年,国家太平无事。
  顶生王又想了:“我现在有了东、西、南三方的大片土地,听说北方有个地方叫‘郁单’,我也应该把它拿过来。”他脑袋里仅仅是这样念头一转,那金轮便带着他飞向北方,七宝和四部大军,也跟着去了郁单。刚飞入郁单国界,就见到大地一片青翠,遍地稻米;又见到各种宝树,各种华丽柔软舒适的衣服、名贵的臂钏及指环,各种珍珍异宝,都悬挂在宝树树枝上。
  顶生王和随从们,吃着香喷喷的稻米、穿上华丽的衣裳、戴上各种名贵的装饰品,过得很愉快。
  过了一些年,顶生王又想:“我过去获得了三方天下,现在又得到北方的郁单,世上一切都归我了,再也没有什么东西值得我追求了。我应该去哪儿呢?应该升天,去极乐世界!”
  他这样一想,金轮果然立即载着他升上天去,七宝和军队也都跟从他升天去了。
  天帝释见到顶生王,很高兴地走下台阶欢迎他,并说:“久闻大名,很早就想见见您了。”说着,他拉着顶生王的手,让给他半个宝座。
  顶生王坐定后,仔细环顾四周,只见天帝释的宫殿是用黄金、白银、水晶、琉璃、珊瑚、琥珀、珍珠等贵重宝物筑成的,比自己所有的宫殿加起来,不知好过多少倍,心里真是无比羡慕。他想:“我已有四方的国土,金银财宝不计其数,这份荣耀已经是很难得的了。要是能让天帝释死掉,由我来继承他的宝座,这才是最让我高兴的事!”
  这恶念一生,他顿时被天帝释遣送回到地上他的家中。接着,他患了重病,请来最好的医生也无能为力。
  大臣们来探望他,问道:“大王,您的病已经十分危险了。
  假如有什么不测,请问您有什么遗嘱呢?”
  顶生王心里明白,便回答说:“若今后有人问起:‘顶生王是怎么死的?’你们就说是因为得了‘贪婪’这种不治之症,而丧了命的。以我的教训来告诫我的后代——‘贪是烧身之火’,切切不可贪心哪!”
  据《六度集经》卷四《顶生圣生经》改编。参见《大正藏》第三卷第21页。



18.弥兰的故事


  很久很久以前,有五百个商人结伴入海采宝,其中有个聪明人,名叫弥兰,是五百个商人的首领。大海里有位海神,名叫摩揭,弥兰他们所乘的船,刚好碰上了摩揭鱼,被它顶翻了。其他人都葬身鱼腹,唯有弥兰抓住一块破木板,侥幸逃命。
  弥兰抓住木板,随水飘流,渐渐被风吹到一个叫“鼻摩”的地方的岸边。弥兰上了岸,休息一会儿,又观察了一下周围的环境,发现一条路。于是他便顺着路一直前进,远远地看见一座银城,树木茂密,中间还有浴池,四周清泉淙淙。
  四个天仙一样的美女,出来迎接弥兰,说:“您航海辛苦了,又幸而得免大难,请在我们这儿住下吧!这座银城有各种珍宝,我们四人就是您的人了,从今以后负责服侍您,听您使唤,请您再也不要到其他地方去了。”
  弥兰进了城,住进一座华丽的宫殿,由四名美女服侍着,想要什么就有什么,非常幸福愉快。就这样,不知不觉地过了一千多年。
  有一天,弥兰心想:“这四个美女不肯放我到其他地方去,究竟是为了什么呢?”
  于是趁着美女们熟睡时,他偷偷地出了城,走啊走地,远远地看见一座金城。
  城里出来八名玉女,比银城的四美女漂亮多了,说的话却与银城美女差不多;也是让他留下,自愿服侍他的饮食起居。弥兰不知不觉地,在金城住了几千万年。
  有一天,弥兰又想:“这些玉女也不让我到其他地方去,又是为了什么呢?”于是又趁半夜玉女们睡着之际,偷偷地走出金城,走没多远,他看见一座水晶城,出来十六名美女,比金城的玉女更美丽。
  她们把弥兰迎进水晶城,拿出许多金银珠宝,都是弥兰生平见所未见、闻所未闻的。美女们伺候着弥兰的吃喝住睡,十分殷勤小心,但就是不愿让弥兰离开。这样过了几千万年,弥兰又耐不住了,再次出走。
  这次碰上的是座琉璃宝城,有三十二名美女,把他迎入城中。无论是生活、房屋、装饰、珠宝,还是美女们漂亮的程度,琉璃宝城都远远超过前面几座城。
  在琉璃宝城中住了无数年之后,弥兰又逃了出来。
  这次他遇上一座铁城,城门紧闭,不见有人迎接。弥兰心想:“第一次是四个美女,后来是八个,然后是十六个,再后是三十二个,怎么现在却一个出来迎接的美人也没有呢?是不是因为这个地方,比前面几座城市更高级,所以不派人迎接呢?”一边胡思乱想,一边绕着城走了一圈。
  这时,只见一名鬼卒把城门打开。
  弥兰进了城,刚进城,就看见一个鬼,名叫俱引,头上顶着一具铁轮,正在快速旋转。
  站在旁边监视俱引的另一个鬼,看见弥兰走过去,一把抓起俱引头上的铁轮,顶在弥兰头上。
  铁轮飞快地旋转,像火烧一样,脑浆都被磨出来了,万分痛苦。弥兰哭着说:“由四到八,由八到十六,由十六到三十二,我还以为可以得到更好的享受,没想到是受这种罪。这都怪我自己贪心不足啊!请问鬼卒大哥,这种罪要受多久啊?”
  看守的鬼卒说:“你已享了多少年的福,便在这儿受多少年的罪。”
  就这样,弥兰头顶铁轮,一直顶了六亿年。
  据《六度集经》卷四《弥兰经》改编。参见《大正藏》第三卷第21页。



19.睒子菩萨


  很久很久以前,深山里住着一个修道人。他心地善良,为人慈悲,经常扶危救苦。当时,迦夷国有一对老夫妻,都是盲人,两人年近花甲,膝下无子,过着孤苦伶仃的生活。后来,老夫妻两人决心一起到深山中修行,以求得到来世的解脱。修道人知道这对老夫妻的心愿后,很同情他们,心想:“这两个人双目失明,什么也看不见,在山中生活,很可能会掉到沟壑里,或为毒蛇猛兽所伤,多可怜啊!让我投胎做他们的儿子来照顾他们吧!”
  修道人果然投胎到这对盲夫妻家,当他们的儿子。两夫妻欢喜极了,本来打算马上出发去山中的,因生了这个孩子,所以就不想入山修行了。他们给孩子取了个名字叫睒子。睒子从小心地仁慈,事亲至孝,行事正派,不杀生、不偷盗、不饮酒、不说谎、不嫉妒,父母把他当作心肝宝贝。
  转眼间,睒子十岁了。有一天,睒子跪在父母面前说:“父母本想入山修道,求得解脱,怎么能为了我,而放弃这个愿望呢?人生在世,如草木一样,如不赶紧入山修行,将后悔莫及。希望父母还是按本意尽早入山,我一定跟父母一起去,也好早晚侍奉两位,让你们安心修道。”
  父母听了高兴地说:“你能这样孝顺,老天爷会给你好处的。”
  一家三口便决定尽快入山。
  于是睒子把家中所有的财物器具统统施舍给城里的穷人,和父母一起到深山里去。他用蒲草为父母盖了一间草屋,屋子里铺上厚厚的草褥,冬暖夏凉,四季皆宜。他们在山中定居下来。
  由于睒子一家在山中修行,这一带的果树长得特别丰茂,长成的果子味道也格外甘美;涌出的山泉也格外清凉。池中长满了五色的莲花,各种树木都生长繁茂。每逢刮风下雨,以及中午出大太阳时,树叶便搭成凉棚,为他们遮风雨、挡日晒;美丽的小鸟经常会聚到这里,为睒子的父母啼唱动听的歌曲;狮子、老虎、狗熊,乃至恶狼毒蛇,都被睒子一家的品德所感化,变得仁慈起来,放弃肉食,吃草为生;獐子、麋鹿和狮虎猛兽,共同生活、一起玩耍,一点也不恐惧对方;大家经常你鸣我吼,此起彼落,鸣奏乐曲,来取悦睒子一家。
  睒子与父母在山里愉快地生活。各种果实,取之不尽,甘冽的清泉,更是饮之不竭。当父母口渴时,睒子便身穿鹿皮衣,到泉水边去汲水,麋鹿、鸟儿们,往往簇拥着他,与他一同前往。
  迦夷国的国王经常入山打猎。有一天,国王到这一带来打猎,远远地看见水边有一群麋鹿正在饮水,便引弓放箭,不料一箭射中的却是睒子。
  睒子胸中利箭,疼痛异常,不由得大声喊起来:“是谁心肠这么狠毒,一箭射死修道人?”
  国王听到被射中的麋鹿,突然喊出人话,不禁吓坏了。他赶忙下马,跑到睒子身边,只见一个人,身披鹿皮衣,胸中利箭,躺在地上,鲜血汩汩地从伤口流出,眼看这个人气息奄奄,就快死去了。
  睒子对国王说:“大象因为它的象牙值钱,所以被人打死;犀牛因为它的犀角值钱,所以被人打死;翠鸟因为它的羽毛美丽,所以被人打死,麋鹿因为它的肉味道鲜美,所以被人打死。我既无象牙、犀角和美丽的羽毛,肉也不好吃,你为什么要射死我?我犯了什么罪?”
  国王问道:“你是谁?为什么身穿鹿皮衣,住在深山中,与禽兽为伍?”
  睒子说:“我是大王统治下的子民,和盲父母一起到深山中修道,已经二十多年了。这二十多年来,毒蛇猛兽从来没有伤害过我们,不料今天却要死在国王的箭下。”
  眼看睒子就要死去,百鸟盘旋而来,声声哀鸣;狮熊走兽,也都大声悲号;山里刮起暴风,吹袭着森林、刮倒了树木,直刮得日月无光、天昏地暗、清泉干涸、百花枯萎。
  睒子的父母感到一阵阵心惊肉跳,只觉得禽兽的鸣声与往常不一样,狂风阵阵,树木摧折,似乎发生了什么大事,心想:“睒子去汲水,时间过了这么久,怎么还不回来?莫非是被虎狼毒蛇伤害了?”心里十分着急。
  国王又惊慌、又后悔地说:“我本来是想射鹿的,没想到误伤了修道人。我的罪孽太重了!只为了贪点口福,没想到犯下这么大的罪。我一定想法救活你,哪怕教我用王国做为代价也行。”说着,他用手去拔睒子胸前的箭。可是射得太深了,怎么也拔不动,国王更加悲伤难过。
  睒子说:“这不怪您,大王!是我前世不知造了什么孽。
  我死了倒也罢了,只可怜我的父母年老体弱,又是盲人,我一旦死去,他们恐怕也活不成了。”说着,泪如雨下。
  国王跪在睒子的面前,哭着发誓:“无论如何,我一定要想法子救你。万一你不幸去世,我此生绝不回国,一定住在山中,奉养你的父母,就像你活着时一样,你放心好了。天地鬼神都可以作证,我绝不会违背誓言的。”
  睒子听了很高兴,说:“大王能这样做,我死而无憾了。
  只是,让大王来奉养我的父母,实在过意不去。不过,如果大王能这样做,一定能消灭一切罪孽,得到无量福报。”
  国王说:“请你告诉我,你父母住在哪里?我想尽早赶到他们那儿去。”
  睒子指着路说:“顺着这条路,走没多远会看见一座草屋,我父母就住在里面。大王您到了的话,请放松脚步,不要惊吓了两位老人家。请大王告诉我父母,我临死前也想念着他们,祝愿父母健康长寿,希望天地鬼神都能保佑他们,也希望今后,世世代代都能与他们相逢。”说完就死去了。
  百鸟禽兽都围绕着睒子的尸体,悲鸣号叫,舔着他胸前的血迹。
  国王便带着几个人,去睒子的父母,行走时拂动了路旁的小草,沙沙作响。
  睒子的父母,正在心惊肉跳之际,突然听到沙沙声,大吃一惊:“这不是我儿子的走路声,是谁来了?”
  国王来到他们面前,行了礼说:“我是迦夷国王,听说你们在这儿修行,特来看望。”
  睒子的父母说:“谢谢大王大驾光临,祝大王健康长寿!祝您的国家风调雨顺,不受邻国欺负!祝您的人民幸福美满!”
  国王说:“你们在山中生活,很是艰苦,有什么事需要我帮忙吗?”
  睒子的父母说:“谢谢大王!我们有个儿子叫睒子,日常有他照料我们,我们什么也不缺乏。现在他打水去了,马上就会回来。这儿有鲜果,请您先尝几个,等他回来后,再给您烹茶。”
  国王听他们提到睒子,不由得流下泪来,说:“都怪我啊!
  我到山中打猎,远远地看见水边有鹿群就射箭了,谁知一箭射中的,是你们的儿子,他已被我的毒箭射死。”
  睒子的父母听后,犹如霹雳贯顶,吓呆了,随即倒在地上,大哭 起来:“我们的儿子,是天底下最孝顺的孩子,他有什么罪过,你要射死他?怪不得刚才那么多怪异的症兆,原来都是为我们儿子的不幸而悲伤。”
  两人哭了一阵,睒子的父亲说:“人死不能复生,好了!孩子他娘,你也不要再哭了。”一面问国王:“我的孩子现在在什么地方?请大王带我们两个到他身边去。”
  国王便带着他俩到睒子死去的地方。
  老俩口一个抱着儿子的头,一个抱着儿子的脚,各用一只手抚摸着儿子的伤口,放声痛哭道:“天上的诸神!地上的龙神、山神、树神啊!我儿子是全天下第一孝子,这是你们都知道的啊!怎么就让他死了呢?我们两个年老力衰,又瞎了眼,活着也没用,请你们让我们死了,让我们的儿子活过来吧!”一边哭着,老俩口又祈祷说:“老天爷啊!如果你知道睒子是个大孝子,那么请你救活他吧!如果你肯答应,我们就能把这支箭拔出来。”
  这时,在忉利天的天神,忽然觉得宝座震动起来。他一查看,原来是两个瞎眼的修道人正在哀悼儿子。他忙把此事报告给在兜率天的天帝释,还有大梵天王、四大天王等知道。
  这些天神,便从天上降下,来到睒子的身边。他们掏出灵丹妙药,灌入睒子的口中,药刚灌入,箭就从伤口跳出,睒子一下子坐起来,复活了。
  老俩口知道儿子死而复生,一高兴,两眼复明,什么东西都看得清清楚楚的了。
  这时云开雾散、风停日出;飞禽走兽,大声欢呼起来,清澈的泉水,也欢乐地歌唱;池中的莲花,在阳光的照耀下,泛着五彩光芒;旃檀树发出醉人的清香。
  国王也高兴极了,向诸位神仙道谢之后,表示要献出所有的财宝,来供养修行人。
  睒子说:“这倒用不着!国王如果想积德,请下令从此不准滥杀无辜,不准随便杀害弱小的生命。”
  国王从此改过行善,老百姓也都过着幸福的生活。
  据《佛说睒子经》改编。参见《大正藏》第三卷第442页。
  又,可参见《六度集经》卷五《睒道士本生》《大正藏》第三卷第24页。



20.弃儿的故事


  从前有户人家,十分贫穷,生了个小男孩,实在养不起,只好用破布包着,趁夜深人静的时候,把孩子扔在街上,还把家中仅有的一点钱,放在孩子身边,希望能碰上个好心人,把孩子捡去抚养。那一天,正好是个节日,全国老百姓,无论男女老少、高贵低贱,都张灯结彩、游戏庆祝。
  一个外地来的婆罗门,看到这种节日的盛况,就赞叹说:“真是一个吉祥的日子啊!凡是在今天出生的孩子,无论是男是女,将来一定会成为一个很高贵、很有出息的人。”
  城里有位财主,是个首陀罗,家里积蓄了很多财富,但一直没有孩子,早就想领养一个了。那天,他也出外游玩,听到婆罗门这么祝祷,心里十分高兴,连忙派仆人四处询问,有没有人在当天生了孩子,又丢弃不要的?
  有人告诉首陀罗的仆人说:“早晨有个没孩子的寡妇,在街上捡到一个小男孩。”
  仆人连忙回去禀报首陀罗,首陀罗就带着仆人,找到那个寡妇家。他对寡妇说:“我虽有很多财产,但没有一个儿子。
  你如果肯把这个孩子让给我,我可以给你一大笔钱。”
  寡妇答应了。
  首陀罗高高兴兴地把孩子带回去,当作自己的亲生孩子,精心抚育。
  谁知过没几个月,首陀罗的妻子竟然怀孕了。
  首陀罗真是喜出望外,但心想:“我是因为自己没有孩子,才抱养了这个穷小子,既然现在老天爷已赐给我一个后代,还养着这个穷小子干什么?”便用衣被把这孩子裹一裹,趁半夜把他扔到干涸的小河沟里。
  此后一连几天,为首陀罗家放羊的牧人,发现母山羊一有空就往小河沟跑,觉得很奇怪,便跟踪过去看,原来母山羊正在给一个眉清目秀的小娃娃喂奶。牧人觉得奇怪极了:“这孩子,怎么会掉到河沟中来呢?”便把孩子抱回去,天天用羊奶喂养。
  首陀罗发现牧人这些日子送来的羊奶不够数,便气势汹汹地跑去指责牧人说:“你为什么偷我的羊奶?”
  牧人忙说:“我在小河沟里捡到一个没人要的小男孩,挺可怜的!又没什么东西可喂养,所以每天喂他一些羊奶,还望主人恕罪。”
  首陀罗一看,正是自己扔掉的那个孩子,觉得很不好意思,也有点后悔,便把这个孩子重新收养下来。
  又过了几个月,首陀罗的妻子生下一个小男孩。
  首陀罗又觉得这个抱养的孩子,实在是个累赘,又产生了恶念。这次,他将孩子包裹起来后,扔在大车道上,心想:“这次一定会让过往的大车把这孩子辗死,或让牛马把他踏死,干脆俐落多了!”
  清晨,有几百个商人赶着几百辆牛车,从这条大车道走过,领头的牛发现路上有个婴儿,便停住脚步,无论商人怎么用鞭子抽打,也不肯前进。
  商人们觉得很奇怪,下车一看,才发现这个孩子。
  大家看这个孩子长得相貌端正,都说:“这简直是天神的孩子啊!怎么会扔在这儿呢?”便把孩子抱上车。
  领头的牛,才又开始前进。
  走了大约三十来里路,商人们来到一间小客栈休息。
  开客栈的是个孤老太婆,她听说这个小孩是商人们在路上捡来的,又看这孩子实在可爱,就哀求道:“请把这孩子送给我吧!我一个孩子也没有,他以后可以为我养老送终。”
  商人们觉得带着这个小孩上路,也确实不方便,又见这孤老太婆挺可怜的,便把小孩送给她。
  过往商人在大车道上捡了个漂亮小男孩的消息,很快地传开了。
  首陀罗听到之后,又有点后悔,心想:“这件事我是做得有点缺德,万一以后受到报应,怎么办?”他越想越后悔,便来到开客栈的老太婆那儿,把小孩赎了回去,与自己的孩子一起抚养。
  两三年过去了,两个孩子渐渐长大。
  首陀罗看这个捡来的孩子,比自己的孩子聪明能干,心中很不安,想道:“这个孩子这么聪明,我的孩子远比不上他,以后,我的孩子一定会受他欺负的。”想来想去,觉得还是趁早把这个孩子除掉的好。于是他将这孩子带进深山,捆绑起来,吊在竹林深处的竹梢上,心想:“这下他一定会饿死在这里!”就放心地下山了。
  孩子被捆吊在竹梢,难受极了,大声哭号也无人搭理,又拚命挣扎,从竹梢摔到地面;附近不远有条小溪,那孩子扭动挣扎着,一不小心,滚落到小溪中,顺着小溪,半沉半浮地向下游漂去。
  刚好有户人家死了人,把死人抬到山中,准备举行火葬仪式,正派人四处砍柴草,看到小溪中漂着一个小孩,急忙捞上来,幸好还活着。
  大家看这孩子相貌端庄可爱,都惊珍地说:“这莫非是从天上掉下来的孩子?”就带回家去抚养。
  这消息传到首陀罗耳里,他又后悔害怕起来了,便拿出一大笔钱,哭着把孩子领回来,仍与自己的孩子一起抚养。
  两个孩子越长越大,首陀罗为他们请来教师,教他们读书识字,学习各种知识和技艺。
  捡来的老大天性聪明,无论什么书籍,过目能诵;无论什么知识和技能,一学就会。他仁慈善良,经常帮助人们排难解纷,讲起话来头头是道,都是劝人戒恶行善的大道理。
  城里的人都认为这个孩子,是个了不起的人,经常有很多人来向他学习请教。
  相比之下,首陀罗亲生的孩子,简直只是个什么也不懂,只知顽皮瞎闹的小傻瓜。
  首陀罗看到这种情况,心中升起一股莫名的妒火,怎么也按捺不住,下定决心无论如何都要把老大除掉,以除后患。
  首陀罗手下有个铁匠,住在离城七里的郊外。
  首陀罗便给铁匠写了封信,他把信密封后,把老大叫过来,骗他说:“我一天一天老了,加上又有病,看来是活不了多久了,你拿着这封信到城外铁匠家去一趟,结算一下他共欠我们多少钱,这笔钱就算送给你了。”
  老大按照父亲的指示,去城外送信,刚走到城门口,正好碰上老二在与一群儿童弹胡桃玩。
  老二已输得一塌糊涂,看到老大过来,高兴地叫道:“哥哥!你来得太好了,快帮我翻本。”
  老大说:“不行!父亲命我到铁匠处送信算帐。”
  老二抢过信,叫道:“你替我弹胡桃,我替你送信。”说罢,一溜烟走了。
  老二来到铁匠家,把信交给铁匠。
  铁匠打开信,只见信上写着:“自从这个孩子来到我家之后,我家疾病不断、鸡犬不宁,财产不断消耗、家畜不断死亡,我请婆罗门占过卦,婆罗门说:‘这一切完全是这个孩子造成的。’接到我这封信,你马上将这个孩子给我扔到火里烧死。”
  铁匠看完信,二话不说,抓过老二就扔到炉里去了。
  首陀罗打发老大走了以后,觉得这根肉中刺从此去掉了,心里十分高兴,看看天色将晚,还不见自己的亲生儿子回来,便派仆人出去寻找。
  仆人寻到城门口,看见老大捧着一大堆胡桃正准备回家,就问他:“你是否看见过老二?老爷正在找他呢!”
  老大赶忙回家告诉父亲,说:“老二替我送信去了。”
  首陀罗一听吓呆了,拉过一匹马,拚命地往城外铁匠家跑。可是等他赶到,老二早就成灰了。
  首陀罗捶胸顿足、呼天喊地地痛哭起来,但人死不能复活,哭又有什么用呢?他回到家里,一头躺在床上,病倒了。一股闷七郁结在他心中,两条腿像棉花似地,一点劲也没有,从此只好天天躺在床上,打发时光。
  虽然这样,首陀罗仍不知悔改,反而更加痛恨老大,必欲除之而后快。他想:“没儿子就没儿子吧!断子绝孙就断子绝孙吧!我非想法子把他除掉不可!”
  首陀罗在距城一千里远的地方,有座庄园。有一天,他把老大叫到面前,又交给他一封用蜡封得密实的信,说:“那个庄园的总管,把庄园搞得一塌胡涂,你马上去代我整顿整顿。”老大接过信,向父亲告别后,就带领几个仆人,连夜向庄园赶去。
  首陀罗有个弟弟,正好住在庄园附近。
  老大路过,心想:“无论怎样,应该先拜见这位叔叔。”就带着仆人先到叔叔家。
  首陀罗的弟弟一听是哥哥的孩子来了,十分高兴,连夜举办酒宴,欢迎老大,还请了不少亲戚、邻居来作陪。
  大家看到老大模样端庄,仪表堂堂,都很钦慕;在宴会上,宾主交欢,又歌又舞,直到深夜才尽兴而散。因为太累,大家很快呼呼地进入梦乡。
  首陀罗的弟弟,有个女儿,容貌艳丽、聪慧过人,看到堂兄来访,心里暗暗起了爱慕之情,同时,也为这个堂兄事先连个招呼也不打,突然前来,感到有点奇怪。她想:“也不知伯父让这位堂兄去办什么重大的事情?”当夜,她看大家都已酣睡,就偷偷打开老大的背囊,取出信件,打了开来,只见信上写着:“等这孩子一到,马上捆起来,绑上大石头,扔到深渊中去。”
  这位姑娘不禁目瞪口呆,心想:“天底下有这么狠毒的人,用这种方式来残害自己的孩子!”想到这位俊秀的堂兄,不久将丧命深渊中,不禁心惊胆颤;想来想去,终于想出一条妙计。
  她另拿一张信纸,模仿伯父的笔迹写道:“我已年近古稀,最近疾病缠身,身体一日不如一日。我弟弟有个女儿,聪明贤慧、知书达礼,我将娶为儿媳妇。接到这封信后,请马上准备种种聘礼,务必要选最精美、最好的东西,亲自去把这门亲事订下来,并尽快举行婚礼。”
  然后她把信装回原来的信封中,按原样封好,悄悄地放回去。
  第二天一早,老大告别叔父启程,很快地来到首陀罗的庄园。
  庄园总管看完主人的来信,马上按照信中的吩咐,准备了许多金银珠宝、绫罗绸缎,亲自来到姑娘家求婚。
  姑娘的父母商量说:“婚姻乃终身大事,理应先派媒人说媒,然后算命合相,再送上聘礼,这样我们才能答应。现在哥哥不派媒人、不合命相,就送上聘礼,还要马上成亲,这不是太草率了吗?”可是转念一想:“男婚女嫁,是自古已然的事,这两个孩子,郎才女貌,也算是天造地配的一双。可能哥哥因自己年老多病,想尽快看到儿子成家吧!”这么一想,就答应了这门亲事。
  他们把亲戚朋友都请来,即刻举办婚礼。
  亲戚朋友们看见这对粉妆玉琢般的新人,都赞叹说:“真是好福气啊!他们的子孙后代一定会大富大贵。”
  婚事一办完,总管马上派人向主人汇报。
  首陀罗一听说“老大已与弟弟的女儿成亲”,气得死去活来,连句话也说不出来,只是连连地瞪白眼,一口气提不上来,喉咙咕噜咕噜地直响。
  来人急忙赶回庄园,禀报总管。
  老大听说父亲病危,心急如焚,马上就要赶回去探视。
  姑娘的父亲还想再留他们多住几天,然后选个黄道吉日动身,但老大寝食俱废、坐立不安,怎么也等不及了,便与妻子连夜赶回。
  回到家中,夫妻俩双双赶到病榻前探望。
  姑娘向着伯父拜了又拜,哭着说:“我就是您儿子的妻子,承您亲自选我为媳,我一定不辜负您的希望,料理好家务,多生几个儿子,以光大门庭。只希望父亲大人的病早日痊愈,长命百岁,也好让我多尽点孝心!”
  首陀罗的脸憋得青紫,想说些什么,但没能说出来,翻了几下白眼、瞪了几下腿,就咽了妻。
  老大见父亲死了,十分伤心,痛哭了一场,夫妻两人把丧事办得十分隆重周到。全城的人,没有一个不夸奖他们是孝子孝媳的。
  据《六度集经》卷五《童子本生》改编。参见《大正藏》第三卷第25页。



21.善王的故事


  很久很久以前,南赡部洲有一位伟大的国王,他努力地保护国境内的一切生灵,让人们都能过着安居乐业的日子。因此,他的名声远播,天下的人都爱戴他、赞颂他,称他为善王。
  善王有一个舅舅是邻国的国王,但这个国王却是一个性格残忍、昏庸贪婪的家伙。他雇用了一大批凶顽之徒组成军队,靠这支军队镇压百姓、维持政权,老百姓都恨透了他,叫他为恶王。
  恶王见善王深得人民的爱戴和拥护,非常嫉妒,处心积虑地想要推翻自己的外甥,夺取他的土地与人民,便借故制造种种事端,以此为藉口,准备兴兵侵犯善王的国家。
  善王手下的大小官员,听到恶王将要进攻的消息,都说:“我们宁可在仁慈的善王统治下,做一个平民百姓,也不愿在凶残成性的恶王统治下,得到高官厚禄。”
  老百姓们听到恶王将要进攻的消息,都说:“我们宁可在有道的善王统治下做牲畜,也不愿当无道暴君统治下的百姓。”
  全国上下同仇敌忾,挑选壮士,组织军队,加紧操练,准备迎敌。
  有一天,善王去检阅部队,他登上高台,看见下面战旗猎猎,一个个青年战士,精神抖擞地挺着胸脯接受检阅,不由得悲从中来,泪流满面,心想:“为了我一个人,要让这么多百姓上战场去战斗、去送死,我怎么忍心呢?这些青年,家中都有父母妻儿,万一战死,家中的人将会多伤心啊!我还是偷偷地逃离这个国家,把国土和人民都让给舅舅,这样,人民不会遭到杀戮,国家也安宁了。”
  于是,他抛下王位,与妻子一起连夜逃到山林中。
  恶王带领军队打了过来,接管了这个国家的统治权。这下他更加骄奢淫侈、目空一切了,专门信任一批奸邪小人,杀害忠贞善良的大臣和百姓。他对百姓横施暴政,征收重赋,真是敲骨吸髓,无恶不作。
  全国上下,怨声载道,都想念仁慈的善王,就好像大旱多时的禾苗,盼望着春天的雨露。
  善王和他的妻子,一直隐居在山中。他们吃的是野果、穿的是树皮衣,倒也自由自在。
  有一天,南海的一条恶龙路过山中,发现善王的妻子美貌非凡,顿时起了邪念。它变成一个老婆罗门的模样,在善王住处不远的地方,假装修行。
  善王和妻子发现有位婆罗门正在附近禅定,急忙过去向他顶礼膜拜,然后,善王高高兴兴地去采集野果,准备用野果供养这个老婆罗门。
  假婆罗门看见善王渐渐走远了,便显出恶龙的原形,张牙舞爪地猛扑过去,掳了王妃就跑。
  王妃吓得大声呼救,但善王已走远了,根本没有听见。
  恶龙掳着王妃,向南海跑去,途中经过一个山口。
  有一头大鹏鸟,正好在山顶休息。大鹏鸟看见恶龙掳着一个年轻貌美的女子,那女子还不停地呼救,知道恶龙又在干坏事了,便张开翅膀,像箭一样地冲过来,与恶龙搏斗,想解救那个女子。
  恶龙扛着一个人,行动不便,知道自己斗不过大鹏鸟,就急忙呼风唤雨,一个霹雳打过去,正好打在大鹏鸟的右翼上。
  大鹏鸟受伤坠下,恶龙便乘机逃跑,回到南海。
  善王采集了许多野果,还摘了不少鲜花,兴匆匆地回到原处一看,婆罗门不见了,妻子也不知去向。善王四处呼唤寻找,毫无踪影,知道一定发生了什么不幸的事,他伤心极了,心想:“为什么我的命这么苦?不但连累了全国的百姓,还连累了自己的妻子。一个男人连自己的妻子都保护不了,还算什么男人?”他下定决心,哪怕是踏遍千山万水,也一定要找到妻子,于是便携弓带箭,出发去寻找妻子。
  善王走啊走,走了很远的路程,询问不少人,仍不知妻子的下落。有一天,他来到一条大河边,正沿着河向上游前进,忽然看见一只巨大的猕猴,正在河边大声痛哭。善王看它哭得非常伤心,很同情它,便问道:“你为什么这么伤心呢?”
  猕猴说:“我和我舅舅都是猕猴王,但舅舅仗恃着力大势强,夺走了我的国家,掳走了我的部属,把我赶了出来。我是叫天天不灵、叫地地不应啊!请问你是谁?为什么独自一个人,在深山老林里行走呢?”
  善王说:“我的遭遇和你一模一样。”便诉说了自己的经历,并告诉它:“现在我正在寻找失踪的妻子。”
  猕猴王说:“如果你能帮助我,一起找我舅舅报仇,夺回我的国家和部属,我就帮助你寻找你的妻子,我们一定能找到她。”
  善王答应它。
  第二天,猕猴王带领善王来到猕猴国,与它的舅舅大战起来。
  他们两个你蹦我跳、你踢我咬,正打得不可开交时,善王张弓搭箭,瞄准了猕猴王舅舅的喉咙,准备放箭。
  那只老猕猴发现有人要向自己放箭,吓坏了,扭过身子,一溜烟逃走了。
  于是猕猴王又重新登上王位。
  猕猴王召集自己的部下,下命令说:“这位国王的妻子,在山中失踪了,你们马上分头去找。”
  猴子们便三只一群、五只一组地,四散去寻。
  有几只猴子,正好来到大鹏鸟与恶龙大战过的山口,看见了那只奄奄一息的大鹏鸟。
  大鹏鸟问:“你们到这儿来干什么?”
  猴子们回答:“有一个国王的妻子失踪了,我们正在帮助他寻找。”
  大鹏鸟说:“他的妻子被恶龙抢走了,我想救她,但未能战胜恶龙,反而让它把我打伤了,现在恶龙已回到南海的海岛上。”说完就咽了气。
  猴子们便回去报告猕猴王。
  听了猴子们的报告,善王与猕猴王马上带领猴群,翻越重山峻岭,跨过大江长河,到了海边。只见大海波涛汹涌,一望无际,怎样才能渡过海洋,到达海岛呢?大家都发起愁来。
  天帝释知道了这件事,就变化成一只浑身长满了疥癣的小猴子,来到猴群中,对猴王说:“俗话说:‘众人拾柴火焰高。’现在我们的伙伴,比海里的沙子还多,还怕渡不过这个海吗?如果我们每个背一块石头扔到海里,海里就会出现一座高山,而我们实际上只要一条通道就行了,有什么可发愁的?”
  小猴子的这番话,提醒了猕猴王及善王,大家高兴极了。
  猕猴王立即封小猴子为“修路总管”,按照它说的办法,让众猴搬石填海。
  果然,没过多久,一条平坦的大道就修筑成功了。
  猴群通过海中大道,来到恶龙居住的海岛,把恶龙的居处围了个水泄不通,命令恶龙马上交出王妃。
  恶龙见来了这么多猴子,便喷出阵阵毒雾。
  猴子们一闻到毒雾,一只只摔倒在地,昏迷不醒。
  猕猴王和善王看到这种情形,十分着急。
  小猴子又说:“大王不必着急,我有仙药,可以治愈大家。”
  便拿出仙药,抹在众猴的鼻子下。
  猴子们一嗅到仙药的香气,立刻苏醒过来,个个精神振奋、力量倍增,舞刀弄枪地杀上前去。
  恶龙见一招不成,又来一招,马上呼唤起风雨,只见顿时乌云滚滚,遮天蔽日,大地马上昏暗了下来;狂风怒号,海浪腾空,阵阵霹雳,震天动地,铜钱大的雨点噼哩啪拉地落下来。
  有些猴子一看到这个阵势,吓得眼睛闭了起来,抱成一团。
  小猴子对善王说:“大王您看,那阵阵闪电,就是恶龙的化身。大王的箭法高超,世上罕有,只要您能射中闪电,就能除去这条凶残的恶龙,为民造福。连天下的诸神,也会感谢您帮助他们除害的。”
  于是善王张弓搭箭,在闪电大亮、霹雳猛炸的一刹那,将一支利箭稳稳地射了出去——只听惊天动地的一声巨响,恶龙从天上摔了下来。善王的那支箭,正好射穿恶龙的胸膛。
  猴子们看到恶龙已被射死,都欢呼起来。
  这时,天空雨停云散,大海风平浪静,一轮丽日又重新照耀人间,七彩的长虹挂在天边,好像为善王及众猴们庆功。
  小猴子从恶龙身上找到锁匙,打开监狱,放出了被监禁在里面的王妃。
  善王夫妻终于团聚了,于是善王与猕猴王便带领众猴,返回故乡。
  这时,那个抢占外甥王国的恶王已经死去了。因为他没有儿子,无人嗣位,所以全国人民,都决意仍让善王来当自己的君主。他们派出大队人马,四处寻找善王,正好遇到善王与猕猴王凯旋归来的队伍。大家拦住马头,涕泣跪拜,请善王回去即位。
  善王回到故国,重登王位,连恶王原来统治的国家,也因无人继承而归善王统治。善王大赦天下,普行仁政。
  百姓们像拨开浓雾、见到青天,个个欢天喜地,高呼万岁。
  善王虽然寻回妻子,重登王位,但有一件事总是使他闷闷不乐。有一天,他对妻子说:“当妻子的,哪怕只离开丈夫一夜,别人便会怀疑她也许不贞,何况你在恶龙那里待了那么久。就请你回娘家去吧!再也不要回来了。”
  王妃说:“你怎么能这样怀疑我?我虽然身陷魔窟,却像莲花那样居淤泥而清净不染。老天爷在上,如果我讲的句句是实话,请老天爷马上让大地裂开。”
  她话刚说完,只听一声巨响,大地裂开一条大缝。
  王妃指着裂缝,哭着说:“这就是我一身清白的证据。”说完,就要向裂缝中跳。
  善王连忙一把拉住她,叫道:“我相信你了!你确实是贞洁的。”
  从此,善王夫妻一直恩爱地生活着。
  善王把国家治理得井井有条,老百姓都安居乐业,享受太平盛世的幸福。
  据《六度集经》卷五《国王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第26页。
 

22.隐修士的故事


  很久很久以前,在南赡部洲有个国家叫摩天罗,国王名叫难。这位国王聪明好学,对各种学问都很精通,他很羡慕那些出家的修行人,能过着无拘无束的生活,便抛弃了王位、国土、妻子、儿女,到山林里出家修行。
  他脱下国王的服装,穿上隐修士的树皮衣,在一座森林中整整修行了三十年。在这三十年中,他严格遵守隐修士的戒律,不杀生、不说谎、不做各种非法的事,每天只在上午吃一顿饭,太阳一偏西,就禁食一切食物。
  森林旁边有一个陷阱,井深三十多丈。
  有一天,这位隐修士从陷阱边走过,听到其中传来呻吟声、呼救声。他拿火把跑过去一照,只见陷阱中有一个人、一只乌鸦、一条蛇。
  原来猎人在追赶一头鹿时,不慎掉进这个陷阱,陷阱旁正好有一只乌鸦、一条蛇,它们看到一个人一下子就掉进陷阱,吓了一跳,不由自主地也翻滚进去。
  陷阱很深,他们你压我、我挤你的,都摔得半死不活、遍体鳞伤。陷阱的四壁光溜溜的,抓没处抓、蹬没处蹬,眼看就要死在陷阱里了,所以在那里仰天哀号、拚命呼救。
  隐修士看见他们遍体鳞伤的可怜样,心里也很难过,安慰他们说:“你们别着急、别担心,我就来救你们。”他马上去找了许多野藤野草,编成一条长绳,从井口垂放下去。
  猎人、乌鸦、蛇攀援着这条绳子,一个个好不容易地,从陷阱里爬了出来,各自捡了条命。
  他们从陷阱里爬出来之后,跪在地上叩头敬礼道:“当我们危在旦夕的时候,幸亏碰上您这位仁慈善良的好人,把我们救出来,让我们重见天日。您对我们真是恩重如山,我们无论怎么也报答不了啊!我们愿意终生随侍在您左右,为您服务,以报答救命之恩。”
  隐修士说:“过去我当国王的时候,国家疆域辽阔、人民众多、财宝无数、美女满宫,周围无论哪个国家都比不上。当时我想要怎样,就能怎样,一切都可随心所欲。但我最终还是抛弃了这一切,出家修行,目的就是想要成佛,好普救天下受苦受难的一切众生。因此,我今天救了你们是应该的,你们不必说什么报答的话。我只希望,你们以后都能弃恶行善,现在你们还是赶紧回家去吧!恐怕家中的亲人,都在为你们担心呢!”
  猎人感动万分地说:“我活到这么大,虽然也看过一些积德行善的好人,却从来没见过像您这样做了好事不图报答,隐居山林不求扬名的人。以后如有机会,请您到我家里来,让我供养您一顿饭,也尽尽我的心意。”
  乌鸦说:“我的名字叫钵。您以后如有什么危难,只要叫一声我的名字,我会马上飞到您的身边。”
  蛇也说:“我的名字叫苌。只要您呼唤我的名字,我也会马上赶到您的身边,报答您今天的救命之恩。”
  说完,猎人、乌鸦、蛇都各自回家去了。
  有一天,隐修士外出乞化,刚好来到猎人家。
  猎人远远地看见隐修士来了,连忙对妻子说:“那个老家伙真的来了,该怎么办?”
  他妻子说:“哪有饭给他吃?”
  猎人想了想,说:“这样吧!他来了之后,我就说要你马上做饭,你磨磨蹭蹭地装个样子给他看,捱过中午就好办了。
  他们隐修士的规矩,过了中午就不准吃饭的。”
  妻子答应了。
  隐修士走进门来,猎人装着欢天喜地的样子迎上去,并命令妻子:“马上做饭,要做最好吃的。”
  他的妻子故意做出很高兴的样子,却磨磨蹭蹭地不好好做饭。
  猎人装模作样地与隐修士谈天。
  隐修士眼看天色已到中午,饭还没做好,只好站起来告辞了。
  隐修士回到森林中,正好遇见乌鸦在枝头休息。
  隐修士说:“你不是钵吗?”
  乌鸦说:“正是我,您从哪儿来?”
  隐修士说:“我从猎人家来。”
  乌鸦忙问:“猎人家给您做了什么好吃的饭菜?您一定吃得很满意吧!”
  隐修士说:“他们饭还没做好,就已经中午了,我不能破坏戒律,所以没吃饭就回来了。”
  乌鸦马上明白,猎人是故意这样做的,气愤地说:“像这种本性卑劣的人,根本不应该救他,忘恩负义是天下最大的不道德。我没有什么吃的东西,无法用饮食来供养您,请您在这儿稍等一会儿,我马上回来。”
  乌鸦振翅飞到般遮国,穿门过户,一直来到国王的后宫。
  国王的妃子正在午睡,各种首饰都解下来放在一边,其中有一颗极珍贵的夜明珠。
  乌鸦衔起夜明珠,飞回森林,把这颗珍贵的宝珠奉献给隐修士。
  国王的妃子午睡醒来,发现夜明珠丢了,大吃一惊,床头地下地到处寻找,都没有找到,急忙去报告国王。
  国王命人把王宫搜遍了,也没找到那颗夜明珠。于是,国王下令在国内贴出布告:有谁能寻回夜明珠,赏金银各一千斤、牛马各一千头;如果得到夜明珠而藏匿不交的,杀全家、灭九族。
  这件事轰动了全国。
  隐修士从来不把金银珠宝之类的东西放在心上,得到那颗夜明珠也没什么用,就随手扔在地上。
  有一天,他刚好碰到猎人又在森林里打猎,隐修士心想:“不如把那颗珠子送给猎人,变卖成钱,还能养家糊口。”便找出夜明珠,交给猎人。
  猎人早已听说国王丢失夜明珠的事,一见隐修士掏出夜明珠,两眼顿时冒出火来,心想:“发财的机会来了!”他一把揪住隐修士的衣襟,大声喝道:“我还以为你是个好人,原来你是个贼,竟敢偷国王的夜明珠。走!和我一起见国王去!”说着,就把隐修士捆了起来,拖到国王那里。
  国王见夜明珠失而复得,当然十分高兴,立刻重赏猎人,并吩咐把隐修士带上来。他看到这位白发苍苍的老人,目光慈悲,态度安详,不像是做贼的样子,便问道:“你是从哪儿得到这颗夜明珠的?只要你告诉我实情,我就放了你。”
  隐修士本来一直不明白夜明珠的来历,现在才知道原来是乌鸦从王宫中偷来的,心想:“如果我说出是乌鸦给我的,那么不但是钵,全国所有的乌鸦都将被杀死,因为国王说过要灭九族啊!干脆把这罪名揽在我身上吧!”又想:“不说谎、不偷盗是佛教的戒律,如果我承认是我偷的,那不是既破坏了戒律,又给佛抹黑了吗?”想来想去,只有咬紧牙关,一声不吭。
  国王见隐修士不说话,便下令左右把隐修士吊起来打。
  隐修士被打得皮开肉绽,浑身没一块好肉,但仍一声不吭。
  国王恼怒极了,下令说:“把这个家伙给我拉出去,挖个坑埋了!但别让他马上就死,要使他的头露在坑外,让他再受一夜的罪,明天再砍他的头。”
  隐修士被埋在坑里,只有脑袋露出土面,气喘不过来,憋得头昏脑胀。这时,他突然想起了蛇,就轻轻地唤了声:“苌,你在哪里?请快来!”
  蛇正在洞里休息,忽然听到似乎有人在呼唤自己的名字,心想:“在这世界上,知道我的名字的只有恩人隐修士一人,他一定是有什么困难,才会叫我。”
  急忙循声前往,只见隐修士被埋在土坑里,忙问:“这是怎么回事?”
  隐修士把事情经过叙述了一遍。
  蛇流着泪说:“您一生慈善,专行好事,品德高尚,可与天地相比,没想到还遇到这样的冤枉事!真是太不公平了!这个国王只有一个太子,以后就全凭太子继承王位,我现在就入宫去把他咬死,然后您再拿我这个神药将太子救活,这样,国王一定会放了您。”说着,它把神药交给隐修士,偷偷地潜入王宫,趁太子还在熟睡,狠狠地咬了他一口。
  蛇毒迅速传遍全身,太子还没来得及从梦中醒来,就一命呜呼了。
  第二天一早,宫女们发现太子被蛇咬死了,连忙跑去报告国王。
  顿时满宫举哀,哭成一片。
  国王和王妃,哭得死去活来,痛不欲生,这时,他早把要砍掉隐修士脑袋的事忘到九霄云外去了。国王下令:“无论什么人,只要能救活太子,我就把王国分他一半。”
  但整整过了三天,没有一个人出面救太子。
  国王绝望极了,只好下令把太子的尸体送到城外,按礼节火葬。
  送葬队伍路过埋隐修士的地方,隐修士叫住队伍,问道:“太子生的是什么病?怎么死的?”
  侍从们回答:“太子是被毒蛇咬死的。”
  隐修士说:“别举行葬礼,我能救他。”
  侍从听说有人能救太子,赶忙把消息告诉国王。
  国王赶来,下令将隐修士挖出,说:“如果你能救活太子,我就赦免你过去的一切罪过,还分一半国土给你,让你和我一样当国王,绝不食言。”
  隐修士拿出苌给他的神药,涂在太子的伤口上。
  一会儿工夫,太子慢慢地睁开眼睛,坐了起来,很奇怪地问道:“我怎么会在这儿?”
  左右将事情原委一五一十地告诉太子。
  太子这才明白,自己是到阎王殿上转了一圈,又回来了。
  国王下令将太子抬回宫中,好好调养休息。
  王宫上下见太子康复,无不笑逐颜开,齐声庆幸。
  国王将一半国土分给隐修士,但隐修士拒绝了,连一点赏赐也不肯接受。
  国王心想:“连半个王国都不肯接受的人,还会去做贼吗?
  看来夜明珠这件案子,必有蹊跷。”
  便问隐修士道:“你到底是哪国人?为什么出家修行?是怎样得到夜明珠的?既然你的品德这么高尚,为什么会被猎人当作贼抓来?希望您能将这些事告诉我,解除我心中的疑惑。您放心,您对我有恩,我不会再追究丢夜明珠这件事,也不会再处罚偷夜明珠的人,我只是想明白这究竟是怎么回事。”
  隐修士便把事情的来龙去脉,原原本本地告诉国王。
  国王听后,也为隐修士所受的冤屈流下伤心的眼泪。
  国王马上派人去通知猎人,说:“你对国家有莫大的功勋,我要重重地奖赏你和你的亲戚,请你与你的九族一起来。”
  猎人与他的妻子,以及他们的亲戚朋友,听说国王要给予重赏,高兴地来到王宫。
  国王指着猎人骂道:“你这个家伙,竟然忘恩负义、陷害恩人,天地之间,容不得你这样的人!”说完,喝令武士道:“把他们统统杀了!”
  隐修士回到山林中继续修行,由于他坚持不懈地努力修行,故死后投生到天宫。
  据《六度集经》卷五《难王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第28页。
  

23.龙王槃达的故事


  古时候拘深国有个国王叫抑迦达,他有一儿一女,儿子名须达,女儿叫安阇难。国王非常疼爱这对儿女,给他们准备了各种游戏、享乐的东西;为了让他们能畅快地游泳,甚至给他们筑了座金水池。
  有一次,当王子和公主在池中玩水嬉戏时,突然碰到了池子里的一只乌龟,吓得王子大叫:“池子里有个东西碰了我!”
  国王很气愤地说:“这个池子,是专门为孩子造的,什么东西竟敢钻到这里来惊吓我的孩子?”为了弄个究竟,他命令人将水舀干,最后发现是一只乌龟。
  国王问:“这东西惊吓了王子,该当何罪?应如何处置它?”
  一群大臣七嘴八舌地说:“把它斩首!”
  “用火烧它!”
  “把它切碎做羹!”
  有一位大臣说:“你们说的都不算残酷,对付这东西最狠的办法,就是把它丢入大海中!”
  乌龟听了,笑着说:“对!对!这是唯一最残忍的办法!”
  抑迦达王听从这个办法,派人将乌龟丢入海里最深的地方。
  乌龟兴高采烈地游着,忽然心生一计,游到龙王府去见龙王,它说:“报告大王,我给您带来了好消息!人类国王抑迦达有个女儿,美貌端庄,举世无双,只有天女才能和她相比。国王想把她许配给您呢!他特地派我来向您报告。”
  龙王问:“你的话可是真的?”
  乌龟说:“当然是真的,如果不是真的,我情愿受罚!”
  龙王喜出望外,命令手下做一顿丰盛的宴席请乌龟。
  吃饱喝足后,乌龟催促龙王说:“请您早点派聪明能干的使臣跟我去,国王还等着回音呢!”
  龙王便派了十六名才能出众的使臣,跟着乌龟来到城边的水沟中。
  乌龟吩咐道:“你们在这里稍候,我去报告国王。”
  乌龟离去后,那些使臣在水沟里左等它不来、右等还是不来,苦苦等了许久都不见回音,便径自进城见国王,问个究竟。
  国王见到这群奇怪的来访者,非常纳闷地问:“龙啊!你们到这里来有什么事吗?”
  它们回答:“感谢大王这样仁慈,接见我们。我们的龙王,听说您准备把女儿许给他做王妃,特地派我们来迎接。”
  国王听了大怒,叫道:“胡说!天下哪儿有人王的女儿,许配给龙蛇的道理?”
  龙说:“这是大王您亲自派神龟来传达的意愿,可不是我们到这里无理取闹。”
  国王气得要死,大叫:“这是绝对不可能的事!你们快给我走,不要在这里胡搅蛮缠!”
  那些龙兵龙将一怒之下,将宫中所有的摆设、物品统统都变成活灵活现的龙,围绕在国王宝座的前后,张牙舞爪的,十分凶恶,吓得国王乱喊乱叫,大臣们个个惊恐万分,不知如何是好。
  有一个大臣壮着胆子劝国王说:“陛下!看这个情况,还是把公主嫁给龙王吧!要不这事如何了结?我们不能因为一个女孩子而亡国啊!”
  国王百般无奈,只得接受大臣们的劝谏,将女儿许配给龙王,成为龙王的妃子。
  几年以后,龙妃生了两个孩子,一男一女,男孩叫槃达。
  槃达成年后,继承了王位,虽然享有一切荣华富贵,但他心里总希望能尽快解脱世上的一切,去隐居修行。他曾多次躲藏起来,可是每一次,他的妻妾们总有办法找到他,苦苦哀求着跟他一起隐居。
  有一天,他又想办法瞒过随从和妻妾,一个人偷偷地浮上水面,登上了岸,河岸长满了香草和鲜花,茂密的树林绵延不绝,那么静、那么美,他再也不想回去了,就摇身一变,成了一条蛇,躲在河边的草丛当中;旁边是一棵枝叶茂盛的梨树,他就在梨树下住下来。
  从此以后,一到夜间,梨树下就会显现几十盏明亮的灯火,而白天来看,却又只是几十种花,这些花那么艳丽清香,真是世上绝无仅有的。
  在这个国家,有个善于玩蛇的人,名叫陂图。有一天,他入山到树林里、草丛里捉蛇,想藉此赚点钱。
  一个放牛娃告诉他:“我在这附近看过一条奇怪的蛇,它常常盘在河边那棵大梨树下,夜里,那树下就有几十盏灯,五颜六色地闪闪发光;白天若下雨,就会出现很多珍花,又香又美,实在无法用语言加以形容。我在这山里放牛不知多少年了,还从来没有见过这么奇怪的事呢!那蛇不同于一般的蛇,它不怕人,也不伤害人,我用手碰碰它,它丝毫没有伤害我的意思。”
  捉蛇人听了说:“真是太好了!我正想捉这样的蛇呢!”他找到牧童告诉他的地方,果然发现梨树下的草丛里,有一条小蛇,盘伏在那儿一动也不动。他把一种含有剧毒的药,涂在蛇的牙上,蛇牙就全部脱落了,这条蛇再也不会咬人了。他还怕蛇不听管教,先用木棍狠狠地打它,打得它皮伤骨折,血迹斑斑。然后,他把蛇放到小筐子里,带着去乞讨。
  每到一处,他就吹起笛子,命令蛇出来跳舞。那条蛇有各种本领,会表演很多优美的舞蹈,还有许许多多、难以想象的高雅动作。
  陂图带着蛇周游列国,每到一处,蛇的精采表演,都获得极大的成功,见者没有不感到惊讶的。靠着这条不可思议的蛇,玩蛇人在每个地方,都可以获得金、银各一千斤,奴婢各一千人,象、马、牛、车各一千。他很快就成了有钱人,可是他并不满足,仍然带着这条珍异的蛇,四处流浪,最后来到了蛇的外祖父的国家。
  蛇的母亲、妹妹及其他亲友,事先已得知他的消息,都到这里来等他;他们变成鸟儿,站在宫殿的屋顶上,等待着他的到来。
  玩蛇人到了,他背着筐子、吹着笛子,走到宫殿前的广场上。蛇变成一条有五个头的小龙,听到召唤的笛声,刚要钻出来跳舞,忽然一眼看见母亲、妹妹及亲友都在那里,羞愧得不敢露面。
  玩蛇人喊了五、六次,他才勉勉强强、很不情愿地从筐子里爬了出来。
  他的母亲把这个情景看得清清楚楚,想到儿子从龙王,变成这样一条听人吆喝、命令,受人折磨的蛇,心里像针扎一样的难受。她马上变成人的样子,前去求见国王,并把所有的事情告诉国王。
  国王和大臣们听到这件事,都很伤心,也很同情她和龙王槃达。看到玩蛇人那样虐待槃达,他们气愤极了。
  有人建议杀死那个玩蛇人。
  龙王槃达请求说:“大王!请不要杀死他,因为您要是杀害了他,恶孽会得到恶报的。还是满足他的愿望,把他想要的车、马、奴隶、黄金都给他,让他走吧!”
  国王同意了,按照以前其他国家的先例,给玩蛇人仆人、车、马、金银等,打发他离开了。
  玩蛇人想到自己旅行了这么多国家,在每个地方都获得大量的钱财牲畜,走着想着,喜不自胜,他正自鸣得意时,不料遇到了一伙强盗。
  强盗把他的财产和身边的一切东西,抢得一干二净。只一瞬间,他就又变成了一个一无所有的穷人,和从前一样。
  槃达母子俩在国王的王宫里,受到热情的款待。
  龙王非常感激国王的救命之恩,对国王说:“在大王需要我时,只要喊我的名字,我即刻就到,请不要客气。”
  龙王槃达和母亲依依不舍地辞别了国王和众大臣,回龙宫去了。
  据《六度集经》卷五《槃达龙王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第28页。


24.裸人国的故事


  很久很久以前,有两兄弟各自办了些货物,出门去做买卖,走着走着,来到一个国家。这个国家的人都不穿衣服,称作“裸人国”。
  弟弟说:“这儿的风俗习惯与我们完全不同,要想在这儿做好买卖,可实在不容易啊!不过俗话说:‘入乡随俗。’只要我们小心谨慎、讲话谦虚,照着他们的风俗习惯办事,想必不会有什么问题。”
  哥哥却说:“无论到什么地方,礼义不可不讲,德行不可不求。难道我们也光着身子与他们往来吗?这太伤风败俗了。”
  弟弟说:“古代不少贤人,虽然形体上有所变化,但行为却十分正直。所谓‘陨身不陨行’,这也是戒律所允许的。”
  哥哥说:“这样吧!你先去看看情形如何,然后派人告诉我。”
  弟弟答应道:“是!”于是先进入裸人国。
  过了十来天,弟弟派人告诉哥哥:“一定得按当地的风俗习惯,才能办得成事。”
  哥哥生气地叫道:“不做人,而要照着畜生的样子行事,这难道是君子应该做的吗?我绝不能像弟弟这样做。”
  裸人国的风俗,每月初一、十五的晚上,大家用麻油擦头,用白土在身上画上各种图案,戴上各种装饰品,敲击着石头,男男女女手拉着手,唱歌跳舞。
  弟弟也学着他们的样子,与他们一起欢歌漫舞。
  裸人国的人们,无论是国王,还是普通百姓,都十分喜欢弟弟,关系非常融洽。
  国王买下弟弟带去的全部货物,并付给他十倍的价钱。
  哥哥也来了,他满口仁义道德,指责裸人国的人这也不对,那也不好,引起国王及人民的愤怒,大家把他抓住,狠狠地揍了一顿,全部财物也都被抢走。全亏了弟弟说情,才把他放开。
  兄弟两人准备动身回国,裸人国的人,都热情地跑来为弟弟送行,对哥哥却是骂不绝口。
  哥哥气坏了,却也无可奈何。
  据《六度集经》卷五《之裸国经》改编。参见《大正藏》第三卷第29页。


25.猕 猴


  王从前在一座森林里,有只猕猴王,他手下有五百只大小猴子,常常在一珍?闹游戏,非常快活自在。
  有一年,天候非常干旱,很久都没有下过一滴雨,山林中任何果子都没有了。
  猴子们饥饿难忍,把山上能吃的东西都吃了,还是填不饱肚子。它们忽然想到,说不定国王的花园里,会有什么可吃的。
  国王住在京城,离山很近,只隔着一条河。
  猕猴王就带着几百只猴子,渡过了那条小河,闯进国王的花园。
  看守花园的人发现一大群猴子入侵,知道事情不妙,花园要遭殃了,马上前去报告国王。
  国王一听,马上下令:“小心看住这群猴子,不要让任何一只跑掉!”
  侍卫们立刻集中到花园里。
  猕猴王见情况危急,心中十分焦急、懊悔,心想:“都是因为我考虑不周,才给大家带来这么大的祸事!本想找点果子救命,没想到反而害了大家的性命。”想来想去,忽然想出一条妙计,它马上吩咐众猴:“你们快分头去找藤条,拿到我这里来,越快越好!”
  猴子们分头去园里四处搜寻,终于找到了一些粗细不一、长短不等的藤条。
  猕猴王把这些藤条,很快地连接在一起,一头绑在园中的一棵大树上,然后往外跳去;藤条就差那么一点点,不够拴在园外的那棵树上。时间紧迫,不够再去找藤条,猕猴王不假思索地用手抓住藤条的一头,再用双脚勾住那棵树的树梢,叫道:“快抓着藤条爬过来!快!”
  猴子们一只接一只,抓着藤条爬出花园,到了安全的地方。
  可是猕猴王的两腋都磨烂了,体力不支地掉到地上,昏了猕猴王忽然讲起人话,它说:“陛下!我们一直生活在山林中,但因近来天候干旱,久久没有下过雨,别说野果子,就连能吃的树叶和草叶,都让我们吃光了,还是饥饿难忍,所以我带着猴子们闯入您的花园。罪都在我,不能怪其他猴子,请您手下留情,不要杀害它们吧!我的肉,请您用来供宫中做道新鲜菜吧!”
  国王听了,十分感动,仰天叹息道:“唉!野兽虫类的王,都懂得以自己的身体,来救其他人的性命;我是人的王,难道能杀害它吗?”
  国王一边流下感动的眼泪,一边命人赶快给猕猴王松开捆绑的绳套,并将宫中剩余的蔬菜、水果及粮食,都拿出来给猕猴们吃,还发布命令:“无论是谁,如果伤害了猕猴,就按照处置小偷那样严加处理。”
  事后,国王对王后说:“你也看见了吧!和猕猴王相比,我的仁慈,只如同一根细细的头发而已!而它的仁义,却超过了巍峨雄伟的山哪!”
  据《六度集经》卷六《猕猴王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第32页。


26.鹿  王


  很久以前,森林深处住着一群鹿。它们的鹿王十分仁慈,非常爱护自己的部下,因而森林里的鹿,都很尊敬它、爱戴它,跟随它的鹿也越来越多。
  有一天,它们一路寻着食物,边走边玩耍嬉戏,来到国王的皇家林苑里。
  一个牧人发现了它们,就去报告国王。
  国王听了很高兴,派了许多士兵包围这个地方。
  士兵的吵嚷声惊动了鹿群,等大家意识到将要发生什么事时,已经太晚了,它们已被团团围住。在这危急关头,鹿王心里非常难过,也非常懊悔,它想:“就是因为我没有及早防备,才使得群鹿陷于重围,面临这样可怕的危险,哪怕拚了命,我也要救大家出去!”鹿王想着,跑到离围栏不远的地方,跪下两只前腿,对鹿群喊道:“快!蹬着我跳出围栏,你们就能活命了!”
  于是群鹿一只接一只,都蹬着鹿王跳出了围栏,获得了自由。
  鹿王却因而身受重伤,血流不止,仆倒在地,动弹不得。
  那些已经逃出去的鹿看到鹿王身受重伤,都在围栏外边自动聚拢过来,哀声啼叫,不肯离去,丝毫没有想到自身的危险。
  国王远远看到鹿王受到了重伤,血流遍地,而其他鹿都站在栏杆外边悲哀地望着它,忙问道:“这是怎么回事?”
  鹿王回答说:“陛下!是我没有管教好部众,为了寻找丰美的草场而侵犯了您的林苑,我的罪是很深重的。现在,我身体受了重伤,肉也残缺不全,但内脏仍是完好无缺的,我情愿供给您做一顿早饭,但请不要杀害其他的鹿吧!它们没有错。”
  国王听了这一切,感动得热泪直流,说:“你虽然是牲畜,却具有天地间最高尚的慈善心肠,愿意牺牲自己,来拯救别人;而我是人的王,却要杀害生灵,真是罪恶深重啊!”
  为了避免这样的事件再发生,国王颁布了一道命令:“从现在起,全国一律禁食鹿肉!”并下令毁掉一切捕鹿的工具。
  鹿群看到鹿王伤势严重,都围拢用舌头轻轻地舔它的伤口,又从远处的树林里、山崖边找来草药,细心地敷在伤口上。
  国王目睹这一幕动人的情景,擦着泪叹息道:“君王对百姓慈爱关怀,百姓才会爱戴、拥护君王。鹿王实在是仁义之君啊!”自此,国王心怀慈悲,不再杀生,处处关心百姓的疾苦,成为全国老百姓尊敬、爱戴的人。
  据《六度集经》卷六《鹿王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第32页。
  

27.九 色 鹿


  森林里住着一只漂亮的鹿王,它的两肋是金色的,像黄金一样闪闪发亮,其余地方的毛色也非常美丽,经常泛出九色光彩,所以大家都称它为“九色鹿”。它心地善良,常常帮助别人,得到鹿群的尊敬和拥护。
  有一年夏天,山中连日下着暴雨,水流成灾。
  鹿王带领群鹿走到河边,看见河又深又宽,水流湍急,咆哮的浪头卷着山上的大树,奔腾而来,所有鸟兽都不敢靠近这条河。鹿王忽然发现有个人顺流而下,出没于浪头之间,用微弱的声音在求救:“山神、树神啊!天神、龙神啊!
  可怜可怜我,救我一命吧!”
  鹿王在岸边见到这个情景,心里想:“这么急的水流,连大鱼都难渡,我身小力单,能救得了这个人吗?但是,救他是应该的,我宁可为了救他而被水淹死,也不忍心看着他死去。”又想:“要是这人在陆地上被大象包围了,我一定有办法救他,可是现在他在水中,我未必有那么大的力量救他脱险。如果贸然去救他,别人会笑我自不量力。”但又想:“救人要紧!”
  鹿王便跳下水去,好不容易才游到那人身边,对他喊着:“别怕!抓住我的角,骑上我的背,我驮你到岸边去。”
  那人骑上鹿王,就像骑马一样。
  水中的石头、树干撞击到鹿王身上,撞得它遍体鳞伤,疼痛难忍。但鹿王仍然紧护着那个溺水人不放,费尽一切气力,总算到了岸边。
  溺水人不知如何感激鹿王的救命之恩,他对鹿王说:“如果不是您,父母所给予的身体早已不存在了,现在我的命是您给我的。您虽然是鹿王,但我的生命是属于您的,您需要我时,请尽量叫我。”
  鹿王回答说:“我不要名,也不要利,我这次不惜牺牲自己的性命,只不过是不忍见死不救罢了!你应当知道,我是生活在山林里的野兽,自由自在地到处寻觅水草,从不冒犯百姓住宅,也不曾冒犯那些狩猎者;我是没有人保护的,因此我非常小心谨慎,外边的人从来没有能见到我的。这次因为看到你落水,见死不救是不对的,所以你才会见到我。要是你真有心,我只求你一件事——千万不要向任何人提起我。”
  溺水人听了,悲喜交集、涕泪纵横,他跪在地上向鹿王行礼,说:“您的教诲,如同良药,您是我在此间的第一慈父,您是我最尊敬的人。我现在要离开这里了,但我的心却永远和您在一起,永远忘不了您的救命之恩!我永远不会把见到您的事告诉别人。”说完,他依依不舍地上路。
  鹿王目送他离去后,又回到鹿群当中。
  这个国家的王后,有一天作了一个梦,梦见林中有一只极漂亮的鹿,身上的毛有九种颜色,闪闪发亮。她很想得到鹿角和鹿皮,就托病不起。
  国王问道:“你怎么还不起床?”
  王后说:“我昨夜梦见一只不同寻常的鹿,它的毛有九种颜色,其角洁白如雪。我多么想得到它的皮来做衣服,用它的角来做拂尘的柄啊!陛下!请您想办法替我弄到这只鹿吧!
  要不然我就会死了。”
  国王安慰她说:“不要为这事操心了,我是一国之王,还有什么得不到的?”
  国王便向全国发布告示:“如果有人能捉获九色鹿,我将与他分治国家,并赐给他盛满金粒的银钵,和盛满银粒的金钵。”
  溺水人听说国王用这样的重赐来捉九色鹿,起了贪婪之心,他脑中充满了无数恶念,赶快去报告国王说:“大王啊!
  我最近在山中见到一只漂亮极了的鹿,它身上的毛有九种色彩,如同七宝那样绚丽,如同满月在众星之中啊!王后用它的皮来做衣服,实在是再好也不过了。我知道九色鹿在什么地方。”说完,他脸上马上长满了癞疮。
  国王听了他的话,真是又惊又喜,忙说:“快告诉我那个地方!我要亲自去捉它。”
  那人便带着国王到森林里去。他走在最前面,后面紧跟着国王的大队人马,千乘万骑。
  鹿王正在睡觉,空中的许多鸟儿看到远处大队人马开来,路上烟尘滚滚,它们猜测着:“不用说,这一定是为了九色鹿而来。”
  有一只好心的乌鸦,连忙找到九色鹿,落在它的头上,啄它的耳朵。
  鹿王心里一惊,醒了过来,它觉得很奇怪,想道:“以前乌鸦等各种鸟类,都不敢飞近我,每次见了我都绕着飞,今天为什么来啄我的耳朵呢?莫非发生了什么事?”鹿王立即站起来向四面张望,发现国王的军队已经从四面八方包围过来。
  鹿王马上向群鹿说:“你们大家千万不要惊慌!国王的军队是为了捉我而来,与你们大家无关。现在我们有两个办法,一是我奋力挣逃,我相信我一定可以逃掉,也能冲散国王的军队;二是我自投罗网,去见国王。如果采用第一个办法,你们大家势必得东奔西逃,乃至丧命;所以我决定用第二个办法,直接去见国王。大家不要害怕,我保证你们安然无恙!虽然我去见国王,就会被他杀害,但你们能够平安无事,我死而无憾。”说着,它辞别了心爱的群鹿,向国王走去。
  国王带了许多士兵、弓箭手,正在山中搜索九色鹿。
  一个弓箭手看到一只体格雄伟、身泛九彩的大鹿,从丛林中安详地走出来,大吃一惊,立刻张弓搭箭,国王在一旁看了,连忙制止道:“且慢!这头鹿不同寻常,莫非它是天神的化身?”
  鹿王说:“大王!请您先别杀我,给我一点时间,让我把事情讲清楚。大王!您不应该杀我,我对您的子民是有恩的。”
  国王问:“你对我国子民有什么恩呢?”
  “我曾经救活过您国家中的一个人。”
  这时,那个溺水人走了过来,他一见到鹿王,又惊又喜,立刻指着它向国王喊道:“大王,就是它!就是它!”
  可是没想到,他的话音刚落,两只手突然从身上掉了下来,就好像熟透了的烂苹果,从树上掉下来那样。
  国王看到这情况,大吃一惊,连忙问道:“你的手臂怎么啦?”
  溺水人吓得一句话也说不出来。
  九色鹿见国王惊慌害怕,便安慰他说:“您为什么身体流汗,好像非常害怕的样子呢?是因为我的缘故吗?我一向善良,从来不害人,请大王不必害怕。”
  国王听了它的话,心里稍稍踏实了一些,问道:“为什么这个人一用手指你,他的手臂就断了呢?”
  鹿王平静地说:“您是国王,理应知道按照法律,害了人、做了坏事,就应该判重刑。他也是一样!这个人背叛别人对他的恩情,犯了大罪;他的手断掉,是他自作自受,并不是我惩罚他。”
  国王很想知道详情。
  鹿王说:“您不必问我,请您问他吧!”
  溺水人不得已,将事情的经过实说了一遍。
  国王听后就说:“你自己做了坏事,难道不该受报应?在困难危急的时刻,别人为你做的任何小事,都应该牢记心中,更何况是这样大的恩情呢?你不但不报恩,反而意欲加害你的恩人,受到惩罚是应该的。就如同在炎热的天气,一个人在一棵大树下休息,得到了树荫的庇护,那么,他就连一片树叶都不应该损害,更何况救命之恩!”说着,国王便对鹿王跪下,说:“你有什么愿望是我可以帮忙的呢?”
  鹿王说:“我们这些兽类,终日生活在山林中,自己找青草和水源,没有什么事相求,只愿大王保护我们。”
  国王立即答应它,并通知全国上下,从即日起,一律不得狩猎。
  从此,九色鹿和它的鹿群,在山林中过着快乐的日子。
  据《菩萨本缘经·鹿品》与《九色鹿经》改编。参见《大正藏》第三卷第66页、第452页。又,参见《六度集经》卷六《修凡鹿王本生》,《大正藏》第三卷第33页。

28.鹦 鹉 王


  从前在一座山里,有只鹦鹉王。它的部下有三千之多,其中有两只鹦鹉,个头大,身体格外强壮。它俩喜欢凑在一起,想些有趣的花样,给大家游戏取乐。
  有一次,它们想出一个新的游戏——各叼住一根竹棍的一头,让鹦鹉王站在棍子上,当成车子。它俩就这样载着鹦鹉王,在天空中飞来飞去。
  鹦鹉王也很喜欢这个游戏,每次玩的时候,上、下、左、右、前、后各有五百只,六面共三千只鹦鹉,陪着飞来飞去,它们还准备了吃食,随时供大王享用。
  有一天,鹦鹉王忽然想到:“这个游戏过瘾是过瘾,可是长久这样寻欢作乐下去,就会逐渐失去好品德和修养了。而且,现在这些部下确实是尽心尽力地服侍我,但它们是真心的吗?还是假意的?有了!我就装病不吃东西,看它们会怎么样。”于是,当鹦鹉们正在玩游戏时,它就装作身体不舒服,悄悄地躺在一边,一动也不动。
  那些鹦鹉发现了,草草地用树叶往鹦鹉王身上一盖,就各自离去了。
  鹦鹉王看看四周,没有别的鹦鹉在,便离开那地方,到深山里找吃的去了。
  那些鹦鹉离开它以后,马上飞到另一座山里,去拜见另一只鹦鹉王,说:“大王啊!我们的国王死了。请让我们到您这里来,做您的仆人吧!”
  那只鹦鹉王说:“你们的王真的死了吗?我要以尸体为证。
  若是它真的死了,我才可以接受你们,要不,这样做是很不好的。”
  这群鹦鹉没有办法,只好又飞回来,找原来的鹦鹉王的尸体,可是怎么找也找不到。它们又飞到树林深处,在岩石上、山洞里到处找。最后,终于找到了——但不是尸体,而是活生生的鹦鹉王。它们马上又像过去一样,殷勤地侍奉它。
  鹦鹉王感慨地说:“我还没有死,你们就都离我而去;你们整天寻欢作乐,毫无志气,世上再难找出像你们这样的一群家伙了。”说完,它就飞走了。
  据《六度集经》卷六《鹦鹉王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第34页。
  


29.鸽  王


  有一天,一只鸽王率领着部下五百只鸽子,到御花园去找食物,不巧被国王看见了。
  国王贪图鲜美的鸽肉,便命人张网捕捉,才一会儿工夫,这群鸽子全部落入国王手中。他把鸽子关在笼子里,每天用好米、好肉喂养,等着喂得肥肥胖胖的,就杀了吃掉。
  鸽王见这情景,便对其他鸽子说:“你们明白了没有?贪心是万恶之源。因为贪心而发财的人,就好像饥饿的人,看到了有毒的佳肴。你们要是能忍住饥饿不吃东西,就可以保住性命。”
  那些鸽子被好吃好喝的食物迷住了,看不到将来的危险,回答说:“现在我们都被关在笼子里,好吃的东西不断送来,吃与不吃,又有多大区别?反正是出不去了!”
  鸽王警告他们说:“要是你们纵情贪欲,到最后会送命的。”
  鸽王天天绝食,使身体一天天瘦下来。有一天,它试着从笼子的缝隙间往外钻,终于成功了,鸽王逃出了囚笼,得到了自由。
  鸽王站在外边,望着那些仍在笼子里,由好米好饭养得肥肥胖胖的鸽子说:“只要你们肯绝食,也可以像我这样,自由自在地飞。”说完便飞走了。
  据《六度集经》卷六《鸽王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第34页。
  



30.大海救人


  很久以前,有五百个商人一起去海中采宝。他们忍受着风吹日晒,与狂风恶浪搏斗了好几个月,辛苦地克服种种困难,终于得到很多世上罕见的珍宝。
  就在他们满载着财宝,准备返航时,狂风骤起、乌云翻滚,四周一片漆黑。
  在雷鸣电闪中,清晰可见立于滔天恶浪里、面目狰狞的海神包围了船队,他们血红的眼睛,在黑暗中闪闪发光,凶狠地盯着这些商人。
  商人们一阵恐慌,绝望地喊着:“完了!这下我们都跑不掉,只有死路一条了。”
  船上有位年轻人,在这万分危急的时刻,他的心里也和大家一样,感到焦急、绝望、恐怖,但他冷静一想:“在这关键时刻,最主要的是想一个办法,不惜一切代价,救大家的命。过去曾经听说海神有洁癖,他们最厌恶的就是死尸。我若把自己的鲜血倾注于海中,让海神感到厌恶,也许他们就会放了船上的人。
  在这危急关头,能以自己的生命救大家一命,才是最高尚的!”想到这里,他果断地对众人说:“请诸位用手托着我的身体。”
  众商人不明白他要干什么,但还是照办了。
  他立刻抽出一把短刀,迅速向自己的喉管刺去。他死了,殷红的鲜血洒到船上、海中,飘在波浪上。
  海神见到这种情景,慌忙躲开,海上顿时风平浪静。
  大家都得救了,所有的人都被这个年轻人的行为所感动,大家抱着他的尸体,呼天抢地、悲痛欲绝地叫道:“天呀!这必定是菩萨下凡呀!宁可我们这些凡夫俗子死去,也不能让这个有德的人死掉呀!上天啊!救救他吧!”
  他们诚心诚意的祈求,与他们悲痛的泪水,深深地感动了天神。
  天帝释派天神下凡,用一种天上的仙药灌入他的口中,又涂遍了他全身。
  真是灵验,年轻人马上苏醒过来了。
  他环顾周围,好像刚从梦中醒来一样,奇怪为什么这么多人围着他,个个都焦急不安,继而又化悲为喜。当他知道是他们祈求天神救了他后,也深深地被他们的深情给感动了。
  天帝释又变出各种珍珍异宝,比他们原有的还要多一千倍,装满了几艘大船。他们就这样顺利地返航。
  亲友们见到他们,个个兴高采烈。
  这些财宝都用来救济穷人。
  据《六度集经》卷六《杀身济贾人经》改编。参见《大正藏》第三卷第36页。
  


31.贿赂阎王


  从前有个国王,每天从早到晚,满脑子盘算的都是钱财女色,丝毫不理会百姓的疾苦。他特别怕死,偏偏“死”这念头,又总是浮现在他心中,让他一阵阵害怕、一阵阵发愁。
  他想:“啊!我做的坏事多如牛毛,死后进地狱是必定无疑的了,这可如何是好?有了!趁着现在还有时间,我赶快搜罗金银财宝献给阎王,疏通疏通,可能他会对我好一些,我就不用受那么多罪了。”
  主意既定,他立即派大臣到民间四处搜括钱财,并且颁布严厉的通令:“要是有谁胆敢隐藏一厘一钱黄金,一经查出必办死罪。”
  这样连续搜括了三年,民间百姓都已身无分文、一贫如洗,再也没有油水可捞了。
  国王却仍嫌不够,又欺骗百姓说:“要是有谁能再给我一点点金子,我会把小女儿嫁给他,并委以重任。”
  在这个国家里,有一个寡妇,与她的儿子相依为命,生活清苦。他们每天念诵佛经,得到不少知识,具有高尚的品德,对国王的所做所为极为不满。
  儿子听说国王颁布的封官许愿告示后,想出一条妙计。
  他对妈妈说:“爸爸去世时,我们曾经在他嘴里放了一枚金币,用来贿赂阎王,想必至今还在。我们把它取出来,献给国王吧!”母亲同意了。
  国王见到孩子献上的金币,真是又惊又喜,忙问:“这是从哪儿找到的?”
  孩子回答说:“报告陛下,这是我父亲去世时,我们放在他嘴里打算贿赂阎王用的金币。现在听说大王发布告示,肯用爵位来换金子,我才费了好大的劲,挖开坟墓找到了它。”
  国王问:“你父亲去世很多年了吗?”
  孩子说:“是啊!已经十一年了。”
  国王又问:“那么,他不要用这钱去贿赂阎王了吗?”
  孩子严肃地说:“陛下!我相信佛经中的道德,善有善报,恶有恶报;福和祸,就像影子那样,随时随地跟随着人,不管你愿不愿意。难道您可以移动身体,来躲避自己的影子吗?”
  国王承认道:“不行。”
  孩子继续讲:“人的身体,是由地、水、火、风这四种东西组成的,人一死,这四种东西也就不再存在于身体中,人的灵魂是到处游荡的,为了拯救灵魂而花钱贿赂,又有什么用?陛下因为沾了前世布施的光,这一世才能当王。现在,无论远近都知道您崇尚仁义,心地善良,您的好名声已经传遍四方。虽然您现在还没有得道,但下一世必定还是国王。”
  国王听了满心欢喜,大赦狱中的囚犯,退还掠夺的金银财宝,因而得到老百姓的拥护和尊敬,由此国家富强,人民过着幸福的日子。
  据《六度集经》卷《童子本生》改编。参见《大正藏》第三卷第36页。
  

32.两个修道人


  从前有两个人,一个叫提耆罗,一个叫那赖。他们立志要有所成就,遂远离人群,住在深山老林里修道。不论春夏秋冬,他们都睡在石洞里,穿着野草编成的粗糙衣服,铺着野花编成的垫子;饿了就吃山林中采来的野果,渴了就喝泉水。
  经过长期的修行,他们学会了五种本领:眼睛可以洞悉一切,无所不见;耳朵可以听见一切细微声音;身体可以随意飞到任何地方去;可以知道所有人心中所想的一切;可以预测数年后将要发生的事,可以了解多少年前曾经发生过的事。
  由于这两个人神通广大,本领高超,无论是婆罗门、佛家弟子,还是仙人、圣人、龙王及一切鬼神,无不钦佩,都来向他们顶礼膜拜。
  一天夜里,提耆罗因长时间诵经感到十分疲乏,先睡了;那赖当时还没有睡,一不小心踩了提耆罗的头,使他疼痛难忍。
  提耆罗一时心中大怒地说:“谁踩了我的头?明天清早太阳升起一竿子高的时候,他的头就会破为七块!”
  那赖一听,也十分恼怒地叫道:“是我误踩了你,你干什么发那么重的咒?器物放在一起,还有相碰的时候,何况人和人相处,哪能永远没有个闪失呢?你说明天日出时,我的头就要裂成七块,那好,我就偏不让太阳出来,你看着好了!”
  由于那赖施了法术,第二天,太阳果然没有升起来。
  五天过去了,太阳仍没有出现,全国各地处在一片漆黑中。
  无论是国王、大臣,还是老百姓,都觉得一定是发生了什么可怕的事情,但谁也不知道这到底是怎么回事;人人胆颤心惊,全国陷入恐慌之中,到处是灯笼、火把、蜡烛及惶惶不安的人群。
  国王请来僧人,请教他们该怎么办。
  在这群僧人中,有一个人才学过人,有未卜先知的本领。他掐指一算,明白是怎么回事,连忙报告国王说:“陛下!就我所知,这是由于山里两个得道的修道人,发生了一些小摩擦,所以压住太阳,不让它升上天空。”
  国王着急地问:“照你看,有什么办法可以使他们停止争吵?”
  僧人建议道:“请大王立即率领全国百姓,不分男女老少、职位高低,到那两位修道人的地方去,请求他们和解。即使他们心里对对方不满,为了百姓的利益,他们还是会和解的,到底,他们是心地善良的人嘛!”
  国王想不出更好的办法,只得听从僧人的建议,先试试这个法子再说。他立即派人飞驰各地,传达命令。
  很快地,老百姓及文武官员都集合好了。
  国王率领着这支长长的队伍,大家高举着火把,进到山里,找到了那两位修道人。
  国王先见到那赖,立刻跪下叩头说:“圣者啊!国家富饶,人民生活安定,都是托了你们的福!而现在两位不和,都是我不好,与老百姓没有关系,请您设法消除他们的恐惧,使他们重新安居乐业吧!”
  那赖说:“陛下!要是提耆罗愿意和解,我就立刻把太阳放出来。”
  国王又去提耆罗那里,请求他与那赖和好,让百姓免除忧虑。
  可是,提耆罗已发出的咒语是收不回来的。
  聪明的国王对那赖说:“你在头上涂满泥,然后把太阳放出来。”
  那赖照办,放出了太阳,灿烂的阳光照耀着大地山河,一切是那么明亮、温暖。
  就在这时,那赖头上的泥壳破成了七块,那赖本人则安然无恙。
  两个修道人和好如初,共同帮助国王治理国家。
  全国老百姓,都能安居乐业。
  据《六度集经》卷七《那赖梵志本生》改编。参见《大正藏》第三卷第43页。
  


33.神  女


  得道升天,是多少人连作梦都在向往的事情啊!有的人甚至为此着了迷。
  从前,尼呵遍国有一个国王从小就听说“有人得道升天,成仙腾空”,心里羡慕不已,从幼年起,就一直想着有那么一天,自己也能飞上天去,但始终没能如愿。这事成了他多年来的一桩心事,害他食不甘味、寝不安席。
  有一天,他召来国内的四万婆罗门,问道:“你们都是有智慧、有办法、见多识广的人,我现在的唯一愿望,就是升天。你们有什么法子能让我的愿望实现呢?”
  一位婆罗门做出很认真的样子,问:“陛下,您的问题问得好!您真想升天的话,是以肉身升天,还是以灵魂升天呢?”
  国王回答:“我想就这样坐着升上天去。”那群婆罗门满口应承:“这好办!好办!您不用操心,只要举办一个大祭祀,就可以实现了。”
  国王听说如此便利,喜不自胜,立即赐给婆罗门两千斤黄金和白银为奖赏。
  那群婆罗门得到这么多钱财,个个笑眯了眼,立即拿去大吃大喝,胡乱挥霍了一阵子。没多久,眼看着这笔钱就快要吃光用尽了,他们悄悄地凑在一起说:“钱就快用完了,可是我们应许下的祭礼,还丝毫没有着落,要是国王问起这件事,咱们就这样回复他:‘要准备童男、童女各一百人,象、马各一百头;当然,首先得请我们吃一顿最丰盛的饭;然后,将这些人和牲口都杀死,用他们的骨头和肉祭祀,大王就可以升天了。’”
  众人一致说好。
  果然,当国王问起时,他们就这样说了。国王升天心切,听到有这样的办法,迫不及待地派人四出搜寻、勒索所需要的童男、童女和牲口。
  大规模又惨无人道的掠夺,使全国陷入一片混乱中,愤怒的情绪像烈火般蔓延开来,反抗的事件层出不穷。不过几天的时间,全国的监狱里关满了反抗者。
  那些被夺走儿女、夺走牲畜的可怜人,呼天唤地,悲痛欲绝,有的人冒着被关、被杀的危险,上谏国王说:“陛下啊!
  您违背了佛法,而听信妖言,国家就危险了啊!”
  那群婆罗门心里也害怕起来,商议说:“现在事情闹大了,弄得人人反对,怨声四起;若是杀了这么多人和牲口,国王还升不上天去,我们非得给抓去砍头不可!得想出一条妙计让我们能脱身才成。”
  有个人立即献策说:“我想出一个办法了。我们就跟国王这样说:‘现在我们是万事俱备了,但还缺一样最主要的——那就是香山中的神女。她是神,但她的形象却和人一样,又聪明又漂亮,只有凭藉她的神力,祭祀才能奏效,否则再准备什么都是白费。’让国王去找这天神吧!她藏在九十九座山峰中,藏在九十九层云雾中,想找到她谈何容易啊!找不到她,我们自然就不必承担任何罪名,可以放心过舒服日子啦!”
  众人一听,这可真是个绝妙的主意,他们立即去见国王说:“陛下!我们的祭祀,还需要香山中的神女——要用她的血和童男、童女及牲畜的血,混和在一起,方可发生作用,陛下就可升上天去了。”
  国王一听,高兴极了,但又担心地说:“你们为什么不早说?现在正值四月,雨季来临,山中终日云雾缭绕,连道路、方向都难以辨认了,能找得到她吗?”
  婆罗门立即很有把握地说:“这容易,我们有办法!”
  他们让国王派人准备酒肉,大摆宴席招待四方百姓,并问那些人说:“香山之中有位神女,有谁知道她的吗?又有谁知道如何捉到她吗?”
  百姓中有个人知道这事,他报告说:“在第七座山中有两个修道人,一个叫阇梨,一个叫优奔,只要找到他们两个人,就一定能知道神女住在什么地方。”
  国王派使者去找来这两位修道人,以上好的美酒佳肴,招待了他们整整七天,并许愿说:“要是你们能把神女带到我这里,待我升天之时,你们就可以得到我的王位。”
  两位修道人受到如此厚待,又得到这样不同寻常的许诺,满心喜悦,都表示一定尽力而为。
  于是,他俩立即动身,出发到山里去找神女。山高路远,天气又不好,他们经过两个多月的艰苦跋涉,历尽千辛万苦,翻过了七重高山,终于来到香山。进到山里一看,处处景色迷人,果然气象不凡,他们最先看到一座大水池,长和宽都有三十余里,池内清水漪漪、碧波荡漾。池中有莲花,翡翠般的片片绿叶,衬托着五彩缤纷的莲花,美不胜收。他们又见到池边有座极大的宝石城,它的长、宽、高都有八十里,各种叫不出名字的宝树围绕着城墙,闪闪放光;无数珍珍、美丽非凡的鸟儿,在欢乐地歌唱。城门共有七层;城中亭台楼阁相映生辉;各种钟、铃发出悦耳动听的声音,组成一首首优美的歌曲;许多漂亮的宫女,伴随着悠扬的音乐,正在表演美妙轻盈的舞蹈。
  天帝释就住在这座城里,每隔几天,他便出来游玩,在大池中沐浴,然后升空。
  两位修道人到了那里以后,见到池边的大树下坐着一位圣洁的婆罗门,具有各种高超的技能和智慧。他们便问婆罗门:“尊敬的长者!这样的音乐,真是世上绝无仅有的啊!请问,这是为谁而奏的呢?”
  那老婆罗门见到这两个陌生人,就警告说:“告诉你们,头摩王的女儿,还有一千多人,要到这里来游玩,你们要快些离开,不要教他们看见哪!”
  两位修道人听到是这种情况,不得不遵命离开。路上,他们边走边商量:“这可是个好机会,可以捉到神女了!可是我们要用什么办法,才能捉到她呢?”想来想去,最后他们想到可以利用一种特别的草,只要对它施了咒术,投入水中,就能奏效。他们立即找来这种草,将它结成一种珍特的花样,施以咒术,投入水中。
  众天神都在池中欢乐地嬉戏,之后,个个都飞升上天回去了。
  唯有这个神女,因咒术起了作用,飞不了也动弹不得。
  两位修道人下水去捉住她。神女奇怪地问:“你们是什么人?为什么要捉我?”
  两位修道人只好向她说明白:“这是国王的命令!我们奉他的命令,到此地来抓你,他要借用你的神力升天。”
  神女没有办法,只得跟着他们去。
  由于修道人施了法术,只用了七天,他们就来到国王面前。
  国王大为高兴,一面召见神女、一面派人大摆宴席,款待修道人,并告诉他们:“现在,我别的什么都不要了,你们帮了我最大的忙。在我飞升上天之时,这整个国家就是你们的啦!”
  国王的长子叫难罗尸,在另一个国家当国王;孙子叫须罗,他非常聪明,心地善良,从小学识渊博,深得老国王的宠爱。
  这天,老国王想到自己快要升天了,便派人去把须罗叫来。
  等皇孙来后,老国王问道:“你们国家是否太平无事?”
  须罗回答他:“托您的福!我们那里是国家富强,人民安乐。”须罗已经听说祖父要用神女祭祀升天的一事了,他心里很不安,想道:“那个可怜的无辜女子!要是我不娶她为妻,爷爷一定会杀死她的。”于是,他向老国王提出要求。
  老国王虽然很疼爱孙子,可是心想:“他要带走我好不容易才弄来的神女,那没有了神女,祭祀进行不了,我升天的愿望不是又落空了吗?”他怎么也不答应。
  孙子见一再央求都没用,便宣布绝食,几天几夜水米不进。
  老国王一看,着急地叫道:“啊,要是我的孙子,真的这样固执下去,万一有个好歹该怎么办呢?”老国王唯恐孙子真的闯出什么祸来,赶紧答应他的要求,将神女许配给须罗。
  宫廷内外知道这个决定后,大家都松了一口气,觉得事情能有这样的结果真是再好不过,一切麻烦都要过去了。
  哪知那群婆罗门却不高兴了,他们本来就是靠祭祀吃饭的,若国王放弃了这次盛大的祭祀,他们到哪儿去捞油水呢?
  仅仅四天刚过,他们又开始搬弄是非了。他们上奏国王:“陛下!您从小就梦想着,有一天能飞升上天,现在万事俱备,不办更待何时?我们现在就应该杀死那些牲畜和童男、童女,挖个大坑把他们埋了,再用神女的血洒在坑上,选个吉日来祭天。”
  国王本来就是万般无奈才放弃这个念头的,被这么一挑动,心又动了起来。他立刻下命令:“全国男女老少,统统来参加这个祭祀。”
  须罗知道了这个消息,对祖父的这种糊涂作法,真是又气又愁。他赶来见那些婆罗门,并且故意问他们:“谋害众生之命,是万恶之首,祸害无边。即使灵魂转变成别的什么,必然还是互相残杀,永无休止,死后入地狱,更要受种种熬煎:被烧、被煮、被割,或者下一世转生为畜牲,由人来杀、来宰割。哪有谁杀了人还能升天的?”
  婆罗门被他这番话,问得理屈词穷,恼羞成怒地叫道:“你这乳臭未干的黄毛小子!才念了几天书,竟敢来质问我们?”
  皇孙理直气壮地说:“我五百世来,一直生在婆罗门家庭,但你们读的那些书我早就读过。书中都是教人行善、寻求真理的,你们这些虚伪的人,骗子!你们的所做所为,哪一点符合经书的教训呢?”
  他接着又慷慨陈词道:“一个婆罗门,本应心灵圣洁,而你们却污浊肮脏、残酷贪婪,藉帮国王升天之名,举办那邪门歪道的祭祀,狂饮滥吃,欺上瞒下,自己大发横财,却苦了百姓。你们让百姓违背佛法,背叛贤人和祖先,把财产都用来供了鬼神,而让他们自己过着饥寒交迫的日子,难道这就是一个高尚、贤明的出家人该有的行为吗?”
  这些话一针见血,说得这些婆罗门面红耳赤、无言以答,狼狈不堪地退了下去,须罗最后又跟祖父讲清道理。
  老国王终于放弃升天的念头,下令开狱大赦,并赏给须罗许多宝物。他拿了这些宝物,立即施舍给穷人,连着布施了七天,全国的穷人都得到了满足,都称赞须罗道德高尚。
  须罗带着妻子,告别了老祖父,回到自己的国家。在宫中,这对年轻人无忧无虑地过着欢乐的生活。
  大臣们看了他们夫妻的情形,感到忧虑,他们向国王难罗尸报告说:“陛下!您请看看这对年轻人,他们终日欢娱嬉戏。太子将来是要继承王位的,长此下去,恐怕会因贪求安逸享乐,而丧失理智,到那时,政事荒废,群龙无首,国家可就危险了!不如趁早除去那个女人。”
  国王为难地说:“唉!这事我也不好管。这是他祖父许配给他的妻子,我怎么能除掉她呢?”但想来想去,又觉得大臣们的话很有道理,为了长远的安排,应对儿子严加管教才对。
  于是他把儿子须罗召到自己宫里,软禁起来。
  神女听说了这件事,一怒之下拂袖而去,飞回到她原来居住的山里。路上,她见到优奔那两个修道人,就嘱咐他们道:“若是我丈夫来了,请替我接待他,并告诉他我住的地方。”
  并留下自己的金指环为信物,请他们转交给须罗。
  国王难罗尸听说神女已离去,也就放了儿子。须罗并不知道妻子已离去,一得到自由,连忙赶回宫中,却再也寻不到心爱的神女了。
  他难过得流下眼泪。护宫神安慰他说:“你不要难过,我知道她在哪儿。她现在在第七座山,你赶快去,还可以找到她。”
  须罗听了,立即穿上珍珠做成的衣服,带上剑和其他武士上路。一路上,他飞也似地赶路,不顾一切艰难险阻,穿过一片片荆棘丛生、毒蛇密布的树林,翻过一道道陡峭的绝壁,第二天,便到了第七座山。他一眼便看出妻子丢在地上,做为指路记号的树枝,又见到前面有两个修道人,连忙上前问道:“圣者!我的妻子是不是从这里走过去的?请你们快告诉我!”
  两个修道人说:“是,正是从这里走过去的。”他们把神女留下的金指环,交给须罗,并陪同他上路。
  在第七座山中,有一道深不可测的湍急河流。他们砍了一棵大树,当作独木桥,渡过这条河,在河岸上,见到那个老婆罗门。他们五体投地,恭恭敬敬地行了个大礼,问:“请问您,王妃是不是曾经过这里?”
  老婆罗门说:“我见她从这里过去的,请你们稍坐,略微休息一下,我再告诉你们她去的地方。”正说着,忽然狂风骤起,地动山摇,须罗和两个修道人都极为恐惧。老婆罗门见状,安慰他们说:“请不要怕!这是天帝释下来了,他每天都变成猴子来供养我。”
  话音刚落,天帝释变成的猴子已来到跟前,见到新来的三个人,它踌躇着没有往前走。
  老婆罗门招呼着:“过来吧!”
  猴子上前,并把带来的果子呈送上来。
  老婆罗门一边接过果子,一边对猴子说:“请您把这三个人带到神女那儿去吧!”
  猴子问:“他们是什么人?可以让他们升天吗?”
  婆罗门说:“这是国王的太子,是真正领悟了最高道理的人;靠着他,下界无数众生才得以保全生命。”
  猴子说:“那好吧!我带他们去。”
  一路上,由猴子带路来到神女住的地方。猴子行过礼就离开了。
  须罗和修道人,三个人静静地等候着。
  这时,有个穿青衣的姑娘出来打水。
  须罗问:“你为什么打水啊?”
  她回答说:“我们大王的女儿洗澡要用的。”
  须罗把金指环,悄悄地扔进水桶。
  神女洗澡时,忽然在水中见到自己的那枚金指环,忙问侍女:“你打水时见到什么人了吗?”
  侍女回答:“有三个人在那里坐着,其中一个人问我给谁打水,为什么要打水。”
  神女马上带着金指环去见父母,高兴地告诉他们:“我丈夫来找我,现在他已经到这儿了。”
  她的双亲也喜出望外,赶紧出来迎接。
  须罗等三人向他们行过礼,优奔这两位修道人便先行告辞回去了。
  老夫妇见到须罗,非常喜欢他,请他进去,亲自拉着女儿的手,交到须罗手里。
  一千多位侍女翩翩起舞,乐队奏着美妙动听的音乐。
  这里的一切都是这么和谐、美满、安宁、舒适,住了一、两天,老岳父和须罗商量,希望他能在这里住七年。
  但须罗想着自己的国家和父母,心中十分不安,想离开这里回家。
  老岳父劝他说:“你就是这里的主人,这个国家的一切都交给你了,为什么一定要走呢?”
  须罗说:“我想回去协助我的父亲,管理那个国家。”
  岳父又说:“既然这样,暂且先住满七天再走吧!在这七天里,你们可以尽情欢乐。”
  七天之后,老岳父对一位前来贺喜的天神说:“我的女儿是个微贱之人,却得到这样一位了不起的夫婿,这也是她的福气。现在女婿很想回去侍奉双亲,麻烦你送他们一趟。”
  岳父立刻用天上最名贵的宝物做成一座上下共七层的宫殿,它那珍异的结构美丽的色彩,都是世上从未有过的。天神手里托着这座辉煌灿烂的宫殿,把须罗和神女送回人间。
  须罗的老祖父见到孙子回来,非常高兴,将王位让给了孙子。
  全国上下都得到须罗的布施,大家都心满意足,非常高兴。
  据《六度集经》卷八《须罗太子本生》改编。参见《大正藏》第三卷第44页。
  

34.丑王子与他的妻子


  很久很久以前,有个国王名叫遮罗,他的王后一直没有生育,遮罗王很伤心。一天,遮罗王把王后叫来,说:“你回娘家去吧!什么时候找到了生孩子的药方,就什么时候回来,免得我再忧愁。”
  王后很难受,却也无可奈何,只好哭着告别了遮罗王。回娘家的路上,王后越想越伤心,觉得活着实在没什么意思,不如死了算了,决定从山崖上跳下自杀,便穿过树林,向山顶爬去。
  天上的天帝释知道了这件事,心里很难受。天帝释想:“这个王后,前世是我的姊姊,她现在因不能生育,而想自杀,我一定要救她。”天帝释便从天上降临到王后面前,用木盘盛着一个仙果送给王后,并叮嘱道:“姊姊!你把这个果子吃了吧!这样你一定会生个好儿子,他将成为这个世界上著名的英雄。如果国王怀疑你这个儿子的来历,你可以把这只木盘交给他。这是天宫里的神器,可做为你儿子来历的最好证明。”
  王后依言吞下了果子,回头一看,天帝释已经不见了。刚走了几步,觉得身体沉甸甸的,原来已经怀了孕。她高兴地回到王宫,把事情经过一五一十地告诉遮罗王。
  遮罗王当然也喜出望外,夫妻俩一心盼着儿子早日诞生。
  十月期满,王后果然生了个儿子。
  经过若干年,孩子慢慢长大,可是这个孩子长得丑极了,世上再也找不出第二个这样丑陋的人。但丑虽丑,这孩子却非常聪明能干,机智伶敏,而且力大无比,双手可以抓住大象,跳起来能逮住飞鹰,大声一吼,如同狮子咆哮。他的名声传遍各地,大家都为他有这么大的本领,但又长得那么丑而叹息。
  丑王子长大后,遮罗王为他聘了邻国的公主为妻。
  公主名叫月光,果然像十五的月亮一样,光艳照人、端庄美丽,并且具备世上的一切美德。她有七个妹妹,个个都漂亮非凡。
  成婚那天,王后怕月光知道自己的儿子十分丑陋而厌恶他,便骗她说:“我国有一个风俗,最忌讳夫妻二人白天相见,孩子,你千万注意,不要在这上面失了礼。”
  月光信以为真,恭恭敬敬地回答道:“是!您的教诲,我牢记在心。”
  从此以后,丑王子每天夜入晨出,从没有让月光看清楚过自己的长相。
  当时,有七个国家都与遮罗王为敌,全国上下都为此事担心不已。
  丑王子心想:“这么多国家与我国为敌,经常打仗,几无宁日;百姓为此民不聊生,颠沛流离。我应当想个什么计策,来解决这个问题。”他又想:“我长得这么难看,如果让月光看见了,她一定会非常生气的。一生气,她一定会这样这样,然后我就如何如何……对!这条计策如果实现了,那一定会令天下从此太平,百姓从此安乐。”丑王子便去找王后,对她说:“我想与妻子见个面,看看自己的妻子到底长得什么样。”
  王后说:“你的妻子容貌艳丽,就与天仙一样。但你长得这么难看,你们两人一见面,她一定会非常生气,扔下你跑掉的,这样,你就要一辈子打光棍了,因此,千万不能见面。”
  但丑王子再三要求,王后想:“这孩子的确也挺可怜的,结婚这么久了,还不知道自己的妻子长相如何。”就答应设法让王子见见月光,但再三叮嘱王子:“千万不能暴露身分,不能让月光知道你是谁。”
  一切安排好以后,一天,王后带着月光去马厩看马。
  丑王子则扮成养马人。
  月光看见丑王子,不禁大吃一惊,叫道:“这养马的好难看啊!吓我一跳。”
  王后在一旁说:“这是给先王养马的马夫,对养马挺尽心的,所以把他留下了。”
  过了几天,王后带月光去看象,在象厩又碰到丑王子。
  几次下来,月光不禁有点怀疑,心想:“怎么无论我到哪里都能见到这个丑八怪?莫非他就是太子?”于是便向王后提出要求:“我结婚这么久了,一直没见过夫君的面,实在很想看看夫君的容貌。”
  王后无奈,只好假装答应。王后让丑王子的弟弟扮作王子的样子,带着王子的仪仗、侍从从宫门经过,然后带着月光观看这支队伍。
  月光错把丑王子的弟弟当作王子,看他长得相貌端正、威风凛凛,心里暗自高兴。
  但是,按照丑王子的计策,一定要让月光公主见到自己的真正的容貌才好。
  可是丑王子又不想硬与妻子相见,因而惹得母亲生气,只好另想办法。有一天,他知道公主到花园去玩,便随后跟着去。丑王子爬到一棵果树上,摘下果子,向月光公主扔去,刚好扔在公主的背上。公主一看是这个丑八怪向自己掷果,心中大怒,转念又想:“这个丑八怪怎么有这么大的胆子,敢对我无礼?再说,他怎么能随便出入王家花园?莫非他才是我的丈夫?”想到这里,她就没有发作,忍了下来。
  当天夜里,看王子已经睡熟,月光公主偷偷点了盏灯,拿到床前一照。
  “呀!果真是他!”月光公主又恨又怕、又羞又恼,连夜跑回娘家。
  王后知道这件事后,十分生气,便把丑王子叫来,责备道:“你怎么还是让她看到了你的长相,而跑了回去?去!一定要把她找回来。”
  丑王子却说:“母亲,您不要担心。月光公主这一生气,是天下人民的福气,从此天下的百姓,都可以安心地奉养他们的双亲了。”于是他拜别了母亲,出发去寻找月光公主。
  丑王子到了月光公主所在的国家后,先投奔一家陶器作坊当工人。他做出的陶器,精美绝伦,前所未见,作坊主人非常高兴,说:“这么好的陶器,普通人可不配使用,应该献给国王。”连忙把这些陶器送到王宫。
  国王一看也十分喜爱,便吩咐把它们送给自己心爱的女儿们。众公主看到这些精致美丽的陶器,个个赞不绝口。
  但月光公主一下就认出这是丑王子的作品,知道丑王子已经来找自己了,她心中的恼怒尚未消除,发誓不见这个丑八怪,便把这些陶器统统砸碎了。
  丑王子知道消息后,又投奔一家染房当染匠。他染出了一匹布,上面有各式各样耍杂技的图案,人物栩栩如生,真是世所罕见的珍品。
  染房主人忙把这匹布献给国王。
  国王十分高兴,令人把布拿给八个女儿看。
  众公主都啧啧称珍,赏玩不已。
  唯有月光公主知道这又是丑王子的作品,连正眼也不瞧一下。
  于是丑王子又到一位大臣家,为大臣喂马,经他饲养的马,匹匹腰肥体壮。
  大臣非常高兴,问道:“你还有些什么本领?”
  丑王子说:“我还会做一手好菜。无论什么样的风味菜,我都会做。”
  大臣让他一试,果然不错,就让他做了一席水陆毕陈的宴席,送到王宫里。
  国王一尝,叫道:“啊!我从来没有吃过这么好吃的饭菜哪!”便把大臣叫来问道:“这些饭菜是谁做的?”
  大臣如实禀告。
  国王立即召来丑王子,任命他做御膳房总管,专门负责王室的饮食。有一天,国王让他给公主们做汤。
  丑王子为了使自己的计策能顺利实现,便在送汤时故意摔一交,把一碗汤全部泼在自己身上。
  公主们都大吃一惊,唯恐丑王子跌坏了,只有月光公主却斜眼也不瞧一下。
  天帝释知道了这些情况,十分感慨地说:“这孩子为了人民的幸福,做出多大的牺牲啊!让我来助他一臂之力吧!我只要把七个敌国的国王都诱引到这儿来,那么从此天下太平,人民就可以安居乐业了。”于是,天帝释伪造月光公主父亲的笔迹,给七个国家的国王分别去了信,说是要把月光公主嫁给国王,永结同盟。
  七个国家的国王接到来信都十分高兴,各自准备了丰盛的礼物,带着队伍前来迎亲。快到月光公主所在的国家时,七支迎亲队伍相遇了。大家相互询问来意,知道都是来迎娶月光公主的,便争吵了起来。这个说那个是假的,那个说这个太胡闹,大家纷纷拿出月光公主父亲的亲笔信,这才明白全都受了愚弄。国王们怒气冲天,都说月光公主的父亲如此戏弄他们,实在太可恶了,于是讨论道:“让我们联合起来把他的国家消灭掉,把他全家都杀光,以洗雪我们所受到的耻辱吧!”七位国王纷纷派出使者,责问月光公主的父亲:“你竟敢用一个女儿来戏弄我们七国!我们马上兴兵来问罪,你国家的丧日马上就要到了。”一面返回本国,点召军队,杀了过来。
  月光公主的父亲接到使者的来信,又听到七国都已发兵的消息,吓坏了,心想:“我前世作了什么孽啊,让我遇到这么一场飞来横祸。”国王叫来月光公主,责骂道:“你已出嫁,成了别人的妻子,就应该嫁鸡随鸡、嫁狗随狗,无论你的丈夫是聪明、是笨蛋,长得好、长得卫,有出息、没出息,都是你命中注定的,不可能再改变。你不能从一而终,孝养公婆,反而嫌丈夫不好,回到娘家,这才给我惹出这么一场灾祸。我现在也没有别的办法了,只好把你切成七块,分别送给那七个国王,请他们饶恕。”
  月光公主哭着说:“请父王息怒,暂缓杀我。请父王张榜招贤,我想一定可以找到能人来化解这一场灾祸的。”
  国王听从女儿的话,马上令人贴出招贤榜。榜上说:“无论是谁,只要能化解本国的这一场灾祸,就把月光公主嫁给他。”
  丑王子一看机会来了,连忙揭下招贤榜对国王说:“请马上修建一座高台,让我上台去祈祷,就能化解这场灾祸了。”
  高台刚刚搭成,七国的军马已经杀过来了。
  全国人民都胆颤心惊,把希望全部寄托在丑王子的祈祷。
  国王催丑王子快快上台。
  丑王子却装起病来,说:“哎呀!我实在病得一步路都走不动了,只好请月光公主来扶我上台。”
  月光公主害怕被切成七块,只好架着丑王子的胳膊,硬把他扶上高台。
  丑王子站在高台上,用像狮子吼叫那样的声音,对七国国王说:“老天爷让你们当国王,是要你们仁慈地对待人民,让他们安居乐业,你们却随便地兴兵侵犯他国,使人民妻离子散、家破人亡。你们造下这样的罪孽,难道不怕将来你们的国家和自己受到报应吗?”
  丑王子的声音就像霹雳一样,震得七国的军队个个神色慌张,胆颤心惊,胆小的人甚至被震昏过去。
  七个国王一看大势不对,马上准备退兵。
  这时,丑王子对月光公主的父亲说:“您还有七个女儿,如果要她们找女婿,那没有比眼前这七国国王更合适了。您不如把女儿许配给他们,这样一来,大家成为亲家,化干戈为玉帛,天下就太平,人民也安乐了。”
  国王说:“对啊!如果那样就太好了!”于是将另外七个女儿分别嫁给这七个国王。
  七个国王当然非常高兴,各国人民也都为这天大的喜事而同声庆贺。
  到这时,月光公主的父亲及他的臣民们,才知道原来丑王子就是月光公主的丈夫,大家都十分感谢他的勇敢与机智。
  月光公主对他也旧憾顿释。
  国王派出不少人马,护送他们夫妇回国。
  从此九国相互友好,再也没有战争与纠纷发生。
  过了几年,丑王子的父亲去世了,丑王子登上王位,成了国王。他大赦囚徒,轻税薄赋,用正法教化人民,使人民过着幸福的日子。不知怎么的,他的相貌也一天天地改变,一天天漂亮起来,从此夫妻俩过着幸福美满的生活。
  据《六度集经》卷八《遮罗国王经》改编。参见《大正藏》第三卷第46页。


35.察微王的故事


  古代有个国王,名叫察微,他既聪明,又有学问,经常打扮成普通的老百姓,出门巡视。有一次,他遇到一个修鞋的人,就问他:“您说全国上下谁最幸福?谁最快乐?谁的日子过得最舒服?”
  鞋匠连想都没有想,毫不犹豫地说:“那还用说,当然是国王!他有王后、妃子、百官侍奉,又有无数百姓奉献,要什么有什么,随心所欲,这还不是最快乐的人吗?”
  国王说:“好吧!可能是这样,也可能不是这样。”他请鞋匠喝了许多美味香醇的葡萄酒,没多久,鞋匠就烂醉如泥,不省人事了。
  国王把他带回宫中,对妃子说:“这个人说国王是天下最快乐的人,我要和他开个玩笑。”趁鞋匠还没清醒过来,他们七手八脚地给他换上国王的朝服,又如此这般地吩咐后宫的王后与妃子,以及负责各个部门的官员与随从们。
  过了一些时候,鞋匠清醒了。
  那些妃子故意对他说:“大王!您刚才喝醉了,现在有好多公务都堆积起来,还有几件急事,您得去处理一下。”
  文武百官也在催他到正殿上朝,大大小小的许多事情,都交给他来处理。
  鞋匠坐在国王的宝座上,朦朦胧胧地分不清东西南北,可是又不得不硬着头皮,待在那里。只一天的工夫,他便觉得浑身疼痛,虽然宫女们送上平时连作梦都梦不到的美味佳肴,但他吃在嘴里却觉得没有味道。
  日子一天天过去,他吃不下、睡不着,许多事情却非要赶快解决不可,使得他一天天消瘦下去。
  宫女们故意问他:“陛下!您的脸色怎么不如以前了?”
  他自己也不明白这一切,到底是怎么回事,只能回答说:“我梦见自己曾经是鞋匠,每天做得辛辛苦苦的,累得腰弯背驼,有时连点饭钱也挣不到,生活真是困难啊!所以我消瘦了。”
  这话传到宫中,大家都偷偷地笑。
  晚上他上了床,辗转反侧,终夜不眠,心中疑惑着:“我到底是什么人?是鞋匠,还是真正的国王呢?要是鞋匠,为什么我会在宫中处理国家大事,又能有这么好的吃喝穿戴呢?如果是国王,为什么我的皮肤竟这样粗糙呢?大概我本来是鞋匠,现在到王宫中当国王,害得我心慌意乱、六神无主,才会弄得自己也不知道自己究竟是鞋匠还是国王了!”
  第二天,王后装模作样地说:“大王今天心情不舒畅,我请乐师来奏乐,解解您心中的烦闷。”
  乐队奏起美妙的音乐,宫女们翩翩起舞,王后、妃子们围绕着他,频频向他敬酒。不一会儿,他就酩酊大醉了。
  他们又给鞋匠换上他原来的旧衣服,送他回家,放在又粗又硬的床上。
  过了很久,鞋匠才醒过来,睁眼一看,自己穿着一身破衣服,床铺又脏又硬,屋里又乱又脏,处处破旧不堪,一切都和原来一模一样。所不同的就是,浑身上下疼痛难忍,好像被人用棍棒打过一样。
  几天以后,国王又来到他的小屋。
  鞋匠对国王说:“我上次喝醉酒,作了好多稀珍古怪的梦,现在才清醒过来。我梦见自己登上王位,文武百官都来和我商量国事,有点什么过错,就被旁边的史官记录下来,我真是紧张极了,心里惶惶不安,全身的关节都痛得厉害,即使挨顿揍,也不会比这更疼了。梦里当国王,尚且如此痛苦,若真的当了国王,可要如何是好?过去我觉得当国王是最快乐、最幸福的事,现在我明白了,全不是那样啊!”
  国王回到宫中,讲起这事,大家都哄笑了起来。
  据《六度集经》卷八《察微王经》改编。参见《大正藏》第三卷第51页。
 

36.猴子与乌龟


  从前,有只猴子在树林中自由自在地生活,还和一只乌龟交上了朋友。它们经常在一起玩耍、谈天,过得十分愉快,成了莫逆之交。
  乌龟的老婆见乌龟经常早出晚归,怀疑它是否在外面与其他雌乌龟,有什么不正当的关系。有一天,它追问乌龟道:“你天天在外面瞎晃,到底都在干些什么?是不是认识了什么不正经的雌乌龟?”
  乌龟说:“你别胡思乱想。我和一只猴子交了朋友,这只猴子很聪明,我们经常在一起玩耍、谈天,不知不觉地,时间就过去了,所以回家晚了。”
  乌龟的老婆起先不相信,后来搞明白了,知道丈夫的确天天和猴子在一起,并没有干什么坏事。可是它心中想:“这只猴子,引得我丈夫天天不在家,要是能想个办法把它杀了,我丈夫就不会天天往外跑了。”
  于是它开始装病,哼哼唧唧地,躺在床上直叫心口疼。
  乌龟急了,到处张罗着给它请医生、找药,但它的病怎么也不好。它对乌龟说:“你不要白辛苦了,你找的那些药都治不了我的病。我的病太重了,只有吃了和你要好的那只猴子的心肝才能好。”
  乌龟说:“猴子是我的好朋友,我们两个过命的交情,说过要同生死、共患难,怎么能用它的心肝来为你治病呢?”
  乌龟的老婆发了火,叫道:“朋友!朋友!你怎么不想想,我是你的老婆!是老婆亲?还是朋友亲?人家都说夫妻一体,同命相依,你不向着我,反而向着猴子,天下哪有这种道理?”
  乌龟被逼得无奈,又怕老婆真的死了,只好答应。
  乌龟来到猴子家,对猴子说:“我多次到您家,承您好吃好喝地招待,心中十分感谢。可是您一次也没去过我家,今天我想请您到我家吃顿便饭。”
  猴子说:“我生活在陆地上,您家在河那边,要怎么去呢?”
  乌龟说:“没关系!我可以背您过去。”
  猴子便高兴地答应了。
  乌龟背着猴子游到河中央,对猴子说:“有件事,我想还是对您讲明了好。
  今天请您到我家,不是为了别的,只因我妻子病重,生命垂危,要吃了您的心肝才会好,想请您帮帮忙。”
  猴子听了,大吃一惊,心想:“真是知人知面不知心,我与乌龟做了这么长时间的朋友,可是今天它竟然想要害死我。”想逃嘛!这时已到了河中央,根本没法子逃。
  猴子想了想,不动声色地说:“唉!您这只乌龟!既然如此,您为什么不早点告诉我?今天早晨,我把心肝挂在河岸边的那棵大树上,想让它们晒晒太阳。
  您早点告诉我,我不就顺便带来了吗?真是的。快!载我回去取心肝。”
  乌龟听说猴子的心肝没带着,挂在树上晒太阳,只好转身往回游。
  猴子到了岸边,马上蹦下龟背,爬到树上,为自己脱离了危险而高兴得直翻筋斗。
  乌龟在树下眼巴巴地等着,见猴子在树上翻筋斗,就是不下树,便催促道:“你快拿着心肝到我家去呀!怎么在树上不下来了,一个劲地翻什么筋斗呢?”
  猴子气呼呼地骂道:“你这个笨蛋!天下还有比你更笨的吗?哪有把心肝挂在树上的?我和你交朋友,说好要同生死、共患难,没想到你却背地里算计我,要谋害我的性命!从今以后,我和你一刀两断。”
  乌龟只好垂头丧气地爬走了。
  据《生经》卷一《佛说鳖猕猴经》改编。参见《大正藏》第三卷第76页。


37.国王与国师


  很久很久以前,有五个修道士在深山中修行,其中四位是师父,另一位是弟子。
  弟子每天小心翼翼地伺候师父们,听从他们的差遣,从不违背他们的意愿。
  他一早就起床,采集野果,汲取清泉,到了该吃饭的时候,就把果子和泉水送上,从来没有误过事。
  有一天,弟子采集野果时走得远了一些,路走得太多了,他感觉有点累,便在草丛中躺下来休息,不知不觉地睡着了。
  时间已过了中午,他还没有回来。
  修道士的规矩,过了中午就再也不能吃饭,否则就算违犯了戒律。
  由于弟子回来得迟了,四位修道士当天未能吃上饭。师父们十分生气,责怪弟子说:“你既然做了修道士,就应该严格要求自己,怎么能这样懈怠呢?像你这样,以后只能当个贱民,永远不会有出息。”
  弟子听了,心里很难受。他走到河边的一棵树旁,一条腿搭在另一条腿上,坐在树下,一手敲着脑袋,自己痛责自己道:“我服侍师父们这么久了,从来没有犯什么过失,可今天不知怎么搞的,竟然耽误了师父们的午饭,影响了他们的修行,违犯了修道士的规矩,真是太不对了。”他越想越伤心,忧戚之极,竟然忿忿而死。他脚上原来穿着一双七宝鞋,这时,那只翘起的脚上的七宝鞋掉了下来,落入河里,被水冲走了。
  弟子一魂不昧,投胎到人间,并像修道士们所说的,投胎到一个贱民的家庭,成了贱民的孩子。
  这孩子十来岁时,有一次与一群孩子在路旁玩耍,适巧有一个婆罗门路过。
  婆罗门见一群孩子在玩耍,便仔细观察起来。突然,他发现这个贱民的儿子,相貌堂堂,贵不可言,日后一定会当国王,成为杰出的人物,就对这孩子说:“从你的相貌来看,以后一定会当国王。你不要再和这帮孩子随随便便地玩在一块了。”
  孩子不相信地道:“我是个贱民的孩子,哪能当什么国王呢?”
  婆罗门说:“你的仪表形态,和我们婆罗门的经书上所写的国王特征一模一样。天命已定,你们的国王将在某年某月某日死去,到时候,将会有一个贱民之子来当国王。我就是为了这件事,才到处寻访新国王的。现在看来,这件事就应在你身上了。你相信我吧!我绝不会骗你的。”
  孩子说:“既然如此,那么请你保守秘密,再也不要传播这件事了。如果以后,事情真的像你说的那样,我一定会报答你今天的恩情,绝不会对不起你的。”
  婆罗门也害怕事情泄漏后,于己不利,再说新国王已经找到,大事已了,就连夜逃走了。
  过了不久,该国的国王果然逝世了。由于国王没有子嗣,也没有什么近亲可继承王位,按照惯例,应该另外选拔有贤有德的人来当国王。
  大臣们为此聚在一起,大家都说:“国家没有国王,就好比一个人没有头。
  我们赶快派人到四面八方寻访,看谁是有贤有德的,可以做我们的国王,我们就拥戴他。”
  他们派出的使者,四处寻觅,一个使者发现了这个贱民之子,见他相貌与常人不同,确有王者之姿,连忙派人回去禀告。
  大臣们得到报告,就按照迎接国王的规矩,准备好车辆马匹、各种仪仗,前来迎接。
  大家见到这个孩子,个个欢欣鼓舞,觉得他就是上天派来的新国王,便把他带回王宫。
  他们选定了吉日良辰,让这孩子以香汤沐浴,穿上国王的朝服,戴上王冠,佩上宝剑、玉带,按照国家传统的礼仪,在前后卫兵的簇拥下登上王位。
  新国王自幼聪明,无所不知,无所不晓,当了国王以后,把国家治理得井井有条。在他的统治下,国土安宁,人民幸福愉快。
  再说那个婆罗门逃到其他国家,仍日夜挂念着这件事。他仰观天文,下察地理,算出老国王已逝世,新国王已嗣立,十分兴奋,心想:“这下我的好运道来了!”便连夜赶到这个国家,求见国王。
  守宫门的卫兵,入内报告:“外面有个婆罗门要求面见国王。”
  国王立即下令召见。
  婆罗门进宫后,首先向国王表示祝贺,接着说:“今天的事,果真就像我当年预言的那样,现在您相信我的话了吧?”
  国王说:“是啊!您的神机妙算,真是常人难测,我十分感谢您的恩情。”
  接着又说:“我应该怎么感谢您呢?我分半个国家给您,把宝藏也分您一半,好吗?此外,美女娇娃、车马仆人随您的意愿,想挑选多少,就挑选多少。”
  婆罗门回答:“大王所说的这些,我都不要。我只有两个愿望:第一,希望一切饮食起居享受,与大王您一模一样,不要有任何差别;第二,希望所有国家大事,您都要与我商量,不要一个人专断自决。”
  国王说:“行啊!这两个愿望还不好满足吗?”于是下令封婆罗门为国师,一切待遇与国王一样,所有的国家大事都要与国师商议。
  以前,国王一直按正法治理国家,处事公道,从不无礼对待别人,更不冤枉任何一个人,可是这个婆罗门得势后,情况就不一样了。他仗恃着国王的恩宠,与国王同桌吃饭、同宫议事,两眼朝天,目中无人,对大臣们呼来喝去,当奴婢一样使唤。
  大臣们怨声载道,纷纷向国王进谏:“国王的地位是十分尊崇的,遇事应与耆旧大臣们商议。现在大王对这个要饭的婆罗门,如此宠爱,偏听偏信,使得他胆子越来越大,竟敢侮辱大臣。邻国如果知道了这些事,一定会嗤笑我们,甚至可能会乘机出兵攻打我们。还请大王三思!”
  国王说:“我从小就认识他,当时便与他有誓约,现在怎么能说话不算话呢?”
  大臣们仍不断进谏:“这种局面不改变,对我们国家是十分危险的。大王如要坚守以前的誓言,那也可以给他一次警告,比如您吃饭时不等他,自己先吃,让他知道君臣有别,或许他就会收敛一些了。”
  国王也觉得婆罗门做得太过分了,就答应了大臣们的建议。
  过了几天,国王趁婆罗门外出,便不等他回来,自己先吃饭。
  婆罗门回到宫中,见国王已吃完饭了,不禁火冒三丈:“我们当初是怎么约定的?你为什么不等我,一个人先吃饭?”
  国王辩解说:“你出去未回,我肚子饿了,就一个人先吃了。你的饭菜,都特意另外给你留下了。是你自己回来晚了,怎么能怪我呢?”
  婆罗门更火了,骂道:“你这个忘恩负义的贱民之子,不顾礼仪,违犯誓约,没有好下场!”
  大臣们听说这件事,都十分气愤,纷纷来到王宫,指称这个婆罗门犯了欺君之罪,应当处死。
  国王问群臣:“你们大家说,应该给他什么处分?”
  大家议论纷纷,有的说应该把他放在蒸笼里蒸熟;有的说应该放到铁锅里煮熟;有的说应该大卸八块;有的说应扔到石臼中捣成肉泥;还有人说应该割掉耳朵、舌头,剜掉眼睛后杀头。
  国王说:“我们为人应该讲慈悲,对一切众生都要爱惜,不能随便伤害他们的性命。这样吧!我们给他一些路费,把他驱逐出国,从此不准他再来我国就是了。”
  婆罗门在国王这里锦衣玉食,享受惯了,现在被驱逐出境,一个人跋山涉水,顶风冒雪,吃尽了辛苦。他一边走,一边自怨自艾,也觉得自己太过分了,才落到这种下场。
  婆罗门走了好些日子,来到附近一个国家,这时他已衣衫褴褛,形容憔悴。
  他来到一个过去相识的富翁家。
  富翁见他这副落魄的样子,便问他:“你从哪儿来的?怎么成了这副样子?
  你以前学的那些经典,还记得吗?”
  婆罗门因一直过着骄奢的日子,不好好念诵经典,把原来学的一些东西都忘了。他羞惭地回答道:“我从远处来,饥寒交迫;以前学的经典也都忘了。”
  富翁想:“这个人把学过的经典全忘了,还能干些什么呢?”但看在以前认识的面子上,也不好赶他出去,就给他一副犁、两头牛、一个小奴隶,让他去耕种田地。
  婆罗门只好带着小奴隶去犁地。他一肚子怨气,没地方可发,就拿小奴隶出气,对小奴隶非常残酷,整天让他干又苦又累的活,动不动还又打又骂。
  小奴隶实在受不了这种折磨,心想:“与其受这种罪,不如死了痛快。”便走到河边,想要投河自尽。刚想往水里跳,忽然发现河边有什么东西闪闪发光,捞起来一看,原来是一只用七宝做成的鞋。小奴隶想:“这可是一件值钱的宝贝,我如果把这件宝贝送给大富翁,他从来没给过我什么好处,今后大概也不会给我什么好处。如果把它交给父母,父母肯定会把它卖掉,不过是换些粮食罢了,对我自己也没什么好处。
  这个婆罗门对我这么凶狠,拚命地让我干活,如果我把这个宝贝送给他,也许看在宝贝的份上,他以后会对我好一点。”
  于是他就把宝鞋拿去送给婆罗门。
  婆罗门得到这只七宝鞋,非常高兴,心想:“这只七宝鞋是无价之宝。我因失去国王的欢心,才落到今天这般处境,让我把这件宝贝献给国王吧!也许他会重新宠信我的。”于是他便带着七宝鞋,回到他当过国师的王国,把宝鞋献给国王,并且诚心诚意地忏悔自己过去的错误,希望国王能饶恕他。
  国王说:“好吧!我是可以宽恕你,但是还要听听大臣们的意见。”他让婆罗门躲在幔帐后面,然后把群臣都召进宫来。
  国王问大家:“你们都还记得那个被驱逐的婆罗门吧?大家还想不想见他呢?”
  大臣们异口同声地说:“不想见。”
  国王接着问:“如果你们见到他,会怎么对待他呢?”
  大臣们说:“我们要剁掉他的手脚,割掉他的鼻耳,砍下他的脑袋,再把他剁成两载。”
  国王又问:“如果你们见到他,还认得出来吗?”
  大臣们你看看我,我看看你,说:“那就不知道了。”
  国王拿出七宝鞋,让大臣们传观,说:“大家觉得这件东西怎么样?”
  大臣们都说:“这可是一件无价之宝。”
  于是国王让婆罗门走出来与大家见面,说:“这个婆罗门献上了宝鞋,看在他献宝的份上,我们就饶了他吧!”
  大臣们纷纷说:“这个婆罗门的罪行,像山那么高,像海那么深,不可饶恕!光献这么一只鞋子,有什么用?如果他有本事,就把另一只七宝鞋也找来,凑成一双,这才可以饶恕他。”
  国王见大臣们坚持不肯饶恕婆罗门,只好下令让婆罗门去寻找另一只七宝鞋。
  婆罗门离开王宫,一路上十分懊恼,心想:“我到哪里去才能找到另一只七宝鞋呢?”无奈,只好再回到富翁家。
  富翁见他回来,责问道:“你这些日子到哪里去了?怎么招呼也不打就走了?”
  婆罗门不敢说实话,只好敷衍搪塞过去。
  富翁便让他仍与小奴隶一起耕地。
  婆罗门问小奴隶:“上次的那只七宝鞋,你是在什么地方得到的?”
  小奴隶把他领到河边,把拣到鞋的地方指给他看。
  婆罗门把这一段河床摸了一遍,并没找到另一只,等小奴隶走了,婆罗门心想:“它不可能只有一只,它必然是一双。
  想必是从上游冲下来的,让我顺着河流向上游去找吧!”于是他逆流而上,走啊走,看见顺河飘下来一朵大莲花,那朵莲花十分硕大,有一千瓣花瓣,光彩奕奕。婆罗门心想:“这样的莲花,可真少见。我如果找不到鞋,就把这朵花献给国王,他也许会饶恕我。”于是拣起莲花,继续向前走。后来,他看见有四位修道士坐在一棵大树下。婆罗门上前向修道士们施礼请安。
  修道士问:“你从哪里来?来干什么?”
  婆罗门说:“我失去了国王的欢心,虽然后来献上一只宝鞋,仍没有得到宽恕,还要我找到另一只。我正在到处寻觅,至今未见下落。”
  修道士们说:“你这个人,做事一点也不懂进退。那个国王本来是我们的弟子,与我们同吃同住,像亲人一样,你凭什么骂他是贱民之子?你犯下的罪过,确应杀头,现在看你真心悔过,就原谅你吧!”说着指了指远处的另一棵大树说:“我们的弟子,当年死在那棵树下,两只七宝鞋,一只掉在河里,一只还穿在他脚上,你去取吧!”
  婆罗门喜出望外,连忙过去取下七宝鞋,又回到国王那儿。
  国王得到七宝鞋,又知道了自己的身世,十分高兴。
  大臣们看见婆罗门果真把一双七宝鞋找齐了,也就不好再说什么。
  于是,国王仍封婆罗门为国师,对他十分优待。
  但婆罗门再也不敢恃宠而骄了,一直过着安分守己的日子。
  据《生经》卷《佛说五仙人经》改编。参见《大正藏》第三卷第77页。
  


38.五兄弟比高低


  很久很久以前,有位国王名叫大船。大船王的国土辽阔,手下良臣猛将如云,国内物产丰富,人民生活幸福。
  大船王有五个儿子,老大叫智慧,老二叫工巧,老三叫端正,老四叫精进,老五叫福德。这五个儿子各有各的特长:智慧特别聪明,无论什么疑难问题都难不倒他;工巧的双手特别巧,能做出各种东西;端正长得十分漂亮,称得上是美男子;精进办事不怕艰险,勇往直前,所以无论什么困难的事都能办成;福德特别有福气,遇事皆能逢凶化吉。五兄弟在一起,经常争论不休,都说自己的本领最高强。
  有一次,五兄弟又聚在一起争论起来,每个人都说自己才是第一,互不服气。
  最后大家说:“我们都别争了,大家分头到别的国家去旅行,看谁能干出一番事业来,谁就是本领最高强的人。”
  老大来到一个国家;他先打听这个国家的人们喜爱什么、讨厌什么,谷米贵贱如何,民情风俗如何。他听说国内有两个大家族,都是有钱又有势,可是由于种种原因,两个家族成了冤家对头,没有人能给他们调解。老大打听清楚之后,想了一个办法。
  他买了许多礼物、各式各样的点心,来到其中一家,要求接见。这家主人接见了他,老大便以另一个家族的名义,把带来的各种礼物全部献上来,然后再三致意说:“我家主人让我向您问好。主人说:‘以前与您失和,实在是太对不起了!追究起来,都是由于下面的人干了坏事,才使我们两家结下怨仇。由于我们两人多年没见面,因而无法解释这些误会。这次给您送上一些礼物,不值什么钱,只是表示一点心意,希望您能收下,不要见笑。我们两家,其实并没有什么深仇大恨,希望今后能和睦相处。’”
  这家主人听老大一番话,非常高兴,说:“我早就想与您家主人和解了,但一直没有找到一个合适的人,来表达我的心意。这次承蒙您家主人好意,特意派您到我家来,真教我喜出望外。我一定按您家主人的意思,今后和睦相处。”
  老大探明了这家主人的心意,非常高兴,告辞出来后,又买了许多礼物与点心,来到第二家。见了第二家的主人,他又像在前一家那样,假借名义代为问好。
  这家主人也十分高兴,答应今后一定和睦相处。
  于是,老大替两家定下约会的日期。
  到了那天,两家主人带着家人都来了。大家握手言欢,唱歌跳舞,喝酒欢庆,都为两家终于和好而高兴。大家追问起和好的原因,才明白是老大使了巧计。
  两家主人都说:“我们两家多年失和,全国这么多人,没有一人能使我们和解,这个外乡人却凭着他的聪明才干,做到了这一点。他对我们的恩德之大,真是言语所无法表达的!”
  他们每人各自拿出百千两黄金,酬谢老大,老大带着黄金,高高兴兴地回国了。
  老二也来到一个国家;他用木头造了一个机器人,做得十分逼真,看起来与真人一模一样。他给机器人穿上衣服,开动机关,机器人就能唱歌、跳舞,任谁也看不出来它是用木头造成的。老二带着这个木机器人,在这个国家到处献艺,说:“这是我的儿子,今年已经十八岁了,特地来为诸位唱歌、跳舞助兴,请诸位多多关照。”
  围观的人挤得水泄不通,大家都很喜欢他“儿子”的歌舞,送给他许多财物。
  消息传进王宫里,国王下令,让老二带儿子到王宫演出。
  国王及王后坐在楼台上观看,只见那个年轻俊秀的“小伙子”,表演着各种舞蹈,做出各种优美的姿态,歌喉婉转动听,国王与王后都十分高兴。
  忽然,国王发现这个“小伙子”朝王后眨眼睛,还挑逗似地盯住王后猛抛媚眼,不由得大怒,心想:“好大胆的小子!
  这么不守规矩,竟然敢当着我的面,调戏王后!”马上下令让卫兵抓住这个“小伙子”,要杀他的头。
  老二连忙跪下说:“不知这孩子犯了什么罪,大王要杀他?”
  国王说:“你养的好儿子!他竟敢当我的面,调戏王后,盯住王后眨眼睛、抛媚眼,存心不良,实在可恶!”
  老二假装哭丧地说:“我只有这么一个儿子,两人相依为命。如果他死了,我也活不成了。今天他确实做出不体面的事,但求大王看在我的面子上,饶了他这一次,以后再也不敢了。”
  可是国王不答应,坚持一定要杀。
  老二说:“既然大王不肯饶恕他,那让我亲手杀他吧!不用其他人动手。”
  国王同意了。
  老二站起来,走到“小伙子”身边,把他肩头的一根木榫一拔,只见那“小伙子”马上变成一堆木头零件,纷纷散落地上。
  国王大吃一惊,这才明白原来这个又会唱歌、又会跳舞,还会调戏女人的小伙子,竟然是木头做的。仔细想想,国王觉得又惭愧、又佩服;惭愧的是,自己怎么去吃一个木头人的醋?佩服的是,老二的技艺高强,举世无双,做的木头人比真人还能干,浑身三百六十处关节,都能像真人一样活动。
  他赏给老二亿万两黄金,老二带着黄金,高高兴兴地回国了。
  老三到了另一个国家,该国的人民,听说来了一个举世罕见的美男子,纷纷前来观看。他们为能见到这么美丽的人而激动,纷纷请他到家中作客,姑娘们更为了他而神魂颠倒。
  老三又会唱歌、又会跳舞,所以更讨大家的喜欢,所到之处,人们送给他许多礼物、珍宝。老三就带着价值无数亿的珍宝,高高兴兴地回家。
  老四到处旅游,来到一条江边。碰巧山洪暴发,江水猛涨,上游冲下来许多东西,其中有一棵珍贵的旃檀树,正随着波浪翻滚。
  岸上的许多人,都眼红地看着这棵旃檀树,可是谁也没有胆量下水。
  老四把外衣一脱,一下子就跳入江中。他不顾惊涛骇浪的冲击,奋力游到旃檀树边,抓住树枝,硬是闯过重重浪峰,把旃檀树拖上岸来。这个国家的国王刚好急于求购旃檀木,老四便把旃檀树送到王宫。国王赏给他百万两黄金,以及许许多多珍宝,他也高高兴兴地回家。
  老五也来到一个国家。走啊走,天气太热了,烈日当头,他就躺在一棵大树的树荫下休息,不知不觉地睡着了。太阳渐渐地向西移动,奇怪的是,其他的树荫都随着太阳的移动而移动,但罩着老五的那片树荫,却一动也不动,仍为他遮着火热的阳光。
  这个国家的国王,前几天刚死掉,死后既没有子女,也没有什么近亲。大臣们商议,应该找一个贤德的人来当国王,就派人四处寻访,看谁是有贤有德的,能当国王。
  有个使者正好来到老五休息的地方,发现其他树荫都移动了,只有罩着这个小伙子的树荫,一动也不动地为他遮阳光,心想:“这件事太稀珍了,真是见所未见、闻所未闻。看来这个小伙子一定不是普通人,或许他就是上天派来当我们国王的人。”急忙回去禀告大臣们。
  大臣们听说有这么一个人,就按照国王的礼仪,准备了车马仪仗、印鉴衣冠,出城迎接老五。他们到了那儿,见使者所说的一点也不假,便个个跪倒在地,叩头称臣,扶老五上了车,回王宫登基为王。
  老五当了国王以后,把这个国家治理得风调雨顺,人民生活幸福。老五还下了一道命令,把他的四个哥哥都召来,辅佐他治理国家。
  不过,闲暇无事的时候,这五兄弟仍为谁的本事最大而争论不休,依旧是谁也不服谁。
  据《生经》卷三《佛说国王五人经》改编。参见《大正藏》第三卷第87页。
  

39.惹是生非的猕猴


  从前,有一头水牛王带领着一群水牛,生活在一片草原上。它们饿了吃青草,渴了饮甘泉,生活得十分自在,每当要到什么地方去的时候,都是由水牛王在前面带路,其余的水牛跟随在后面。
  这头水牛王形态威严,相貌堂堂,步履庄重,性格温和,行止安详文雅。
  有一天,当水牛王带领着水牛群前进时,路旁跳来一只猕猴。
  猕猴看见水牛王带领着一群水牛走过,恶作剧地朝水牛王扬尘土、扔石头,嘴里还不干净地乱骂。
  但水牛王依然踏着平稳的步子,理也不理地走了过去。
  猕猴见水牛王没反应,便朝后面的水牛群扬尘土、扔石头、做鬼脸、乱骂乱叫。
  后面的水牛群,心里虽然很生气,但看到带头的水牛王,坦然地接受猕猴的侮辱,大家也就一声不吭地任凭猕猴胡闹,稳步走过去。
  猕猴见一大群水牛都没有反应,以为它们害怕自己,心里十分得意。
  这时,一头落在后面的小牛犊追赶了上来。
  这次猕猴更来劲了,它追在小牛犊后面,又吐唾沫、又是叫骂。
  小牛犊心里十分恼怒,但看见一大群水牛都不理睬猕猴,心想:“我应该向大家学习。”于是尽力避开猕猴的无理纠缠,追赶大队去了。
  猕猴见自己“所向无敌”,更加得意洋洋。
  这时,路上走过来一群人。
  猕猴重施故技,朝人群扬尘土、扔石头,嘴里叽哩咕噜地乱骂。
  人们见这只猕猴这样无理,都生气了。大家包围过来,把猕猴逮住,你一脚、我一脚,猕猴很快就断了气。
  人们把猕猴扔在大路旁,继续前进。
  据《生经》卷四《佛说水牛经》改编。参见《大正藏》第三卷第93页。
  

40.聪明的外甥


  很久很久以前,有甥舅两人共同生活。他们是织工,日夜给国王纺织各种美丽的绫罗绸缎,自己却食不果腹、衣不遮体。有一次,两人去国王的仓库缴纳绸缎,发现库房里各种金银珠宝堆积如山。回家后,两人商量道:“国王的仓库里有那么多财宝,我们两人却穷得要命,何不偷一点来呢?”计议妥当,便趁更深人静之际,偷偷地挖了条地道,钻到国王的库房中,偷了许多金银财宝。
  第二天早晨,守库人发现库内失窃,急忙跑去报告国王。
  国王说:“你们先别声张,这样,小偷以为我们事务繁多,还没有发觉已丢了东西,一定会再次来偷。你们在库房中多埋伏一些人,严加看守,等他们来时,一定要一网打尽,不准放跑一个。”
  守库人依令而行。
  过了一段时间,甥舅两人看国王没有什么动静,果然又准备再次去偷。
  外甥对舅舅说:“舅舅!你年纪大了,身体又弱,如果被守库人抓住,恐怕很难逃脱。不过你放心,我毕竟年轻力壮,如果你被他们抓住了,我一定会设法为你报仇。”
  不料舅舅一走进地道,就被埋伏在那儿的士兵一把抓住了。走在后面的外甥一看苗头不对,转身就跑。
  士兵忙喊守库人,等到守库人赶来,外甥早已跑得无影无踪。
  守库人害怕国王知道还有一个小偷逃脱了,会怪罪自己,便把舅舅杀了灭口。
  第二天一早,守库人提着舅舅的脑袋去向国王报功。
  国王想:“这么一个老头,单独一个人是不可能盗走这么多财宝的,一定还有同伙。”便下令把舅舅的尸体,扔在十字街口示众,并说:“你们派一些士兵严密看守,如果发现有谁来哭尸、收尸,就一定是小偷的同伙,马上把他抓来见我。”
  士兵们在十字街头整整看守了一天,都没见到任何可疑的人。
  快黄昏时,一群从远方来的商人进了城,装满各种货物的马车一辆接一辆地驶过街道。
  这时,相反方向也来了一队马车,两队马车挤在十字路口,把街道挤得水泄不通。
  双方各不相让,吵了起来。有两辆装满稻草的马车被挤翻了,满载的稻草正好覆盖在死尸身上。
  第二天早晨,士兵们把前一天发生的事禀告国王。
  国王便命令看守死尸的士兵全部撤走,另派一些能干的侦探,秘密地在四周侦测,看有谁敢到稻草堆上来点火,就马上抓住他。
  但这次外甥另外想了一招。他带领一批人,假装是跳火把舞的,一路跳着进城。他们越跳越高兴、越跳越热闹,吸引了许多人。
  那些侦探也忘记了自己的任务,只顾欣赏他们的舞蹈。
  外甥趁着没人注意,仿佛失手似地,把手中的火把扔在稻草堆上。
  稻草堆顿时熊熊地燃烧起来,围观的人群慌忙一哄而散。
  等到侦探回过神来,跳火把舞的人早就不知到哪里去了。
  侦探连忙跑去报告国王。
  国王大怒,下令多派人员严加看守,看有谁敢来收骨灰。
  国王恨恨地说:“那个来收骨灰的,一定是个诡计多端的贼头,抓住了他,我绝不轻饶。”
  当天晚上,外甥带了不少好酒来到城里。
  那些看守骨灰的人,已经连续劳累了好几天,一看见好酒,馋涎欲滴,哪里还顾得抓贼?一个个喝得东倒西歪、酩酊大醉。
  外甥把这些醉得不省人事的士兵,个个反剪双手,捆绑起来,然后把舅舅的骨灰细心地收敛在空酒瓶里,出城走了。
  第二天,国王接到报告,气得暴跳如雷:“这个贼头竟如此狡猾!不把他抓住,我誓不为人!”他背着双手,在皇宫里直转圈,转啊转,终于想出一条锦囊妙计。
  国王下令在临河的花园中,盖一座美丽的新房,又派出许多士兵,在四周严密守卫,然后把自己的女儿——艳绝人寰的公主叫来,让她打扮得漂漂亮亮的,住进这座新房。
  国王对女儿说:“如果有人来,你就抓住不放,大声喊叫,这样一定可以把这个贼抓住。”安排妥当,国王心中暗自得意:“我的女儿是如此美丽,那可恶的贼头一定会上钩的。”
  几天之后,外甥果然在半夜来到附近。他先从上游放下一根大木头。
  木头随着哗哗的流水而下。
  守卫的士兵起先还以为是什么怪东西,连忙点起火把,但只见一根大木头在水中沉浮,也就算了。
  过了一会儿,外甥又放下一根大木头。
  士兵们又是一阵惊吓。几次下来,他们也就不在意了,只顾呼呼地睡大觉。
  于是,外甥傍着一根大木头偷偷游来,爬进了屋子。
  公主醒来,发现身边躺着一个陌生的男人,连忙紧紧抓住他的衣服,一面大声喊起来。
  外甥笑着说:“你抓住我的衣服有什么用?你要是抓住我的手臂,我不就跑不掉了吗?”
  公主一听有理,便放掉衣服抱住手臂不放。却不知外甥事先带来一只假手臂,公主又上当了。
  外甥见公主抓住假手臂不放,便一骨碌从窗子翻身出去,泅水走了。
  看守的士兵们听到公主的喊声赶来,连外甥的影子也没见着。
  天明后,公主与士兵们把夜间发生的事情,报告给国王知道。
  国王摇着头直叹气:“这个贼太机灵了,简直是世上无双!
  我怎么想办法也抓不住他,这可怎么办是好?”
  过了不久,公主怀孕了。十月期满,生下一个白白胖胖的男孩。
  国王又生一计,他命令乳母抱着孩子在城里四处转吩咐说:“如果有谁敢来亲孩子,就把他逮住。”
  乳母按照国王的命令,抱着孩子在城里四处绕,一天过去了,也不见有人来亲孩子一下。孩子又饿又渴,大声啼哭,这时,恰好碰到一个卖牛奶的,乳母便上前去卖牛奶。却不料这个卖牛奶的,正是外甥假扮的,他一面把牛奶递给孩子,一面顺势在孩子红通通的脸蛋上,亲了一下。
  乳母回到宫中,对国王说:“我在城里整整转了一天,没有一个人来亲孩子。只是我在卖牛奶时,那个卖牛奶的亲了孩子一下。”
  国王问:“你怎么不把那个卖牛奶的抓起来?”
  乳母说:“孩子饿得直哭,我才去买他的牛奶。人家只是在卖牛奶时,顺便亲了一下,又不是贼,我抓他干什么?”
  国王无话可答,就让乳母继续带着孩子在城里转,并派了几个人在后面跟着,命令说:“这次无论是谁,只要一接近这孩子,你们就马上把他抓起来。”
  这次,外甥又带着好几瓶美酒来了。他一见乳母等人,就招呼他们喝酒。乳母及跟随的仆人,经不起外甥花言巧语的劝说,和喷香扑鼻的美酒的引诱,便你一杯、我一杯地喝了起来,喝得酣然大醉。外甥便乘机抱着儿子溜走了。
  乳母等人醒来,发觉孩子丢了,个个面面相觑、脸如土色,连忙奔去禀告国王。
  国王气得倒咽冷气,一句话也说不出来。
  外甥抱着儿子走到邻国的首都,到王宫求见国王。
  国王接见他时,发现他上自天文,下至地理,无所不知,无所不晓,学识丰富,聪明非凡。国王十分高兴,便封他为大臣。
  有一天,国王说:“在我国还没有一个人像你这么聪明,我想把女儿嫁给你,你一定高兴吧!”
  外甥连忙回答说:“大王这样厚爱,我实在不敢当。如果大王真的可怜我,希望能为我下聘邻国的公主。”
  国王答应了,立即派人去外甥原来生活的国家,向那位发誓要抓住可恶的小偷的国王求婚,就说自己有个太子,希望聘娶美丽的公主。
  公主的父亲接待了使者,立即答应了这门婚事。但他回念一想:“那个贼头实在太狡猾了,这次莫非又是他设下的圈套,想骗走我的女儿,他孩子的母亲?”想想,立即派使者连夜赶往邻国,要求说:“既然贵国太子要娶我的女儿,必须由太子亲自前来迎娶。”同时下令士兵们做好一切准备,等待求婚者的到来。
  外甥得到消息,心想:“这次我如果真的亲自去迎娶,一定会被那位国王识破、抓住的。怎么办呢?”他想来想去,终于想出对付的办法,急忙跑去求见那位庇护自己的国王,说:“如果大王决定派我去迎亲,请拨给我五百骑兵,一律要兵强马壮,以显示我国的气派威风,这样我才能去。”国王答应了他的请求。
  到了迎亲的那天,外甥穿上节日的新装,以两百五十名骑兵为先导,两百五十名骑兵为后卫,浩浩荡荡地回到原来居住的国家。到了王宫前,他停马控缰,一动也不动。
  公主的父亲从宫里出来,仔仔细细地将外甥打量了一遍,亲自来到他的马前,握住他的手,问道:“你要对我说实话!
  我前后几次,想方设法要抓而没抓住的人,是不是你?”
  外甥在马上含笑致敬道:“不错,就是我!”
  国王长叹一声说:“天底下再没有比你更聪明的人了。好吧!我把女儿嫁给你。”
  外甥与公主结了婚,两人过着幸福的生活。
  据《生经》卷二《佛说舅甥经》改编。参见《大正藏》第三卷第78页。

 

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