佛教兴衰略述
 
我大觉世尊释迦牟尼佛,尘点劫前,早成正觉。为度众生,数数示生,频频现灭。且据此番出世,在周昭王二十六年(公元前1027年)甲寅,示生于中天竺迦毗罗卫国净饭王宫。其母摩耶夫人,于四月八日入毗岚尼园游观,见无忧树花盛开,以右手攀枝欲取,世尊即于右胁诞生。随即一手指天,一手指地,目顾四方,周行七步,曰:“天上天下,唯我独尊。”至年十九,于二月八日夜半时,乘乾陟马,逾城而去,直至深山,修出世道。又欲示彼外道皆非正法,故复游历五年,遍访诸仙。后乃独坐观心,日食一麻一麦,苦行六年,于腊月初八日明星出时,举目一观,豁然大悟。叹曰:“奇哉奇哉!一切众生,具有如来智慧德相。但以妄想执著,不能证得。若离妄想,一切智、自然智、无碍智,即得现前。”

  须知世尊出家、游历、苦行、悟道,皆为后世修行者作一榜样。非先实未悟,因兹始悟也。事在穆王二年癸未(公元前998年)。从兹随顺机宜,度脱众生。说法四十九年,谈经三百余会。偏圆顿渐,大小权实,观机逗教,令其得益。至穆王五十二年壬申(公元前949)二月十五日,以一切众生,根已熟者,皆证道果,其未熟者,皆亦已作得度因缘。一期事毕,复示涅槃。以定慧所生丈六之法身,作金刚不坏八斛之舍利。散布天上人间,起塔供养。普令众生,同种善根。

  至汉明帝永平七年甲子(公元64年),帝梦金人,项有圆光,飞来殿廷。旦问群臣,是何祥瑞?太史傅毅对曰:“西域有神,号之为佛。陛下所梦,其必是乎。”帝遂遣博士王遵、中郎将秦景、郎中蔡愔等一十八人,往求佛法。至月氏国,值迦叶摩腾、竺法兰二尊者,赍佛经像,欲化此方,遂祈同来。至十年(公元67年)始达洛阳,馆于鸿胪寺。后建伽蓝,因以白马驮经,假馆鸿胪之故,因名之曰“白马寺”。帝问摩腾:“大觉世尊,何以不生中国?”腾曰:“迦毗罗卫国,乃大千世界之中。三世诸佛,悉生于此。边方国土,或数百年,或千余年,声教渐被。此土乃属东方,当土自称中国耳。”

  五岳诸山道士,以新来佛法,帝极崇重,遂怀忌妒。至十四年(71年),正月一日,朝正之次,表请较试。帝允许之。至十五日,于白马寺南门外,筑台置经,以火取验。道经悉毁。佛像及经,悉皆放光。摩腾涌身虚空,现诸神变。即时宰官、士庶、道士、妃嫔等千余人出家。帝即建十寺,七寺安僧,三寺安尼。然此时,东西尚未大通,往来者少。佛法流布,仅在北方。

  三国初有康僧会者,始宏化吴地。至晋而遍及全国,兼流布于高丽、日本、暹罗、安南、缅甸、蒙古诸国。佛法肇始于汉,扩张于晋。及宋、齐、梁、陈、隋,则蒸蒸日上。至唐而律、教、禅、净、性、相诸法,无不具备。五代之时,北方略衰,南方犹盛。至宋而法门气象,不亚唐时。元以蒙古入承大统,崇重佛法,不让前朝。明朝诸帝,奉佛犹殷。唯嘉靖(明世宗1522~1565年在位)崇信道教,四十余年,法运少衰。万历(明神宗1573~1619年在位)以来,又复蔚兴。

  迨至有清,崇重尤隆。世祖章皇帝(清顺治帝1644~1661年在位)不观时机,仰遵佛制,罢除试僧度牒,令其随意出家。在当时高人林立,实为有益。从乾隆以后,法道日微。加以发匪、回匪,屠戮僧侣,焚毁寺宇,法轮几乎停转。从兹哲人日希,典型日坠。鄙败无赖之徒,由不试僧之故,多皆混入其中。裨贩如来,造种种业。致令见浅之流,纷纷谤议,竟有“逐僧、毁寺”等种种不法之举。虽事出无知妄作,总因僧界无人,解行俱缺,不能以法化人之所致耳。

  溯自法流中国,历代帝王,无不崇奉。唯三武灭佛,而随即更兴。譬冬之冻闭坚固,正成就其春夏之发生畅茂耳。杲日当空,只手焉遮?仰面唾天,反污己身。三武者:魏太武、周武帝、唐武宗也。先皆深信佛法,极意修习。魏武信崔浩之蛊惑,周武听卫元嵩之谗谮,唐武信李德裕及道士赵归真之诬谤。毁灭未久,而主者、助者,皆罹极殃。魏武(北魏太武帝424~450年在位)废教后,不五、六年,崔浩赤族,己亦被弑。嗣帝即位,复大兴之。周武(北周武帝561~577年在位)废教后,元嵩贬死,不五年而身感恶疾,遍体糜烂。死未三年,隋文(隋文帝581~602年在位)受禅,复大兴之。唐武(唐武宗841~845年在位)废教后,不及一年,归真被诛,德裕窜死,武宗服道士金丹,疽发背死,宣宗(唐宣宗846~859年在位)复大兴之。宋之徽宗(宋徽宗1101~1125年在位),初亦甚信佛法。后听道士林灵素之妖妄,遂改佛像为道相,称佛为大觉金仙,称僧为德士,着道士衣,凡作法事,居道士后。下诏不久,京城大水,直同湖海。君臣惶惧,敕灵素止水,愈止愈涨。忽僧伽大圣现灵禁中,帝焚香乞哀。僧伽振锡登城,水即顿涸。随敕复佛旧制。不六七年,父子被金虏去。金封徽宗为昏德侯、钦宗(宋钦宗1125~1126年在位)为重昏侯。二宗皆死于五国城。

  夫佛乃三界大师,四生慈父,圣中之圣,天中之天。教人以返妄归真,背尘合觉。了幻妄之惑业,复本有之心性。尚感恩报德、护持流通之不暇,岂可任一时之势力,灭众生之慧眼,断人天之坦路,掘地狱之深坑?(增广文钞卷四·潮阳佛教分会演说)

 
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愿以所有弘法功德 庄严佛净土 上报四重恩 下济三涂苦 若有见闻者 悉发菩提心 尽此一报身 同生极乐国